Hako no Naka Chapter 9 Bahasa Indonesia

Spread the love
  •  
  •  
  •  
  • 0
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Bab 9

Tidak sampai dia tiba di rumah Oe menyadari dompetnya hilang dari saku celana belakangnya. Dia tidak ingat menaruhnya di mantelnya. Mungkin dia telah menjatuhkannya dalam perjalanan pulang – tetapi pada saat ini dia tidak terlalu peduli. Lagipula tidak ada banyak uang tunai di dompet, dan untuk kartu kredit, yang harus ia lakukan hanyalah membekukannya. Dia tidak membutuhkan mantel yang meringkuk Kitagawa, atau 70.000 yen di dalamnya. Dia tidak peduli dengan harga murah. Dia ingin memutuskan semua hubungan dengan pria itu. Di sini, sekarang, jika dia bisa.

Oe duduk, menyandarkan sikunya di atas meja makan, dan memeluk kepalanya di tangannya. Dia sudah terlalu jauh. Dia tidak pernah salah memilih korbannya.

Oe tidak tahu bahwa Kitagawa telah membunuh seseorang, dan bahkan tidak dalam arti normal menikam seseorang dalam gairah. Pria itu membelah orang. Tidak seorang pun yang memiliki pikiran stabil dapat melakukan itu.

Dia tidak menyangka Kitagawa telah melakukan kejahatan serius seperti itu, mengingat usianya dan sikapnya. Dia telah meninggalkan penjara lima tahun yang lalu, yang berarti dia berusia tiga puluh tahun. Mungkinkah keluar dari penjara pada usia tiga puluh karena membunuh seseorang dengan cara yang begitu kejam? Bukankah normal dipenjara selama lima belas atau dua puluh tahun karena itu? Atau apakah dia masih di bawah umur? Apakah dia masih remaja ketika dia telah mencabik-cabik cukup banyak orang untuk disebut “Jack the Ripper”?

Oe melompat keluar dari kursinya seolah-olah dia telah terbakar, memeriksa kunci di pintu, dan merantainya. Dia memeriksa kunci di jendela dapur dan kamar mandi, dan untuk ruang tamu, dia bahkan menutup dan mengunci daun jendela. Dia tahu bahwa tidak mungkin Kitagawa bisa membunuhnya dalam kondisi yang begitu lemah, tetapi Oe tidak merasa diistirahatkan sampai dia memperbaiki kunci.

Dia akan kehilangan nyawanya lebih dari lima, enam ratus ribu yen saja. Benar-benar konyol, pikirnya. Dia harus menghentikan pencarian Douno sebelum dia ditemukan. Tapi Kitagawa sangat terikat dengan pencarian pria itu. Dia mungkin tidak akan yakin jika Oe tiba-tiba mengangkat topik berhenti. Lebih dari segalanya, Oe takut kalau Kitagawa akan marah. Dalam hal itu, bukan sepenuhnya mustahil Oe akan terbunuh.

Dia mendengar derap langkah kaki. Mereka semakin dekat. Dia tidak tahu apakah itu milik istrinya atau putrinya, tetapi Oe tetap menunduk. Dia dipanggil, tetapi dia tidak menjawab. Dia tidak merasa ingin berbicara dengan siapa pun.

Selembar kertas diselipkan di meja ke penglihatan Oe. Di atasnya ada serangkaian angka. Untuk sesaat, Oe tidak bisa memahami apa itu.

“Aku ingin kamu melihat ini. Nilai Miharu tidak terlalu bagus. “Pada kata-kata istrinya, dia akhirnya menyadari dia sedang melihat grafik persentil. Kebencian yang intens menyalip Oe terhadap wanita itu karena datang kepadanya tentang masalah sepele seperti itu ketika ada hal-hal yang lebih penting yang ada.

“Aku berpikir untuk mengirimnya ke sekolah intensif jangka pendek, bahkan hanya untuk liburan musim dingin. Mereka masih mendaftar. Akan jadi sekitar empat puluh ribu yen. ”

Uang lagi Uang uang uang . . . .

“Selain itu, dia perlu belajar trik bagaimana cara lulus ujian masuk. ”

Saya tidak peduli. Saya tidak pernah peduli tentang uang, tetapi hanya itu yang dia bicarakan, jadi saya dipaksa menipu orang berbahaya seperti dia.

Oe menyapu grafik persentil di depannya dan melemparkannya ke tanah.

“Apa-apaan itu?” Suara tinggi istrinya yang biasa berubah sangat rendah, seolah merangkak di tanah.

“Jika dia tidak akan belajar, buat dia pergi bekerja,” kata Oe.

“Miharu bilang dia ingin pergi ke universitas. Tidak adil membuatnya bekerja. ”

“Ini untuk kebaikannya sendiri jika dia keluar ke masyarakat, bukannya belajar tanpa tujuan. “Ketika Oe mendongak, wajah istrinya berubah marah saat dia memelototinya. Kami tidak merasa panik atau takut. Wanita ini bukan Jack the Ripper. Pada akhirnya, hanya itulah yang dia miliki.

“Itu salahmu bahwa kita miskin,” tuduhnya. “Apakah kamu tahu betapa memalukannya bahwa kita bahkan tidak bisa memberinya pendidikan karena kita tidak bisa membayarnya?”

Diam, tutup mulut, tutup mulut! Oe menempelkan telinganya. Ini bukan waktunya untuk bertengkar seperti ini. Aku akan mengalami lebih banyak neraka sekarang. Jika saya mengambil satu langkah yang salah, itu bisa menghabiskan hidup saya. Ini dan semuanya adalah salahmu.

Istrinya mengubah taktik ketika dia melihat sikap keras kepala Oe. Tiba-tiba, suaranya berubah menjadi sutra yang memuakkan.

“Tolong, maukah kamu membiarkan dia pergi ke sekolah menjejalkan? Aku memohon Anda . ”

Otak Oe mulai pegal-pegal. Tangannya sudah penuh dengan urusannya sendiri; dia berharap dia tidak akan mengganggunya dengan hal-hal sepele.

“Mengapa kamu tidak menggunakan uang yang kamu simpan di belakangku?”

Wajah istrinya tiba-tiba pucat.

“Kau menyimpannya di balik bingkai lukisan di kamar tidur, bukan? Terakhir kali saya periksa, Anda memiliki 140.000. ”

“K-Kamu—”

“Pembicaraan ini selesai. Keluar . Saya masih memiliki pekerjaan yang harus dilakukan! “Dia menggeram padanya. Istrinya menggigit bibirnya dengan marah, lalu menyerbu keluar dari ruang tamu. Seolah-olah takut akan hidupnya tidak cukup, istrinya harus menambah masalahnya dengan masalah sepele seperti nilai persentil dan sekolah penjejakan. Jika istrinya mati sekarang, Oe tahu dia mungkin tidak akan menangis.

Bagaimana dia bisa menghindari Kitagawa? Tidak peduli berapa banyak kemungkinan yang dia pikirkan, satu-satunya kesimpulan yang dia raih adalah dia harus menghentikan pencarian untuk Douno. Jika dia berhenti, dia harus mendiskusikannya dengan Kitagawa setidaknya sekali. Dia juga perlu laporan. Oe mengeluarkan laptopnya ke ruang tamu dan mulai mengetik laporan di meja ruang makan. Dia belum mengumpulkan pembayaran keenamnya, tetapi setelah menerima 500.000 yen, dia takut dengan apa yang dikatakan Kitagawa jika dia keluar dengan laporan yang setengah matang.

Saya berharap dingin Kitagawa akan bertambah buruk sampai dia meninggal. Kemudian semuanya akan berakhir dengan bersih, tanpa ikatan longgar untuk diurus.

Tetapi tidak peduli seberapa keras dia berharap orang itu mati, dia tahu orang-orang tidak kadaluarsa dengan mudah. Oe tahu betul, itulah sebabnya dia berusaha keras untuk menyusun laporan yang tampak layak pada jam-jam dini hari.

Setiap hari, dalam aliran yang berkelanjutan, televisi menyiarkan berita pembunuhan. Tiga ratus enam puluh lima hari setahun, orang-orang muda dan tua terbunuh. Dan untuk jumlah orang yang terbunuh, selalu ada pembunuh. Bahkan jika mereka ditangkap dan dipenjara, setelah mereka menyelesaikan hukuman mereka, mereka keluar lagi. Itu adalah hal yang sangat logis, namun Oe tidak pernah memikirkannya. Itu tidak menyenangkan. Tidak ada yang menyukai gagasan bahwa seseorang di samping mereka bisa menjadi pembunuh psikotik.

Mungkin suhunya turun pagi-pagi — ada lapisan es di atas rumput di sisi jalan. Oe duduk terbentur oleh kereta, tanpa sadar menatap ke luar jendela, yang mendung putih dengan tetesan air.

Sudah lima hari sejak dia membawa Kitagawa kembali ke asramanya di Pabrik Baja Kitajima. Keesokan harinya setelah dia mengetahui bahwa Kitagawa adalah seorang pembunuh, Oe terus-menerus berjaga-jaga, mengira Kitagawa akan datang ke kantor atau apartemennya dengan marah, tetapi ketika satu hari berlalu, dan kemudian hari yang lain, Oe mulai merasa diyakinkan bahwa itu tidak akan terjadi.

Dia tidak melakukan apa pun yang mencurigakan di sekitar Kitagawa. Dia telah bertemu pria itu di taman, seperti yang dia janjikan, dan telah melaporkan kemajuannya. Dia tidak melarikan diri atau bersembunyi. Dia tidak pernah menekan Kitagawa, bahkan jika pembayaran datang terlambat, dan dia bahkan telah mempertimbangkan dan menyuruh orang itu untuk tidak bekerja terlalu keras. Kecuali ada sesuatu yang bisa meyakinkan Kitagawa bahwa Oe curiga dan membuatnya menggali lebih dalam, Oe tidak akan pernah terungkap.

Oe turun dari kereta dan berjalan menuruni trotoar. Pagi ini, dia berencana untuk menyerahkan laporan investigasi perselingkuhan kepada kliennya. Sang suami telah menugaskan penyelidikan. Istrinya ternyata sangat tergila-gila dengan tuan rumah yang lima tahun lebih muda darinya.

Oe tidak tahu apa yang direncanakan suami untuk dilakukan begitu dia menerima laporan. Ketika Oe telah melaporkan kemajuan kepadanya melalui telepon, respons pria itu tenang dan tenang. Mungkin dia akan bercerai.

Oe mengakui bahwa ia juga tergoda untuk memotong belenggu yang mengikat kakinya dalam bentuk istri dan putrinya. Menurut pendapatnya, jika bukan karena dua keberadaan ini dalam hidupnya, dia tidak akan perlu melakukan penipuan kriminal.

Istrinya berhenti mengeluh setelah dia menunjukkan simpanan rahasianya. Dia tidak tahu apakah dia masih berencana untuk mengirim putri mereka ke sekolah menjejalkan atau tidak. Either way, dia tidak peduli.

Dia berbelok di sudut, dan tidak lebih dari dua puluh meter dari kantornya ketika sebuah suara menghentikannya.

“Bapak . Oe. “Oe tersentak dan berbalik. Berdiri di samping mesin penjual otomatis di dekat pagar bangunan berlantai lima adalah orang terakhir yang ingin dilihatnya.

Kitagawa mengenakan mantel hitam besar kuno.

“Apakah kamu sedang bekerja sekarang?”

Palpitasi hebat Oe membuat dadanya sakit. Tidak dapat berbicara, Oe setengah gemetar, setengah menggelengkan kepalanya.

“Kamu mengatakan padaku sebelumnya untuk tidak berbicara denganmu di depan umum, jadi aku bertanya-tanya apa yang harus dilakukan. Tetapi saya ingin mengembalikan ini secepat mungkin. ”

Di tangannya yang disodorkan adalah dompet yang Oe berikan untuk yang hilang.

“Ini-”

“Kamu pasti dalam masalah tanpanya. Maafkan saya . Orang tua Tomi memegangnya ketika kau membawaku kembali ke asrama kemarin. Aku bertanya-tanya mengapa dia memiliki dompet yang persis sama dengan milikmu, jadi aku menariknya dan dia menumpahkan kacang. Dia mungkin seorang kakek tua yang lemah sekarang, tapi dia masih punya sentuhan ringan. Dia mengatakan dia tidak bisa menahannya ketika ada dompet yang tampak gemuk menggantung di depannya. Aku memberitahunya, dan aku mengganti apa pun yang dihabiskan lelaki tua itu. Jadi tolong, saya ingin meminta Anda untuk tidak pergi ke polisi tentang hal ini. ”

Dompet yang menurut Oe dia hilangkan sebenarnya telah dicuri oleh seorang lelaki pencopet, dan Kitagawa membawanya kembali. Itu adalah diagram peristiwa yang begitu sederhana, tetapi pikiran gelisah Oe berjuang untuk menyelesaikannya.

“Tomi sudah tua sekarang, dan jika dia dipenjara lagi dia tidak akan bisa keluar. Karena itu— ”

“Aku – aku tidak akan pergi ke polisi. Saya tidak punya banyak uang di sana, dan Anda mengembalikannya pada akhirnya. ”

Relief melintas di wajah Kitagawa. “Aku benar-benar minta maaf,” katanya, menundukkan kepalanya dalam-dalam. Oe bertanya-tanya mengapa dia meminta maaf, lalu menyadari bahwa dia sekarang berada dalam posisi yang unggul. Dia telah dicuri dari, telah meminta maaf, dan dia telah memaafkan, yang membuatnya unggul.

“Dan aku akan mengembalikan ini padamu. Maaf karena menyimpannya begitu lama. “Tas pembersih kering yang diserahkan kepadanya berisi mantel wolnya.

“Dan ini . ”Segepok uang kertas yang disatukan dengan karet gelang juga digelar. “Saya mengambil 5.000, jadi sekarang 65.000. Saya membeli makanan dan obat-obatan. Untuk sisa jumlah tersebut, dapatkah saya memberikannya kepada Anda dengan mencicil? Tentu saja, jika saya menghasilkan lebih banyak, saya akan membayar Anda setiap kali. ”

Oe ingin mengakhiri penyelidikan, tetapi sekarang Kitagawa berbicara tentang membayar dengan mencicil.

“Pilek saya jauh lebih baik sekarang. Kau membawaku pulang dari taman hari itu, kan? Maaf atas masalahnya. Saya tahu cuaca mulai dingin di luar, tetapi tidak ada yang bisa saya kenakan karena saya menjual mantel saya. Tetapi sekarang saya tahu bahwa tidak akan ada yang terjadi jika saya sakit dan tidak bisa bekerja, jadi saya akan berhati-hati lain kali. ”

Gumpalan uang kertas yang kusut sepertinya membawa beban yang sangat besar. Oe ingat apa yang dia katakan kepada istrinya beberapa saat yang lalu.

“Kamu punya cukup banyak pakaian untuk membuatmu hangat. Jangan serakah. “Istrinya telah membantah,” Itu tidak cukup. “Dan karena itu” tidak cukup “dengan standarnya sendiri, Oe telah mendorong orang asing untuk menjual mantelnya untuk membayarnya.

Kepala Oe terkulai, dan garis pandangnya menangkap keributan di mulut lengan baju Kitagawa.

“Anda benar-benar dapat menemukan banyak hal untuk dikenakan dari hal-hal yang dibuang orang. Pak tua Tomi menemukan ini untukku di hari sampah. Oh benar Orang tua Tomi juga orang yang membayar mantelmu agar kering. Dia mengatakan itu yang bisa dia lakukan untuk meminta maaf. ”

Berhentilah menampilkan kemiskinanmu, pikir Oe menghina. Anda harus tahu betapa memalukannya mengenakan sesuatu yang sudah dibuang sekali. Anda tidak memiliki akal sehat. Anda tidak memiliki martabat.

Tapi tidak masalah seberapa banyak Oe menempatkan pria itu di bawahnya. Kitagawa adalah pekerja yang layak. Dia hanya miskin karena Oe menyedot semua gajinya. Jika Kitagawa memiliki penghasilan bersih mendekati 200.000 yen sebulan, ia mungkin tidak akan kesulitan membeli mantel atau futon. Jika dia menabung sedikit, mungkin dia bahkan bisa pindah ke apartemen.

Ketakutan Oe terhadap persona Jack-the-Ripper Kitagawa tidak berkurang; tetapi semakin dia berbicara dengan pria itu, semakin lemah kesan itu. Mungkin itu karena dia tidak bisa mendeteksi kejahatan apa pun dalam kata-kata pria itu.

Oe tahu bahwa sekaranglah saatnya dia bisa membicarakannya; sekarang adalah satu-satunya waktu untuk mengatakannya.

“Bapak . Kitagawa, apa kau libur kerja hari ini? ”

“Setiap jam,” kata Kitagawa, dengan tangannya masih di saku. “Aku ingin melihatmu, jadi aku mengambil cuti pagi ini. ”

“Apakah aku bisa mengajakmu keluar sebentar? Ada . . . hal yang ingin saya diskusikan dengan Anda. ”

Kitagawa sedikit memiringkan kepalanya. “Tentu,” katanya.

Mereka memasuki sebuah kafe bernama Royal, yang terletak di gang belakang di belakang stasiun. Orang bisa tahu itu lari dari etalase, dan itu adalah kafe Oe belum pernah masuk sebelumnya. Jika dia pergi ke sebuah kafe yang sering dia kunjungi, dia mungkin akan bertemu dengan pemimpinnya; jika dia pergi ke yang sedikit modis, ada kemungkinan dia akan bertemu dengan Katori atau Nobeoka. Dia ingin menghindari kedua situasi dengan segala cara.

Dia tidak memilih untuk pergi ke taman hari ini sebagian karena pertimbangan untuk Kitagawa, karena berada dalam cuaca dingin tidak akan baik untuk seorang pria yang baru pulih dari penyakit. Bagian lain, alasan jujurnya, adalah karena dia tidak ingin sendirian dengan pria ini di taman yang sepi. Jika kebetulan mereka harus berdebat, dia tahu selama dia dikelilingi oleh orang-orang, seseorang pasti akan membantu.

Kitagawa sedikit ragu sebelum memasuki kafe, yang menarik perhatian Oe. Dia diingatkan akan kebiasaan menabung lelaki itu, yang begitu ketat sehingga dia menolak naik taksi meskipun dia terlalu sakit untuk berjalan.

“Aku mengundangmu keluar, jadi aku akan menangani tagihan,” kata Oe, selangkah lebih maju dari Kitagawa.

“Aku tidak punya uang, kau tahu,” jawab pria itu, tersenyum kecut.

Papan nama di luar begitu pudar sehingga sulit untuk mengeluarkan nama kafe itu, dan bagian dalamnya sama menyedihkannya. Sofa vinil berwarna hijau muda telah berubah menjadi gelap karena debu, dan ada air mata yang mencolok di jok. Menu yang terselip di dudukannya juga kotor dengan sidik jari dan noda makanan.

Kitagawa tetap mengenakan mantelnya bahkan setelah memasuki kafe. Bagian depan dikancingkan, yang membuat seluruh pakaiannya hitam. Dia tampak seperti kelelawar.

Mereka berdua memesan kopi. Pemilik kafe, seorang lelaki botak, masam mungkin berusia enam puluhan, menerima pesanan mereka dengan ekspresi hampir marah di wajahnya.

“Sampai sekarang, saya sudah mencari Mr. Douno dengan fokus pada balai kota, ”Oe memulai. “Kemarin, aku menyelesaikan pencarian di wilayah Kyushu, tetapi aku tidak dapat menemukan informasi baru tentang Tuan. Douno. Satu-satunya daerah yang tersisa adalah Okinawa dan Hokkaido, tetapi karena Anda sudah memberi tahu saya, Bpk. Douno tidak memiliki aksen yang kuat, saya yakin kami dapat mengecualikan wilayah utara dan selatan jauh dari pencarian kami. Dari pengalaman, saya harus mengatakan bahwa tanpa informasi baru, akan sangat sulit untuk menemukannya. ”

Pria itu mendengarkan Oe dengan sungguh-sungguh.

“Bapak . Kitagawa, Anda berusaha keras untuk membayar biaya investigasi saya, bukan? ”

Pria itu berkedip karena terkejut. “Tidak juga,” katanya.

“Kamu bekerja siang dan malam. Semua kelelahan itu pasti telah menyebabkan pilek Anda. ”

“Tapi pilekku tidak ada hubungannya denganmu, kan?” Pria itu bertanya dengan bingung. Oe sedikit kesal pada pria itu karena tidak mengambil isyaratnya.

“Baiklah, kalau begitu biarkan aku mengatakan ini dengan jelas. Tidak peduli berapa banyak kita melanjutkan pencarian, Tn. Douno tidak akan ditemukan. Bapak . Kitagawa, Anda hanya akan menciptakan lebih banyak beban untuk diri Anda sendiri. Mengapa kita tidak membatalkan investigasi untuk saat ini? Anda harus berusaha mendapatkan kembali kekuatan Anda, maka ketika Anda memiliki sedikit lebih banyak uang untuk dibelanjakan dengan nyaman, Anda dapat meminta seseorang melanjutkan pencarian dengan cara yang tidak akan membebani Anda terlalu banyak. ”

Kitagawa memiringkan kepalanya dan menggaruk bagian belakangnya.

“Aku tahu kalian menghabiskan banyak uang. Aku masih bertanya padamu meskipun begitu. ”

“Tapi-”

“Aku tahu aku tidak perlu bekerja siang dan malam jika aku berhenti mencari. Tapi aku ingin kamu mencarinya. Ini keegoisan saya sendiri. Dan karena saya egois, saya harus menghadapinya jika saya mengantuk atau lapar, atau dingin. ”

Pria ini mengerti ― fakta yang tiba-tiba muncul pada Oe. Dia tidak harus keluar dari cara untuk menjelaskan setiap hal; pria ini tahu apa yang harus dia lakukan, dan bagaimana melakukannya.

“Saya mengerti dedikasi Anda untuk ini, Tuan. Kitagawa. Tapi sulit bagiku untuk menyelidiki Tuan. Douno bersama pekerjaan utama saya. Karena saya baru saja selesai menyelidiki wilayah Kyushu, saya pikir ini adalah tempat yang baik untuk menarik garis. ― Tolong, izinkan saya mengakhiri penyelidikan ini. ”

Kitagawa tetap diam dan menolak untuk memberikan persetujuan.

Nada menekan Oe masih belum menghasilkan jawaban darinya. Kopi mereka dibawa di tengah keheningan. Oe siap untuk kopi instan yang disajikan, tetapi rasanya masih menjijikkan. Kitagawa bahkan tidak menyentuh miliknya. Segala sesuatu tidak akan ke mana-mana jika terus diam.

“Saya yakin Tuan. Douno menjalani hidupnya sendiri di luar sana, ”kata Oe. “Bapak . Kitagawa, Anda layak memulai hidup Anda sendiri juga. ”

Setelah keheningan yang sangat lama, Kitagawa akhirnya membuka mulutnya.

“Kau menyuruhku untuk menyerah,” katanya blak-blakan, dengan cara yang hampir cemberut.

“Saya pikir itu akan membuat segalanya lebih mudah bagi Anda dan Tuan. Douno. ”

Pria itu terdiam lagi. Suasana hening di dalam kafe. Tidak ada pelanggan lain di dalam, juga tidak ada yang masuk. Pemilik sedang membaca koran di belakang meja. Oe melirik arlojinya. Dia harus kembali ke kantornya dalam waktu setengah jam berikutnya untuk menemui kliennya yang datang untuk mengambil laporannya.

“Apakah kamu sudah menikah?” Tiba-tiba muncul pertanyaan setelah keheningan yang lama.

“Saya? Saya . Saya punya istri dan anak perempuan. ”

“Bagaimana perasaanmu jika seseorang memberitahumu untuk menceraikan dan menikahi orang lain?”

Oe memiringkan kepalanya.

“Apakah Anda akan melakukan apa yang diperintahkan dan menceraikannya?”

“Aku tidak tahu apa maksudmu. Mengapa saya harus menceraikan istri saya dan menikahi wanita lain? ”

“Karena itu yang kamu suruh aku lakukan. ”

Rupanya Kitagawa menggunakan pernikahan Oe sebagai analogi untuk hubungan dia dan Douno.

“Situasi kami sangat berbeda, Tn. Kitagawa. ”

“Mereka sama. ”

“Kami suami dan istri yang layak di bawah hukum. Itu bukan hubungan romantis. ”

“Aku tidak berbicara tentang aturan. Saya berbicara tentang hati. ”

Oe ragu-ragu pada klaim Kitagawa tentang hati. Dia tidak yakin apa yang Kitagawa katakan, tetapi dia bisa menyimpulkan intinya.

“Aku pergi bekerja karena aku ingin melihat Douno,” kata Kitagawa. “Jika saya tidak bekerja dan menghasilkan uang, saya tidak dapat membayar untuk membuatnya mencari. Semua orang menyuruh saya untuk menyerah. Tetapi saya tidak memiliki hal lain yang ingin saya lakukan atau beli. ”

Tenggorokan Oe kering. Dia telah menghabiskan kopinya selama keheningan mereka. Oe menelan seteguk air, yang memberontak dan mengeluarkan bau.

“Aku selalu memikirkannya — tentang apa yang bisa kulakukan untuk menemukan Douno. Tidak peduli seberapa banyak saya berpikir, saya tidak tahu apa yang bisa saya lakukan. Tapi kalian bisa menemukannya karena kamu profesional, kan? Jika saya belajar dan menjadi seorang detektif, apakah saya dapat mencari Douno sendiri? ”

Oe tidak bisa memberikan jawaban.

“Apakah saya perlu semacam lisensi untuk menjadi detektif? Apakah saya harus keluar dari universitas? ”

Oe menyadari bahwa “menyerah” sama sekali bukan pilihan bagi pria ini. Seorang pria yang tidak bahagia dan menyedihkan karena tidak bisa menyerah ― itulah yang dipikirkan Oe.

“Kupikir aku sudah memberitahumu ini sebelumnya,” dia memulai, “tetapi detektif tidak semuanya kuat, kita juga tidak sempurna. Dan di dunia ini, ada hal-hal yang dapat dilakukan dan hal-hal yang tidak bisa dilakukan. Sebagai buktinya, saya tidak dapat menemukan Tn. Douno. ”

Dia melihat Kitagawa mengunyah bibirnya.

“Menyerah pada Tuan. Douno, ”kata Oe. “Kamu bilang kamu tidak punya apa-apa yang kamu inginkan atau ingin lakukan, tetapi jika kamu terus hidup, itu akan berubah. Saya yakin Anda akan menemukan sesuatu untuk menggantikannya. ”

Oe berbicara dengan ragu-ragu ke arah pria yang duduk dengan diam-diam menatap kakinya, seorang pria yang menyerah bukanlah pilihan. Dia sungguh-sungguh berpikir dia melakukan apa yang terbaik untuk pria ini dengan menempatkan periode penutup pada perasaannya yang sia-sia.

Sehari setelah berbicara dengan Kitagawa, Oe mengirim paket ke Asrama Maple Pabrik Baja Kitajima, yang berisi laporan pinjaman dan laporannya sendiri, yang membentang dua puluh halaman. “Jika Anda memiliki pertanyaan, jangan ragu untuk bertanya,” tulisnya, dengan alamat email selulernya. Dia tahu Kitagawa tidak memiliki ponsel, tetapi dia tidak ingin memberikan nomor telepon kepada lelaki itu.

Seminggu berlalu setelah mengirimkan laporan, dan tidak ada kontak dari Kitagawa. Jika pria itu benar-benar harus menghubunginya, dia mungkin akan menggunakan warnet atau meminjam ponsel seseorang. Oe menafsirkan kurangnya komunikasi sebagai tanda bahwa Kitagawa puas dengan laporannya.

Dengan demikian, hubungan singkatnya dengan Jack the Ripper berakhir. Oe berhasil mengumpulkan seluruh jumlah lima ratus enam puluh lima ribu yen tanpa terkena penipuan. Dia akan berbohong jika dia mengatakan dia tidak merasa bersalah, tetapi pada akhirnya, dia masih memberikan pelajaran hidup yang berharga kepada pria itu.

Oe merasa seperti Kitagawa akan melanjutkan pencariannya selamanya, tidak terpengaruh oleh kegagalan. Mungkin pria itu paling bahagia saat dia mencari. Kebahagiaan baginya mungkin menunggu dan merindukan hari untuk dipersatukan kembali dengan Douno, atau sosok ideal dari dirinya yang ingatannya telah diciptakan. Betapapun banyak uang yang akhirnya dikeluarkan pria itu, atau apakah dia jatuh sakit karena terlalu banyak pekerjaan, bukan urusan Oe sekarang. Pria itu sudah keluar dari panggung di mana penipuannya telah diberlakukan.

Tahun itu akan berakhir, dengan hanya tiga hari tersisa. Suatu sore, dan Oe berada di tengah-tengah meletakkan lengannya di lengan mantelnya untuk keluar untuk ditanyai ketika bel pintu kantor berdering. Nobeoka segera mengambilnya. Pria yang masuk bertubuh sedang dan bertubuh sedang dan tampak berusia enam puluhan. Dia berkacamata dan memegang tas kulit hitam kecil. Dia berpakaian dengan cerdas, dan memiliki udara yang bermartabat. Auranya dipesan lebih dahulu presiden pabrik kota.

“Aku di sini karena aku mendengar seorang detektif bernama Mr. Oe bekerja di sini. ”

Oe terkejut disebutkan namanya. Sepertinya pria berkacamata itu tidak mengenalnya secara langsung, karena dia membuat penjelasan yang halus kepada Nobeoka bahkan ketika pria yang dimaksud berdiri di dekatnya.

“Seorang kenalan saya menangani kasusnya oleh Mr. Oe. Saya pernah mendengar dia sangat baik padanya, jadi saya bertanya-tanya apakah saya bisa bertanya kepada Tuan. Oe untuk mengambil kasus saya. ”

Adalah umum untuk mendapatkan klien dari mulut ke mulut. Nobeoka melirik ke sini. Pertanyaan Oe hari ini hanya terdiri dari berkeliling ke rumah-rumah acak di sekitar lingkungan target, dan dia tidak memiliki jadwal waktu yang ditentukan. Dia membuat lingkaran dengan ibu jari dan telunjuknya dengan tanda “OK” untuk Nobeoka, lalu perlahan-lahan mendekati pria berkacamata itu.

“Halo. Senang bertemu denganmu . Saya Oe. ”

Pria itu membuka mulutnya seolah terkejut.

“Senang bertemu denganmu . Saya Shiba, ”katanya segera setelah itu, menawarkan tangannya untuk berjabat tangan. Oe mengarahkan pria itu ke sofa tamu, dan duduk di seberangnya.

“Boleh aku bertanya, hanya untuk referensi? Dari siapa Anda mendengar tentang saya? ”

Shiba meletakkan tasnya di atas meja saat dia berbicara. “Seiichi Saito,” katanya sambil tersenyum. Dalam dua puluh tahun lebih Oe sebagai detektif, ia memiliki beberapa lusin klien dengan nama belakang Saito. Dia tidak ingat nama lengkap, kecuali mereka adalah klien yang sangat mengesankan. Tapi Oe tidak bisa memaksa dirinya untuk mengatakan dia tidak tahu.

“Aku mengerti,” dia merapikannya.

Pria itu, yang tersenyum senang sampai sekarang, tiba-tiba mencondongkan tubuh ke depan dan menurunkan suaranya.

“Sekarang, kau tahu, sepertinya kenalanku ini, dia. . . bagaimana saya harus mengatakan ini? Saya pikir dia menjadi korban penipuan. Tapi saya tidak punya bukti pasti. Di sinilah saya ingin Anda datang dan menyelidiki, Tn. Oe. ”

Pekerjaan yang merepotkan, pikir Oe. Semua tipe penipu cenderung sangat berhati-hati. Mereka berhati-hati untuk tidak meninggalkan petunjuk.

“Aku hanya ingin tahu sebelum aku mulai mendiskusikan berbagai hal denganmu,” Shiba memulai, “ah, sekitar berapa bayaranmu? Apakah benar-benar sekitar ¥ 200.000 sebulan, seperti yang mereka katakan? “Pria itu tampak khawatir. Biaya investigasi tidak murah; Oe bisa memahami kekhawatiran Shiba tentang harganya.

“Baiklah, mari kita lihat,” Oe memulai, membelai dagunya dengan ujung jari. “Itu bisa berkisar tergantung pada jenis investigasi, yang akan mempengaruhi jumlah orang yang bekerja pada kasus ini. Misalnya, penyelidikan yang hanya menggunakan telepon dan komputer akan mencapai 150.000 hingga 160.000 sebulan, ditambah biaya yang diperlukan. Investigasi yang membutuhkan gerak kaki ― tailing, dan ― semacam itu akan membutuhkan lebih banyak tenaga kerja, yang akan menaikkan harga. ”

“Seratus lima puluh hingga enam puluh ribu. Itu agak mahal, ”Shiba menghela nafas, lalu membungkukkan bahunya. “Apakah Anda juga dikenakan biaya setengah jam untuk konsultasi, seperti yang dilakukan beberapa pengacara?”

Oe tertawa. “Konsultasi gratis. Kami hanya mulai menagih setelah kami membuat kontrak dengan klien dan memulai penyelidikan. ”

“Itu melegakan,” kata Shiba, wajahnya santai.

“Untuk penipuan, tergantung pada perinciannya, mungkin lebih baik menyerahkan sesuatu kepada polisi daripada meminta kami untuk menyelidiki. Apakah Anda dapat memberi tahu saya secara spesifik tentang situasi Anda? ”Oe mengusulkan. Entah kenapa, Shiba menyeringai.

“Orang yang saya ingin Anda selidiki sebenarnya adalah seorang detektif. Kenalan saya meminta seorang detektif tertentu untuk secara pribadi menyelidiki keberadaan seorang pria tertentu. Periode investigasi adalah dua setengah bulan, dan biayanya adalah 565.000 yen. Pada akhirnya, pria itu tidak pernah ditemukan, tetapi saya sempat melihat laporan investigasi detektif itu. ”

Oe menggenggam tangannya lebih erat di pangkuannya. Itu bahkan tidak panas, namun keringat mengucur dari punggungnya. Siapa pria ini? Siapa dia?

Shiba menghela nafas testis, lalu mengistirahatkan dagunya di tangan kanannya.

“Dan yang dilakukan detektif ini adalah dia menelepon balai kota di seluruh negeri untuk melihat apakah dia bisa menemukan kenalan pria ini. Laporan itu memiliki daftar semua nama balai kota dan nomor telepon. Yang dia panggil tetapi tidak bisa mendapatkan jawaban yang baik ditandai dengan ‘X’. Pada awalnya, saya terkesan dengan betapa rinci dan menyeluruhnya para detektif, tetapi ada satu kota yang dia salah duga sebagai kota. Kebetulan di dekat kampung halaman istri saya, itulah sebabnya saya perhatikan. Tapi Anda lihat, kotak itu juga ditandai dengan ‘X’. Jika detektif itu benar-benar mencari dan menelepon, dia akan mengetahui bahwa itu adalah ‘balai kota’ dan bukan balai kota. Saya pikir ini sangat aneh. Jadi saya memanggil beberapa balai kota dalam daftar, dan semuanya mengklaim tidak ada panggilan telepon untuk menanyakan tentang Douno. Saya bisa mengerti mungkin satu atau dua ― mungkin mereka lupa ― tetapi mereka semua mengatakan hal yang sama kepada saya. Kedengarannya agak mencurigakan, bukan? ”

Air liur Oe membuat suara gemericik keras di tenggorokannya saat dia menelannya. Dia takut pada pria di depannya. Dia tidak tahu apa yang dipikirkan pria itu. Pria itu tahu kebenaran tentang penipuan Oe, namun dia tidak marah, dan dia juga tidak bermaksud menyalahkannya. Dia berbicara dengan tenang tentang itu seolah-olah itu urusan orang lain.

“Saya pikir menulis laporan yang mengatakan Anda diselidiki meskipun Anda belum melakukan tindakan penipuan yang jelas. Jika detektif ini benar-benar bekerja, nomor yang ia panggil harus dalam riwayat panggilan teleponnya di rumah, di ponselnya, atau di telepon di kantornya. Jika kita bisa melihat itu, saya pikir kita bisa membuktikan bahwa detektif itu melakukan penipuan, bukan begitu? ”

Tangan Oe, lututnya, mulai bergetar. Apa yang harus saya lakukan, apa yang harus saya lakukan, apa yang harus saya lakukan. . . hanya pikiran yang membuat kepalanya terasa seperti hendak meledak. Sekali melihat riwayat panggilannya dan semuanya akan berakhir baginya. Apakah dia dapat mengorek dengan mengatakan dia menelepon dari telepon umum? Mungkin dia bisa memaksa melewati masalah telepon dengan argumen itu, tetapi jika seseorang harus memverifikasi fakta dengan semua ruang kota dalam daftar, dia tidak akan bisa menjelaskannya.

Oe diliputi oleh penyesalan. Dia telah melakukannya untuk membuat laporan terlihat tebal sehingga secara visual akan memuaskan Kitagawa juga. Dia telah membuat daftar aula kota untuk mendapatkan halaman, tidak repot-repot melihatnya sekali, dengan anggapan Kitagawa tidak akan meneliti daftar nama tempat dan nomor telepon.

Sofa tempat Shiba duduk sedikit berderit.

“Tapi yang paling membuatku jengkel adalah aku mencium niat buruk yang datang dari detektif ini. Dia mengklaim itu adalah kontrak pribadi, jadi dia tidak menyusun dokumen. Dia tidak mengeluarkan tanda terima untuk pembayaran tunai yang diterimanya. Agak membuat saya bertanya-tanya apakah dia tidak berencana menipu kliennya sejak awal. ”

Percakapan mereka terhenti sejenak. Seolah ingin memanfaatkan kesempatan itu, Nobeoka membawakan mereka teh.

“Oh, kenapa terima kasih,” kata Shiba, menundukkan kepalanya dengan sopan. Dia menyesapnya. “Yah, tapi memang benar aku tidak punya bukti. Kesepakatan verbal adalah semua yang dimiliki detektif dan klien di antara mereka. Laporan itu juga tidak ditulis tangan, dan tidak ada nama terlampir. Jika ujung lainnya mengatakan dia tidak tahu apa-apa tentang itu, dan bahwa saya mengada-ada, itu akan menjadi akhir dari itu. Tetapi masalahnya adalah ― detektif itu bertemu dengan rekan kerja klien, dan mengatakan kepada mereka bahwa dia adalah seorang detektif dan bahwa dia sedang mencari seorang pria tertentu. Mereka semua memiliki masa lalu yang lebih baik tidak mereka bicarakan, tetapi angka berbicara dengan keras. Jika kita mendapatkan lima atau enam dari mereka untuk bersaksi, saya pikir kita akan dapat membuktikannya entah bagaimana. ”

Gambar dirinya ditangkap karena penipuan melintas di benak Oe. Pandangan kecewa dari pemimpinnya, yang telah mempercayainya. Pandangan menghina dari Katori dan Nobeoka. Dia akan dipecat dari pekerjaannya dan penghasilannya akan berhenti sama sekali. Istrinya akan menceraikannya, dan putrinya tidak akan bisa pergi ke sekolah menjejalkan, apalagi universitas. Untuk uang saku belaka, ¥ 600.000 yang sangat sedikit, seluruh empat puluh delapan tahun hidupnya yang ia bangun akan dinegasikan karena satu ide gegabah.

Oe mendongak, tapi dia tidak bisa menatap mata Shiba. Dia seperti seekor katak yang ditelusuri oleh seekor ular lapar. Dia tidak merasa bisa melarikan diri begitu dia dilaporkan ke polisi. Mungkin ― mungkin belum terlambat. Dia bisa memuluskan hal-hal sebelum masalah menggelembung di luar kendali, sebelum polisi terlibat.

“-Sakit . . . Saya akan mengembalikan uang itu. “Oe bergetar seperti daun saat dia tergagap dalam suara yang hampir tidak lebih keras daripada kicauan burung.

“Tentu saja dia akan membayar uang kembali, jika kita berhasil menangkap si detektif,” kata Shiba dengan cara yang sebenarnya. “Itu tak perlu dipertanyakan lagi. Tetapi harus dilakukan dengan itu? Nah, kenalan saya mungkin mau memaafkan dan melupakan, tetapi itu tidak terasa cukup bagi saya. Saya ingin pria itu benar-benar tahu apa yang dia lakukan. ”

Shiba tersenyum ramah pada Oe.

“Jika Anda melakukan sesuatu yang buruk, Anda harus dihukum secara adil di bawah hukum. Sebagai manusia, kita perlu mengikuti aturan-aturan ini. Tidakkah Anda berpikir begitu, Tuan. Oe? ”

Mengabaikan Oe, yang bibirnya bergetar karena jawaban, Shiba bangkit berdiri.

“Baik . Saya kira itu berarti saya harus benar-benar pergi ke polisi daripada ke agen detektif. Bagaimanapun juga, kami tidak melakukan konsultasi lebih lanjut, tetapi ini memberi saya gambaran yang sangat baik tentang berbagai hal. Terima kasih . ”

Tapi saya belum mengatakan apa-apa. Saya belum mengatakan apa-apa. Namun, Shiba memiringkan kepalanya seolah-olah mereka baru saja menyelesaikan diskusi yang sangat produktif, berbalik, dan keluar. Oe melompat berdiri untuk mengejar pria itu, tetapi dia kehilangan keseimbangan dan akhirnya tersandung kepala lebih dulu di antara dua meja.

“A-Apa kamu baik-baik saja, Tuan. Oe? ”Nobeoka berlari ke arahnya, tetapi Oe dengan kasar mendorongnya ke samping dan setengah jatuh dari tangga. Dia keluar dari gedung kantor dan melirik ke kiri dan ke kanan. Di seberang jalan adalah Shiba yang akan berbelok di tikungan.

“T-Tunggu! Tunggu sebentar! ”Oe berlari secepat kakinya yang goyah akan menggendongnya, dan menangkap lengan Shiba tepat saat dia berputar di tikungan.

“Apa pun yang kamu lakukan, tolong jangan pergi ke polisi. Saya akan membayar uang kembali. Saya akan memberikan kompensasi, membayar ekstra untuk masalah yang saya sebabkan. Tolong, saya punya istri dan anak perempuan di rumah. Anak saya akan kuliah tahun depan, dan— ”

Ekspresi penghinaan. Alis tebal pria itu berkedut.

“Dibutuhkan uang untuk mengirim putriku ke sekolah,” lanjut Oe, “dan aku membutuhkan ― uangnya ― itu sebabnya-”

Sudut mulut Shiba tersentak seolah dia tersenyum. Tangan Oe yang menempel menempel dengan kasar, dan Oe jatuh berlutut di trotoar semen.

“Apakah semua orang yang membutuhkan uang menipu orang lain untuk mendapatkannya, seperti yang Anda lakukan?”

Langit menipis. Angin mencambuk pipinya dingin.

“Milikmu hanyalah alasan. ”

Pernyataan itu memotong hati Oe. Bahkan ujung jarinya merasakan sakit. Tapi dia tidak bisa membiarkan pria ini pergi, apa pun yang terjadi. Oe menempel ke kaki pria yang membawa nasibnya di tangannya.

“Aku ― aku memohon padamu. Tolong maafkan saya . Saya akan melakukan apa saja ― apa saja, jadi tolong, jangan pergi ke polisi. Putriku, gadis kecilku ― agh! ”

Tendangan mengirim Oe menabrak mundur ke pagar penjaga. Dampaknya membuat napasnya tercekat.

“Kamu seharusnya meminta maaf kepada Kitagawa, bukan aku. ”

Air mata mengalir ke mata Oe, air mata kesakitan dan penghinaan. Bagaimana ini bisa terjadi? dia pikir . Mengapa-? Pejalan kaki itu melirik pria paruh baya yang menangis bahkan tidak berusaha menyembunyikan air matanya. Tatapan mereka menusuk Oe.

“Katakan sesuatu padaku, Tn. Oe. “Mata Shiba sekarang sejajar dengan Oe, yang duduk terpuruk di tanah. “Apakah kamu tahu berapa banyak penghasilan Kitagawa dalam sebulan?”

Dengan gemetar hebat, Oe menggelengkan kepalanya.

“Di pabrik baja, dia bekerja enam hari seminggu, dari jam delapan pagi sampai jam delapan malam. Itu 110.000. Masih jauh dari 200.000 yang dia butuhkan. Jadi, dari jam sembilan malam menjadi jam lima pagi keesokan harinya, ia bekerja di lokasi konstruksi. Tiga hari seminggu, dan itu 70.000 sebulan. Tetapi itu masih belum cukup, jadi dia bekerja sepanjang hari pada hari Minggu juga. ”

Gambar wajah bernoda Kitagawa di lokasi konstruksi malam hari terlintas di benak Oe.

“Tapi semua pekerjaan itu masih belum bisa membiayai hidup yang layak bagi lelaki itu. Dia bahkan tidak bisa mendapatkan makanan yang layak. Ketika aku melihatnya, dia menggigit kulit roti yang sudah berjamur seolah itu adalah makanan terbaik yang dia makan, dasar omong kosong! ”

Teriakan marah Shiba mengirim ludah ke wajah Oe.

“Katakan padaku, bukankah seharusnya kamu yang menggigit roti, hm?”

Gigi Oe yang menggertak berceloteh, tetapi bukan karena kedinginan. Kitagawa semakin kurus setiap kali mereka bertemu met dia tahu. Dia tahu, tetapi pura-pura tidak memperhatikan.

“Aku – aku minta maaf. ”

Shiba membuka tas kulitnya di depan Oe. Dia mengeluarkan perekam suara dengan mikrofon yang terpasang padanya.

“Pembicaraan kita di kantor juga harus di sini. Kamu bilang kamu akan membayar uang kembali. Itu bukti keras di sana. Anda tidak akan bisa membicarakan jalan keluar dari yang ini. Ini akhir untukmu. ”

Akhir, akhir. Kata-kata berputar di dalam kepalanya. Oe memeluk kepalanya di tangannya. Air mata segar mengalir keluar dari matanya yang basah.

“Gh. . . agh. . . augh. . . ”Suara-suara, agak mirip dengan rengekan, tumpah dari mulutnya yang setengah terbuka.

Shiba, yang menatapnya dengan jijik, menyipitkan matanya.

“Apakah Anda ingin saya membatalkan pergi ke polisi?”

Oe mengangguk dengan penuh semangat ketika seluruh tubuhnya bergetar dan ingus menetes dari hidungnya.

“Aku satu-satunya yang tahu kamu menipu Kitagawa,” kata Shiba. “Saya mendengar ceritanya, membaca laporan, dan melakukan penelitian sendiri karena itu mengganggu saya. Kitagawa tidak curiga tentang Anda. ”

Di tengah keputusasaan dan tragedi, hati Oe berdenyut menyakitkan.

“Aku akan tetap diam untuk Kitagawa dan polisi. Tetapi sebagai gantinya, Anda akan menemukan Douno dalam waktu tiga bulan dari hari ini. ”

“I-Itu tidak mungkin!” Oe menggelengkan kepalanya dengan tersentak. “Saya hanya tahu namanya, umurnya, dan pekerjaannya sebelum dia masuk penjara. Tidak mungkin saya dapat menemukannya dengan informasi ini sendirian. Agen yang lebih besar telah mencoba mencari dan gagal. ”

“Itu bukan urusan saya. “Shiba mengangkat bahu ringan. “Aku memberimu penangguhan hukumanmu, dan ini dia.” Anda lebih baik mencari seolah-olah hidup Anda bergantung padanya. Jika Anda tidak dapat menemukannya setelah tiga bulan, saya memberi tahu polisi. Nikmati waktu Anda di penjara. ”

Oe tidak punya pilihan. Jika dia ingin melindungi keluarganya, kehidupannya saat ini, dia harus melakukan apa pun untuk menemukan Douno, bahkan jika itu seperti menyisir semua pasir di pantai untuk sebutir beras.

“Alrighty,” Shiba mendengus ketika dia bangkit dari jongkoknya. Dia menatap Oe, yang masih berjongkok di tanah. “Bagaimana kalau kita kembali ke kantormu?” Saya tidak akan memberitahu Anda untuk melakukan pekerjaan secara gratis. Saya pikir saya bisa mentolerir perjanjian untuk menjadi klien Anda, dan dengan cara itu Anda bisa terbuka tentang pencarian. Dan izinkan saya mengingatkan Anda bahwa saya tidak mengancam Anda. Ini adalah pekerjaan yang sah. ”

Shiba menjalani semua prosedur yang diperlukan dan menjadi klien resmi Oe. Oe tidak punya waktu untuk kehilangan ketidakpastian atau keraguan. Dia hanya punya tiga bulan. Jika dia tidak dapat menemukan Douno dalam waktu tiga bulan, dia akan dilaporkan ke polisi dan akan kehilangan semua yang dimilikinya. Semua waktu yang dia dapat dapatkan tidak cukup untuk penyelidikan dengan informasi sesedikit ini, dan dia tidak bisa membuang waktu.

Oe telah secara resmi menangani kasus ini pada tanggal 29 Desember, tepat sebelum semua Jepang memasuki liburan akhir tahun. Segera setelah membuka kasing, Oe membuat suksesi panggilan telepon ke balai kota di wilayah Kanto dan sekitarnya. Dalam lima jam panggilan tanpa henti, ia hanya dapat mengonfirmasi respons dari empat lokasi. Mulai hari berikutnya, semua aula kota Jepang ditutup ketika mereka memasuki liburan Tahun Baru, memaksa Oe untuk menunda investigasinya sementara.

Tahun Baru tiba, dan bisnis dilanjutkan pada yang keempat. Oe terjun lagi ke tugas membombardir aula kota dengan panggilan telepon. Sebagai gantinya, dia mempertimbangkan untuk menulis e-mail, tetapi bahasa tulisan lebih sedikit membawa dampak daripada percakapan vokal langsung. Kemungkinan besar dia akan ditolak dengan sopan melalui email. Butuh Oe sebulan untuk menutupi semua aula kota di negara ini, menelepon setiap hari dari jam sembilan pagi hingga ketika kantor tutup pukul lima sore. Bahkan setelah semua upaya yang telah dia keluarkan, dia tidak dapat memperoleh informasi tentang Douno yang bekerja di salah satu lokasi itu.

Oe memohon kepada Shiba untuk meminjam laporan pencarian Douno dari Kitagawa tanpa memberi tahu dia siapa yang meminta mereka. Laporan telah ditinggalkan dalam keadaan yang sama seperti ketika Oe mengembalikannya, karena secarik kertas dengan sketsa Douno masih tertinggal di dalam. Oe menyebarkan laporan-laporan itu di ruang tamu, mencatat catatan-catatan singkat yang menarik perhatiannya, dan berpikir keras. Istri dan putrinya menganggapnya khawatir dari jauh.

Seperti yang pernah dilakukan oleh sebuah agensi dalam laporan sebelumnya, Oe mencoba mengunjungi situs-situs Internet yang menarik minat para penggemar. Dia berpura-pura menjadi pengunjung forum, dan membuat posting ringan bertanya apakah ada yang masuk penjara karena meraba-raba. Dia menerima banyak balasan, dan beberapa di antara mereka telah ditangkap sebelumnya, meskipun mereka hanya didakwa dan didenda. Mereka tidak menjalani hukuman penjara. Bahkan, mereka yang masuk penjara dikritik karena “ceroboh”.

Menurut penggemar yang meraba-raba, ada jauh lebih banyak kerugian untuk menjalani hukuman. Seseorang akan kehilangan pekerjaan dan status sosialnya, dan jika seseorang menikah, dia mungkin bisa didorong untuk bercerai. Jika segala sesuatunya dapat diselesaikan dengan hanya sepasang denda sepuluh ribu, tidak ada alasan untuk melakukan sebaliknya. Lalu mengapa Douno pergi ke penjara karena meraba-raba? Oe tidak bisa memikirkan alasan lain selain bahwa kasus Douno sudah cukup jahat untuk menjaminnya. Namun, menurut referensi yang ada di tangannya, Douno adalah pelaku pertama kali, dan tidak ada yang mengkonfirmasi kemungkinan dia menjadi belalang kebiasaan.

Seorang pria jujur ​​yang bekerja di balai kota yang berubah menjadi groper jahat. Mungkin Douno berwajah dua. Dan pastinya sisi kelicikannya adalah dirinya yang sebenarnya.

Seorang pria yang jahat seperti dia terikat ke situs-situs yang sering antusias seperti ini, tetapi tidak peduli berapa banyak topik menarik yang dijatuhkan Oe, dia gagal menangkap siapa pun di internet yang menyarankan Douno.

Prospeknya, masa depannya, hidupnya, tergantung padanya. Saat Oe melanjutkan pencarian putus asa untuk Douno, dia secara bersamaan menyadari kebenciannya yang semakin besar terhadap pria itu. Jika Douno terlihat cukup kumuh untuk menyamai kepribadiannya, itu cukup menghibur; tetapi sketsa Kitagawa menunjukkan seorang pria yang sepertinya tidak akan menyakiti seekor lalat, dan rata-rata seperti rata-rata. Namun pria itu dengan tenang dan berani terlibat dalam perbuatan mengerikan ini. Kitagawa memuja Douno, tetapi fakta bahwa Douno telah merayu pria lain sementara memiliki kekasih wanita sudah memberikan pandangan sekilas tentang tipe pria tak bermoral seperti dia.

Apa yang akan terjadi jika menemukan pria seperti dia? Setiap kali Oe menabrak tembok dalam pencariannya, dia secara mental menjelek-jelekkan lelaki itu di antara banyak sekali bahan penelitian yang berserakan. Douno memiliki pria yang begitu mencintainya, tetapi bahkan tidak datang untuk menjemputnya ketika dia dibebaskan. Bahkan jika Douno ditemukan, dan bahkan jika dia dan Kitagawa bertemu lagi, Kitagawa mungkin hanya akan berakhir dengan sopan disingkirkan. Hanya membayangkan apa yang menunggu pria ini di akhir pencariannya yang putus asa membuat Oe merasa kasihan pada Kitagawa, meskipun sebagai orang yang telah menipunya, dia tidak berhak untuk banyak bicara. Namun demikian, Kitagawa tidak pantas menerima ini.

Douno seharusnya tidak pernah ditemukan. Mereka seharusnya tidak pernah bertemu lagi. Namun terlepas dari apa yang dipikirkan Oe secara pribadi, tugasnya masih memiliki tenggat waktu, dan masa depannya masih tergantung padanya. Demi kepentingannya sendiri, Oe tidak punya pilihan selain mencurahkan seluruh keberadaannya untuk mencari Douno, pria tercela ini.

Putri Oe rupanya telah mendaftar ke universitas nasional dan swasta, tetapi Oe sendiri tidak tahu. Hasil dari universitas swasta didahulukan, dan dia berhasil ditawari masuk. Oe mengetahui hal ini melalui panggilan telepon ucapan selamat dari ibu istrinya. Istrinya tidak mengatakan apa-apa padanya. Menurut ibu istrinya, hasil dari universitas nasional belum dirilis.

Oe sebelumnya berpikir mustahil untuk mengirim putrinya ke universitas swasta, tetapi pada saat ini dia tidak peduli lagi. Jika itu yang terjadi, dia akan menjadikannya pekerjaan paruh waktu, dan dia akan mulai bekerja untuk perusahaan konstruksi. Entah bagaimana itu akan berhasil.

Apa yang tidak akan berhasil adalah pencarian Douno. Tidak peduli di mana dia melihat atau apa batu yang dibalik, dia tidak dapat menemukan bahkan sepotong timah. Dia melakukan apa pun selain membuang waktu, tetapi waktu sepertinya masih berlalu. Pada saat dia memasuki bulan terakhir penyelidikannya, tingkat stres Oe telah mencapai puncaknya.

Sekarang sudah bulan Maret, tetapi sudah turun salju sejak pagi. Oe menggunakan istirahat makan siangnya untuk memanggil Shiba keluar dari pekerjaan dan menemuinya di sebuah kedai kopi dekat dengan pabrik.

Shiba bekerja di Pabrik Baja Kitajima yang sama dengan Kitagawa. Kitagawa telah bekerja lebih dulu di sana, dan Shiba datang ke pabrik pada bulan Desember tahun lalu. Keduanya tampaknya pertama kali bertemu di sel mereka bersama di penjara, tetapi menjadi jauh setelah dibebaskan. Ketika mereka bersatu kembali di pabrik, Shiba sangat terkejut dengan betapa tipisnya Kitagawa sehingga dia benar-benar menginterogasinya tentang mengapa dia menjadi seperti itu. Hasil akhirnya adalah penipuan Oe.

“Aku sudah kehabisan pilihan. ”

Saat itu jam makan siang, dan kedai kopi sudah ramai. Papan nama di luar dengan modis menunjukkan dalam bahasa Prancis bahwa toko itu adalah sebuah kafe, dan banyak pelanggannya masih muda. Di tengah-tengah mereka, detektif berpenampilan mengerikan berusia empat puluhan dan pria berusia enam puluhan di seberangnya, mengenakan baju olahraga bersulam “Pabrik Baja Kitajima”, sangat tidak pada tempatnya.

Namun, pada titik ini Oe tidak punya energi untuk memilih kedai kopi yang cocok, juga tidak peduli apakah mereka akan menonjol atau tidak.

“Kehabisan pilihan, ya? Bukankah itu tugasmu untuk menemukan orang? ”Shiba menghembuskan sedikit asap rokok. Nada suaranya yang lebih jauh hanya membuat jengkel Oe yang kesal.

“Aku sudah mengatakan ini berkali-kali sebelumnya, tapi kita tidak punya cukup informasi. Saya bahkan tidak bisa mempersempit rentang pencarian. Saya perlu tahu lebih banyak tentang Douno. Bahkan apakah dia memiliki sedikit aksen atau tidak. Apa pun, sekecil apa pun. ”

“Douno? Dia berbicara bahasa Jepang yang bersih dan standar. Dia tidak memiliki aksen. ”

“Apakah kamu yakin dia tidak memiliki aksen sama sekali?”

“Kamu gigih,” Shiba tersenyum datar. Atas pertimbangan yang matang, Oe memutuskan untuk melakukan penyelidikan lagi yang berfokus pada balai kota. Ya, itu sudah lebih dari enam tahun yang lalu, tetapi Douno jelas bekerja di salah satunya. Pasti ada beberapa bukti yang tersisa. Jika Oe bisa mengetahui balai kota tempat dia bekerja, dia akan dapat menemukan kenalan Douno. Jika Douno terus melakukan kontak dengan mereka, dia akan dapat mengetahui alamat Douno.

Oe secara mental meninggalkan daerah yang jauh dari Tokyo. Beberapa orang berbicara bahasa Jepang standar di daerah non-perkotaan, tetapi ia harus mempersempitnya ke pusat kota, di mana ia memiliki peluang yang lebih baik.

“Douno dipenjara karena serangan tidak senonoh, kan? Apakah dia mengatakan sesuatu tentang apakah itu di kereta atau di taman, dan jika itu adalah kereta, apakah dia menyebutkan jalur yang mana?

Shiba merajut alisnya dan melipat tangannya. “Hmm,” pikirnya pelan. “Dia bukan tipe orang yang sering berbicara tentang dirinya sendiri. ”

“Bahkan hal terkecil. Tolong cobalah untuk mengingat. ”

Pria itu tenggelam dalam pikirannya. “Kalau dipikir-pikir,” akhirnya dia berkata, “Aku ingat Douno mengatakan dia dituduh salah. ”

“Diduga salah?” Oe mengulangi.

“Pena itu penuh dengan orang-orang yang mengklaim tuduhan palsu, tetapi Douno mungkin mengatakan yang sebenarnya. Tidak ada cara untuk mengatakannya, karena hukumannya sudah selesai, tetapi. . . ”

“Mengapa kamu percaya bahwa Douno dituduh secara salah, berlawanan dengan orang lain?”

Shiba menggaruk pelipisnya.

“Itu bukan pertanyaan yang mudah dijawab,” katanya. “Kurasa itu karena dia normal. Dia jujur ​​dan penuh kasih sayang. Ada banyak pria di kandang yang terlihat seperti orang baik, tetapi penipu akan selalu tergelincir di suatu tempat. Douno tidak pernah bermuka dua seperti itu, dan kurasa dia selalu hidup dengan cara di mana dia tidak pernah harus menipu dirinya sendiri. ”

Shiba meninggalkan kedai kopi terlebih dahulu, menyebutkan bahwa istirahat makan siangnya hanya empat puluh menit. Oe membungkuk menggandakan meja, menatap dengan penuh perhatian pada kata-kata yang telah ditulisnya.

“Bahasa Jepang standar, wilayah Kanto, balai kota, jujur, tidak bermuka dua, dituduh salah. ”

Oe menempatkan dirinya pada posisi Douno. Mungkin Douno sebenarnya bersalah, tetapi demi argumen, Oe mensimulasikan skenario di mana Douno tidak bersalah.

Dia adalah pria normal dan jujur ​​yang bekerja di balai kota. Dia dituduh meraba-raba, tetapi karena dia tidak dapat membuktikan bahwa dia tidak bersalah, dia dipenjara. Akibatnya, ia terpaksa harus menghentikan pekerjaannya. Status sosialnya anjlok ke tanah. Dia ditinggalkan dengan catatan kriminal. Sekarang setelah Oe memikirkannya, itu benar-benar kisah yang kejam. Dia tidak melakukan apa pun. Kemarahan Douno atas ketidakadilan semua itu pastilah cukup untuk membuatnya tetap terjaga di malam hari.

Bahkan setelah menyelesaikan kalimatnya dan dibebaskan, dia mungkin tidak akan bahagia. Mengapa? Karena waktunya di penjara dan catatan kriminalnya semua “tidak perlu” jika itu memang tuduhan yang salah.

Kenapa dia harus ditangkap? Kenapa dia harus masuk penjara? Siapa yang harus disalahkan? Kepada siapa dia mengarahkan kemarahannya? Apakah itu polisi, yang secara keliru menangkapnya? Jika itu adalah insiden meraba-raba, pasti ada korban. Apakah itu korban, yang salah mengira dia adalah belalang? Apa yang bisa dia lakukan untuk menghilangkan pikirannya dari kejengkelan ini?

Oe meninggalkan kedai kopi terperangkap dalam pikirannya yang menderita. Dia terus membayangkan, masih di sepatu Douno. Jika polisi telah melakukan investigasi yang tepat ketika dia ditangkap, mereka akan dapat mengetahui bahwa dia bukan pelaku. Namun, hukumannya telah selesai dan dia telah melayaninya; bahkan jika dia mengklaim tuduhan palsu sekarang, tidak ada yang akan menganggapnya serius.

Ini tidak tertahankan. Oe menggertakkan giginya. Satu-satunya orang yang akan mengerti bagaimana perasaan saya, yang akan memahami penderitaan yang saya alami ini, adalah orang-orang yang telah menjadi korban dari situasi yang sama dengan saya – hanya orang-orang lain yang dituduh melakukan kejahatan yang tidak mereka lakukan karena polisi tidak menyelidiki dengan baik.

Sebuah suar tiba-tiba berkobar di kepala Oe. Bagaimana jika ― bagaimana jika ada kelompok advokasi bagi mereka yang menderita tuduhan palsu? Bukankah hanya itu yang diinginkan Douno dan lainnya? Mereka adalah sesama kawan yang membawa luka yang sama dengannya.

Oe pecah menjadi sprint. Dia merobek tangga bangunan dan masuk ke kantor. Dalam kegilaannya dia hampir menabrak Nobeoka, dan ketika dia buru-buru berbelok ke kanan untuk menghindarinya, dia membenturkan tulang rusuknya ke tepi meja. Itu menyakitkan, tetapi dia tidak punya waktu untuk berhenti dan merasakannya.

Dia hampir tidak bisa menunggu komputer untuk memulai. Saat dia duduk di kursinya, dia menampar meja dengan tangannya dengan tidak sabar. Kata kunci yang dia masukkan ke mesin pencari adalah “train groping” dan “false false”. Sepotong cahaya menyinari kegelapan yang kacau ini. Untuk pertama kalinya dalam beberapa tahun, Oe merasakan serbuan antisipasi di sekujur tubuhnya.

Yang mengejutkan Oe adalah bahwa sebenarnya ada banyak kasus tuduhan palsu tentang meraba-raba ― dia tidak pernah mendengarnya. Dia juga mengetahui bahwa ada banyak kelompok yang mendukung mereka yang telah dituduh secara salah.

Jika seseorang ditangkap karena meraba-raba, yang harus ia lakukan adalah mengakui kejahatan itu, yang akan membuatnya menjadi pelanggaran ringan. Kasus ini akan berakhir dengan dakwaan ringkasan dan denda. Di sisi lain, jika dia tidak mengakui kejahatan itu, kasus itu akan dibawa ke pengadilan. Korban, yang tidak dapat membuktikan bahwa dirinya tidak bersalah, akan mengikuti rute yang paling buruk dari putusan bersalah dan menghasilkan hukuman penjara.

Douno mungkin terus mengaku tidak bersalah, tetapi tidak diakui dan dipenjara sebagai hasilnya. Namun, meskipun dipenjara, ia masih berjuang. Untuk seorang lelaki yang memiliki wasiat sekuat keinginannya, adalah wajar untuk bergabung dengan kelompok pendukung bagi tersangka yang salah setelah keluar dari penjara.

Oe mengarang cerita belakang untuk dirinya sendiri: dia adalah Taketoshi Matsuzaki, seorang karyawan berusia empat puluh lima tahun. Dia telah ditangkap karena meraba-raba ketika dia tidak melakukan apa-apa. Ketika ia terus menyangkal kejahatan di hadapan intimidasi polisi, ia ditampar dengan vonis bersalah semata-mata berdasarkan kesaksian wanita itu, dan sebagai akibatnya ia masuk penjara. Berbekal kisah ini, Oe menghubungi sebuah kelompok yang disebut “Dukungan untuk Para Korban yang Dituduh melakukan Pelecehan”.

“Jika ada seseorang dalam kelompok Anda yang telah menjalani hukuman di penjara karena tuduhan meraba-raba, seperti saya, saya ingin berbicara dengannya secara langsung. Bisakah Anda memperkenalkan saya kepada seseorang? “Oe mengusulkan. Wakil manajer organisasi bernama Kanou tampak ragu-ragu di jalur lain. Dia menjelaskan bahwa kelompok itu sangat ketat dengan pengelolaan privasi, terutama karena mereka berurusan dengan tuduhan palsu kejahatan seksual. Selain itu, ada juga Undang-Undang Perlindungan Informasi Pribadi, yang mencegahnya untuk dengan mudah memberikan alamat dan nama anggota.

“Tapi aku mengerti bagaimana perasaanmu tentang ingin berbicara dengan seseorang yang telah mengalami hal yang sama denganmu, Tuan. Matsuzaki, ”kata Kanou. “Apakah Anda ingin mendaftar sebagai anggota? Kami sebenarnya mengadakan pertemuan di Saitama pada akhir Maret. Jika Anda bisa keluar untuk acara itu, saya yakin Anda akan dapat mendengar kisah orang-orang yang telah mengalami cobaan yang sama. ”

Oe segera mendaftar. Dia menerima informasi tentang pertemuan itu melalui email pada hari berikutnya, dan dia mendaftar untuk berpartisipasi. Pertemuan itu pada 27 Maret. Dia masih punya dua minggu di depannya, dan itu dua hari sebelum batas waktunya tiga bulan.

Bahkan jika Oe akan berpartisipasi dalam pertemuan grup ini, tidak ada jaminan bahwa Douno bahkan menjadi bagian dari grup. Bahkan jika Douno terdaftar, tidak ada jaminan bahwa dia akan datang ke pertemuan ini. Paling buruk, Oe akan pergi tanpa apa-apa. Ada kemungkinan menemukan Douno, tapi itu hanya kemungkinan belaka. Oe terus menyaring lorong-lorong kota untuk menemukan tempat Douno bekerja, dan menghubungi kelompok-kelompok pendukung lainnya untuk tersangka yang salah. Namun, setiap pertanyaan ke balai kota disambut dengan kekecewaan. Sedangkan untuk kelompok pendukung, hanya SVFAM yang tampaknya cukup aktif untuk mengadakan pertemuan rutin.

Sementara Oe sangat sulit menemukan Douno, putrinya menerima tawaran masuk ke universitas nasional. Istrinya, yang baru saja berbincang dengannya beberapa hari terakhir ini, melaporkan kepadanya dengan cara klerikal.

“Miharu telah berhasil diterima di ―― Universitas,” katanya, tepat ketika Oe akan berangkat kerja. Oe telah mengundurkan diri untuk mengirimnya ke universitas swasta, jadi berita bahwa dia diterima di sekolah nasional sangat melegakan baginya.

“Itu keren . Saya tahu Miharu bisa melakukannya jika dia mau, ”kata Oe antusias. Istrinya merespons dengan kontras yang tajam.

“Kupikir kau tidak peduli dengan putrimu,” katanya dengan nada formal yang aneh.

“Tentu saja aku peduli,” balasnya.

“Jadi katamu. ”Dengan komentar terakhir yang menyinggung ini, istrinya berbalik ke arahnya. Sikapnya yang jauh sedikit mengganggu Oe, tapi sekarang bukan saatnya untuk menenangkan istrinya. Jika dia tidak menemukan Douno pada tanggal 29 Maret, dia akan dilaporkan melakukan penipuan.

Oe merenungkan setiap saat luang yang dimilikinya. Dia menyimpulkan apa yang mungkin dilakukan Douno. Oe akhirnya menyadari bahwa situasinya yang mengerikan dan malapetaka yang akan datang bukan satu-satunya alasan mengapa pencarian itu memakannya – ia juga benar-benar terpikat pada pencarian untuk Douno sendiri, tenggat waktu dan semuanya. Kegembiraan menemukan petunjuk adalah sesuatu yang sudah lama dilupakan Oe selama kariernya yang panjang.

  •  
  •  
  •  
  •  
  • 0
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •