Altina the Sword Princess Volume 7-5 Chapter 3 Bahasa Indonesia

Spread the love
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Bab 3

Kisah Bastian——

Kakak Altina, Pangeran Ketiga Kekaisaran Belgaria yang memiliki kemampuan fisik luar biasa, Bastian. Dia belajar di luar negeri di High Britannia.

Karena dia tidak ingin terlibat dalam pergulatan suksesi dan orang-orang di sekitarnya merasa perilakunya memalukan, dia tidak tinggal di istana.

Steelart Tahun 42, 15 April —— Ratu Britannia Tinggi meninggal.

Putri Elizabeth yang bernama penerus merahasiakan identitasnya saat belajar di sekolah, dia juga teman sekelas Bastian.

Para ksatria kerajaan mengantarnya ke ‘Menara Ratu’ untuk penobatannya. Tapi dia diserang oleh faksi Margaret yang bersaing untuk hak suksesi. Para ksatria dikalahkan dan Elizabeth dalam keadaan darurat. Namun, pada saat genting, Bastian muncul. Untuk memenuhi janji membiarkan Elizabeth membaca cerita yang ditulisnya, dia mengejar kereta dengan berjalan kaki. Dia mengatakan ‘ini diharapkan karena kita adalah teman’, dan menyelamatkan Elizabeth.

Berbeda dengan faksi Margaret yang berasal dari faksi pro perang, Elizabeth percaya pada perdamaian. Dengan minat mereka selaras, Bastian setuju untuk mengawalnya ke ibukota kerajaan.

Setelah perjalanan yang membosankan.

Keduanya mencapai Benteng yang terdekat dengan ibukota, ‘Grey Bridge’. Mereka ingin mencari bantuan Komandan Benteng yang adalah paman Elise, tetapi pamannya beralih ke faksi pro perang.

Bastian memutuskan untuk menerobos pertahanan sejumlah besar tentara, dan menyelamatkan Elise yang terperangkap dari Benteng.

Dalam duel dengan tangan kanan Margaret, Oswald Coulthard, Bastian berhasil melukai pergelangan tangan lawannya, tetapi saat melakukannya, ia mengambil pedang ke perut.

Menilai dengan cepat, dia melompat ke sungai yang mengalir deras di dasar tebing.

Meskipun mereka selamat, Bastian gagal mengawal Elise ke ibukota dan tidak bisa memenuhi keinginannya.

Margaret dari faksi pro perang dimahkotai dan sejak saat itu, Kerajaan Britania Raya memulai kampanye invasi di bawah komando Oswald.

23 April –

Kerajaan Britania Raya melakukan perang habis-habisan dengan Kekaisaran Belgaria.

Berhari-hari di Rumah Tiraso Laverde

Di salah satu kamar di dalam rumah yang ditempati Bastian, ada tempat tidur sederhana, kursi kecil, dan meja.

Ada banyak kamar tamu seperti ini di rumah seorang bangsawan, yang dimaksudkan untuk menampung para tamu tamu bangsawan yang berkunjung dari jauh.

Karena identitas yang diambil Bastian adalah putra ketiga dari Earl Belgia, dia bukan tamu undangan, jadi dia bersyukur bahwa dia bisa menggunakan kamar pelayan.

Elise duduk di samping tempat tidur. Matanya merah karena dia menangis sebelumnya.

Bastian tidak punya cermin, tapi dia tahu dia mungkin terlihat sama.

Seorang pembantu berkacamata bernama Syiah berdiri di dekat jendela. Dia adalah seorang gadis dengan rambut merah cerah, seusia Bastian dan Elise.

Di luar jendela yang terbuka ada halaman, dan para pelayan Rumah Tiraso Laverde berkumpul di sana, memegangi berita terbaru dengan ekspresi serius.

“Ini perang! Perang pecah! ”

“Ahh, akhirnya! Kami menyatakan perang melawan Kekaisaran Belgaria! ”

“Ini adalah perang!”

Wajah Shia berubah hijau.

Sebelumnya, seorang pelayan menerobos masuk tanpa mengetuk, berteriak histeris ‘Ini perang! Lihat, semua pria bergerak! ‘ lalu bergegas pergi tanpa menutup pintu. Dia mungkin pergi ke kamar lain untuk melakukan hal yang sama.

Karena pintu dan jendelanya terbuka, suara kacau dari halaman dibawa masuk ke ruangan oleh angin.

Bastian menghela nafas.

“Mendeklarasikan perang pada hari dia naik takhta, dia sudah membuat persiapan.”

Elise mengangguk.

“Aku terlalu naif. Mereka sudah mempersiapkan sejauh ini, tetapi saya bahkan tidak berpikir ini akan terjadi. ”

“Mau bagaimana lagi.”

Applewood adalah tempat pedesaan, dan Elise tidak memiliki dukungan kuat di sana.

Wajar jika dia kalah dalam perebutan kekuasaan dengan Margaret yang tinggal di ibu kota, lagipula, dia punya banyak pendukung termasuk tangan kanannya, Oswald.

Bastian sama bermasalahnya dengan Elise karena gagal menghentikan perang.

Syiah menutup jendela.

Angin mereda.

“E-Erm, permintaan maaf saya karena membuka jendela tanpa meminta izin.”

“Tolong jangan khawatir. Bahkan jika Anda tidak membukanya, saya masih akan meminta Anda untuk melakukannya. ”

Syiah lega dengan kata-kata Bastian.

Meskipun Bastian diselamatkan dan memulihkan diri di tempat tidur yang disediakan dengan niat baik, itu tidak mengubah fakta bahwa dia hanya ‘tamu tuan’ untuk pelayan seperti dia.

Di era ini, posisi pelayan muda lemah, dan itu umum untuk melihat mereka dipecat di tempat jika mereka menjengkelkan tuan mereka.

“Ah, aku akan menutup pintu.”

Syiah berjalan menuju pintu yang terbuka.

Tapi ketika dia hampir menutupnya, tiba-tiba, sesosok muncul di koridor.

Dia mengenakan gaun berkualitas tinggi dengan rambut dijepit. Seorang wanita muda berusia sekitar 25 tahun.

“Syiah, apa artinya ini?”

“M-Nyonya !?”

“Betapa cerobohnya kamu membiarkan pintu terbuka lebar. Aku bisa mendengarmu dari luar koridor. ”

“Ah, permintaan maafku yang terdalam!”

Syiah membungkuk dalam-dalam. Tetapi dia tidak mengklarifikasi bahwa rekannya yang membuka pintu.

Bastian mengangkat tangannya.

“Bolehkah aku mengganggu?”

“Ara, tamu terkasih, ada sesuatu?”

Meskipun nadanya sopan, wanita yang disapa Madame memandang Bastian dengan mata tajam.

Tapi Bastian tidak mundur.

Jika dia adalah seseorang yang diintimidasi di hadapan musuh yang menakutkan, dia akan lebih jinak terhadap kakek dan pengurus rumahnya.

“Aku minta maaf, tapi aku yang bertanya padanya. Saya hanya ingin sedikit ventilasi ruangan. ”

“Apakah Anda melindungi Syiah?”

“Saya hanya menyatakan fakta. Meskipun saya bukan tamu undangan dan diselamatkan, ini berarti saya masih menjadi tamu bagi para pelayan karena tuan rumah merawat saya. Itu sebabnya saya memintanya untuk membuka jendela dan pintu. Saya harus menjadi orang yang mendapat kuliah. ”

Bukan hanya Syiah, bahkan Elise pun tampak terkejut.

Diam.

Tapi ekspresi wanita yang menatap Bastian melunak.

“Syiah, kamu bisa pergi sekarang.”

“Y-Ya Nyonya! Maaf.”

Setelah membungkuk dalam-dalam, dia meninggalkan kamar dengan cepat dan diam-diam menutup pintu.

Hanya Bastian, Elise, dan Madame yang tersisa di ruangan itu.

Nyonya mengambil roknya dan menekuk lututnya dengan hormat.

“Apa kabar. Saya adalah istri kepala Rumah Tiraso Laverde, nama saya Marballa. Sayangnya, kepala DPR sedang dalam perjalanan, jadi saya minta maaf karena menyapa Anda atas namanya. ”

“Ah, eh, aku Heinrich … tidak, aku Bastian de Madeleine.”

Nama Pangeran Ketiga Belgaria adalah Heinrich Trois Bastian de Belgaria.

Tetapi terlalu mencolok untuk menggunakan nama itu. Dengan Kerajaan Britania Raya Tinggi dan Kekaisaran Belgaria secara resmi berperang, Pangeran Kekaisaran pasti akan diserahkan kepada tentara. Meskipun tuan rumahnya adalah seorang bangsawan, itu tetap berbahaya.

Elise berdiri dari kursinya untuk memberi salam.

Sepertinya dia sudah bertemu tuan rumah mereka.

Dan tentu saja, dia tidak menggunakan gelar Putri Britannia Tinggi Elizabeth Victoria, tetapi siswa Elise Archibald.

Ratu Margaret yang baru mengejar kehidupan pesaingnya, Elise. Meskipun Elise telah kehilangan hak suksesi, Margaret bukanlah seseorang yang bisa dinilai dengan akal sehat, jadi mereka tidak boleh gegabah.

Marballa, istri kepala Rumah Tiraso Laverde, tersenyum kecut.

“Jangan terlalu kaku, aku tidak akan melakukan hal buruk. Karena kami adalah pedagang, kami hanya akan membuat musuh yang tidak perlu jika kami mengganggu politik. ”

“Rasanya seperti kamu telah melihat menembus kami.”

“Aku tidak punya niat untuk menemukan hal-hal yang tidak perlu kuketahui. Saya hanya ingin memberi tahu Anda bahwa kekhawatiran Anda tidak perlu. ”

“Aku tidak mencurigai orang-orang dari rumahmu. Saya belum bertanya, tetapi Anda yang menyelamatkan saya, kan? ”

“Ya, aku sedang dalam perjalanan kembali dari negosiasi bisnis ketika aku melihat kalian berdua. Seorang dokter kebetulan bersama saya, jadi saya memintanya untuk segera hadir untuk Anda. ”

Bastian mengangguk. Meskipun dia berbaring di tempat tidur, dia masih membungkuk dalam-dalam.

“Terima kasih telah menyelamatkan saya.”

Bastian terkejut pada dirinya sendiri karena menyatakan pikirannya terus terang.

Dia di masa lalu sombong dan berpusat pada diri sendiri, dan menerima apa yang orang lain lakukan untuknya begitu saja. Dia tidak menyadarinya saat itu, tetapi karena Bastian adalah seorang pangeran, orang-orang di sekitarnya tidak berani menghukum tindakannya.

Tapi sekarang, dia tahu dia tak berdaya sendirian.

Dan kondisi fisiknya tidak memungkinkannya untuk membantu.

Tidak peduli apa, dia sangat berterima kasih karena mereka melindungi Elise.

Marballa menyipitkan matanya.

“Saya hanya melakukan apa yang seharusnya saya lakukan. Alih-alih itu, saya minta maaf karena menyiapkan ruangan semacam ini untuk Anda. ”

“Kamu terlalu baik, ini tidak masalah sama sekali. Anda bahkan menyiapkan makanan untuk saya. ”

Rebusan ayam yang dibawa Syiah masih mengepul.

“Ahh, kamu sedang makan. Silakan makan sebelum dingin. Dokter juga mengatakan bahwa makan lebih banyak akan membantu Anda pulih. ”

“Aku akan melakukannya kalau begitu.”

Bastian mengirim sesendok sup ke mulutnya.

Asin.

Rasanya monoton dibandingkan dengan hidangan Belgia, tapi itu hanya baik untuk tubuhnya yang lelah.

Setelah membungkuk ke Marballa, Elise juga mulai minum supnya.

“Sangat lezat.”

“Itu keren.”

Makan terlalu cepat akan merusak tubuhnya. Bastian pernah tersesat di hutan belantara sebelumnya, jadi dia mengerti bahwa dia harus makan perlahan ketika perutnya kosong.

Dia berhenti sejenak.

“Apakah tidak ada orang yang datang untuk mencari kita?”

“Rumah ini ada di Smile Hills, yang agak jauh dari Gray Bridge. Bahkan jika mereka mencoba mencarinya, akan butuh waktu untuk sampai ke sini. ”

“Saya melihat.”

Marballa mengalihkan pandangannya ke Elise.

“Aku telah mengirim orang untuk mencari cincin itu, tetapi kami tidak menemukan satupun di tempat kalian berdua runtuh. Mungkin hilang di sungai. ”

Elise menunduk.

“Saya mengerti, terima kasih. Itu semua karena saya melepaskannya. ”

“Aku membiarkan mereka melanjutkan pencarian mereka. Mereka mungkin agak aneh, tetapi mereka secara tak terduga dapat diandalkan. Tolong jangan berkecil hati. ”

“Iya nih.”

Mungkin memang begitu, tetapi tidak mudah menemukan cincin yang jatuh ke sungai.

Luka di dada Bastian berdenyut, seolah bereaksi terhadap pikirannya.

Marballa ingin menghibur mereka, jadi dia menyiapkan teh dan pai apel yang mahal di sore hari dan mulai mengobrol santai.

Sesuatu mengganggu Bastian.

“Hei, apa tidak masalah bagi orang Belgia sepertiku untuk tinggal di sini?”

“Kenapa tidak?”

“Soalnya, High Britannia dan Belgaria sedang berperang sekarang. Tidakkah orang Belgia di sini membawa masalah bagi Anda? ”

Meskipun ras kedua negara sama dengan tidak ada perbedaan dalam penampilan, masih mungkin untuk menilai dari aksen mereka.

Marballa berkata sambil tersenyum.

“Rumah utama Tiraso Laverde adalah Dukeship di Kerajaan Belgaria. Ibu kepala DPR berasal dari Kekaisaran, dan kami hanya pedagang dengan perdagangan di kedua negara. ”

“Sekarang setelah kamu menyebutkannya, aku memang mendengar sesuatu seperti itu.”

Menurut Syiah—— Tiraso Laverde awalnya dari negara kecil di selatan. Khawatir bahwa harta mereka akan disita jika terjadi perang, mereka membentuk keluarga cabang di Britania Raya sekitar 50 tahun yang lalu.

Atau lebih tepatnya, apa yang salah dengan klan ini?

“Ini mungkin terdengar terlalu optimis, tetapi kami telah melakukan bisnis di tanah ini untuk waktu yang lama. Sekarang, tidak ada yang akan mengangkat masalah kita menjadi bangsawan dari negara tetangga. ”

“Indah sekali.”

“Tapi untuk kekhawatiran, itu akan menjadi anak tertua dari keluarga utama yang tinggal di sini.”

“Anak dari keluarga utama, jadi dia orang Belgia?”

“Iya nih. Namanya Roland, dan sedang belajar di sini untuk belajar politik. Dia adalah anak yang cerdas, tetapi hasratnya unik. Atau lebih tepatnya, dia terlalu keras kepala untuk pria muda seperti itu. ”

Dia pasti eksentrik, pikir Bastian. Menilai dari ekspresinya yang gelisah, Elise mungkin memikirkan hal yang sama.

“Dia keberatan Bastian tinggal di sini?”

“Ketika kami berbicara tiga hari yang lalu, dia tidak terlalu khawatir. Tetapi dengan deklarasi perang, dia tidak terlalu tertarik. Saya sudah mengatakan kepadanya bahwa akan baik-baik saja dengan kepala DPR di sini, tetapi jika dia memberi Anda masalah, saya akan meminta maaf kepada Anda terlebih dahulu. ”

“Aku tidak akan keberatan apa pun yang dia katakan. Elise, sudahkah kamu bertemu dengannya? ”

Bastian tertidur selama tiga hari. Dia bertanya tentang hari-hari dia tidak sadar, tetapi Elise hanya menggelengkan kepalanya.

“Saya ditugaskan ke tempat saya sendiri, tetapi saya menghabiskan seluruh waktu saya di sini.”

“Saya melihat.”

“Aku sedang berpikir untuk menggunakan kesempatan ini untuk memperkenalkan kalian berdua malam ini. Apa yang kamu pikirkan?”

Elise mengangguk sebagai tanggapan atas saran Marballa.

“Aku pikir akan baik untuk menyapanya. Saya akan berada dalam perawatan Anda. ”

“Tolong, istirahatlah sebelum makan malam.”

Setelah mengucapkan selamat tinggal, dia berjalan ke pintu.

Meskipun dia memberi kesan tegas pada awalnya, tindakannya tiba-tiba lembut.

Bastian menghentikannya.

“Bisakah aku bertanya satu hal lagi?”

“Jika aku bisa menjawab.”

“Ketika kamu menegur Syiah karena membiarkan pintu terbuka, apakah kamu menguji kami?”

“Adalah tugasku untuk melatih para pelayan.”

Marballa meninggalkan senyum yang berarti, dan meninggalkan ruangan.

Bastian mengangkat bahu.

“Orang yang begitu dalam.”

“Tapi aku pikir dia orang yang baik.”

“Dia memang tampak bisa dipercaya. Jika dia dari faksi Margaret, dia akan mengirim kami ke tentara. ”

“Itu benar.”

Namun— pikir Bastian.

Dengan perkembangan perang, saya harus menemukan kartu untuk dinegosiasikan. Saya tidak boleh gegabah. Untuk melindungi Elise, aku harus lebih mampu——

Gadis itu tersipu karena pandangan Bastian.

“A-Ada apa, Bastian?”

“Ah, aku hanya memikirkan orang seperti apa Roland itu. Terasa merepotkan. ”

“Betul. Akan lebih bagus jika mereka membiarkan kita tinggal di sini sampai luka-luka Bastian pulih. ”

“Luka? Ahh, itu sudah —— !? Itu menyakitkan!”

Bastian ingin mengayunkan tangannya, tetapi perut dan punggungnya mengerang.

Elise memiliki ekspresi tercengang.

“Kamu benar-benar idiot. Bahkan binatang buas di perbukitan prihatin dengan kehidupan mereka sendiri. Jadilah anak yang baik dan tidurlah. Saya akan bermasalah jika Anda tidak segera pulih. ”

“Iya nih.”

Dia tidak bisa membantahnya.

“Aku benar-benar berharap kamu akan sembuh.”

Elise berkata dengan lembut dan mencengkeram ujung seprai.

“Dunia ini secara bertahap membusuk!”

Meja ditampar dengan keras! Semua siswa menatap seperti itu.

Oh, hanya itu yang biasa —— Mereka kemudian berbalik dan mengobrol di antara mereka sendiri.

Tidak terpengaruh oleh reaksi mereka, Jean Roland de Tiraso Laverde melanjutkan pidatonya.

Dia memiliki rambut pirang pendek dan mengenakan kacamata bulat.

“Membiarkan kelas penguasa minoritas memonopoli kekayaan tidak boleh ditoleransi!”

Teman sekelasnya yang diperdebatkan adalah seorang pria yang menata rambutnya dengan kaku, dan mengenakan pakaiannya yang serba biasa dan sopan.

“Tidak begitu!” Dia menggelengkan kepalanya dan menjawab.

“Kamu tidak bisa mengatakan itu. Karena kontribusi yang dilakukan oleh bangsawan, adalah hal yang tepat bagi mereka untuk menerima kekayaan yang sesuai dengannya. Atau apakah Anda pikir petani yang tidak mampu dan tidak bertanggung jawab harus mendapatkan upah yang sama? ”

“Mereka harus dinilai dengan standar yang sama! Ada terlalu banyak orang dengan kekayaan yang tidak layak di antara para bangsawan. ”

“Itu hanya pembicaraan teoretis. Anda ingin menilai bangsawan dan petani dengan standar yang sama? Anda memiliki skala para dewa? ”

“Aku mungkin tidak memilikinya, tetapi timbangan seperti itu ada di dunia ini.”

“Oh?”

“Kita hanya perlu menghapus hak istimewa para bangsawan. Biarkan rakyat jelata untuk berdagang secara bebas. Cabut hak mereka untuk mengenakan pajak, dan ubah sewa tanah menjadi kontrak yang disetujui kedua belah pihak. Dan batalkan pembebasan pajak mereka. Jika kita mengambil hak istimewa mereka dan mereka masih bisa menunjukkan nilainya, akan dapat diterima bagi mereka untuk mengklaim kekayaan mewah mereka. Jika itu benar-benar terjadi, maka kita dapat melihat siapa orang-orang yang benar-benar diperlukan! ”

“Bodoh! Anda ingin negara tidak memberikan hak istimewa kepada para bangsawan? ”

“Itu adalah negara kesetaraan.”

“Lalu siapa yang akan membela bangsa? Ketika musuh menyerang, bukankah para bangsawan yang menolak dengan berani? Para bangsawan itu istimewa, jadi mereka harus menerima perlakuan khusus. Anda mungkin tidak tahu, tapi saya berasal dari garis keturunan ksatria, jadi saya memahami kehormatan dan keberanian. ”

“Militer harus menjadi organisasi profesional. Jika membela bangsa itu terhormat, lalu mengapa rakyat jelata, yang wajib militer dengan murah, turun ke lapangan dengan para bangsawan?”

“Itu karena para bangsawan harus mengambil komando. Tanpa komandan, tidak peduli seberapa besar kekuatannya, itu masih akan hilang. ”

“Seseorang tanpa pelatihan profesional ditunjuk sebagai komandan hanya karena dia seorang bangsawan. Dan mereka bertarung dalam pertempuran yang tidak berubah selama 300 tahun terakhir. Itu berarti harus ada rakyat jelata yang juga bisa menjadi komandan yang hebat. ”

“Fufu, bagaimana orang-orang buta huruf itu bisa mengambil peran sebagai komandan?”

“Dalam hal itu, negara seharusnya tidak membiarkan para bangsawan untuk membelanjakan sumber daya negara, dan harus membelanjakannya untuk mendidik rakyat jelata!”

Ketika argumen mereka menjadi panas, bahu mereka saling bertabrakan.

“Apa yang terjadi?”

Ketika mereka mendengar itu, mereka menoleh dan melihat——

Dan menemukan profesor yang sekitar lima puluh tahun menatap mereka.

“Jika Anda tidak ingin mendengarkan ceramah saya, silakan pergi.”

Siswa lain duduk dengan benar.

Roland bergegas ke kursinya.

Profesor berjalan ke podiumnya.

Sudah waktunya untuk kelas.

Profesor membuka bukunya di atas mimbar.

“Hari ini, kita akan berbicara tentang ‘Teknik Wacana’ Piercy. Yah —— poin terpenting adalah menyatakan dengan jelas apa sebenarnya argumen yang ingin Anda buat, dan atur topiknya. ”

Para siswa mendengarkan profesor ketika dia menjelaskan isi buku teks.

Profesor itu terkadang menguraikan penjelasan buku teks yang tidak memadai, dan para siswa akan mengajukan pertanyaan.

Pelajaran di era ini dilakukan dalam bentuk kuliah, dengan ‘diskusi’ antara siswa tentang berbagai topik menjadi andalan.

Karena pelajaran membutuhkan banyak buku, yang tidak murah sama sekali, para siswa tidak membeli semua buku.

Kertas dan alat tulis hanya menjadi umum baru-baru ini, jadi mereka tidak terbiasa menggunakannya dalam pelajaran.

Menghafal hal-hal yang diperlukan adalah langkah pertama mereka dalam belajar.

Dan para siswa akan diberikan beberapa tesis sebagai pekerjaan rumah, tas mereka biasanya akan berisi tesis asli dan buku-buku yang berkaitan dengannya.

Roland berkonsentrasi pada kuliah profesor.

Dia lebih bersemangat belajar daripada teman-teman sekelasnya.

Pelajaran berakhir sebelum tengah hari. Seperti biasa, Roland makan siang di kantin. Dia mungkin orang Belgia yang eksentrik, tetapi dia bersemangat dengan studinya dan pendukung liberalisme, jadi semua orang mengakuinya.

Dia terus memikirkan pelajaran selama makan siang, memperhatikan penjelasan novel, uraian yang dia tidak begitu mengerti, dan meninjau bagian-bagian yang dia kira profesor mungkin salah.

Setelah makan siang, ia pergi ke perpustakaan untuk mengerjakan tesisnya.

Dia kembali ke kelas untuk pelajaran sore itu.

Suasananya berbeda dari biasanya.

Semua teman sekelasnya menatapnya —— Tapi mereka semua mengalihkan pandangan mereka tanpa mengatakan apa-apa.

“Apa yang terjadi?”

Dia berjalan di antara teman-teman sekelasnya dan kembali ke tempat duduknya.

Laporan berita terbaru ditempatkan di mejanya.

Deklarasi perang melawan Kekaisaran Belgaria!

Steelart tahun 42, 23 April.

Atas nama Ratu Margaret Steelart yang baru.

Kami menyatakan perang melawan Kekaisaran Belgaria.

Pada hari yang sama, ‘Angkatan Laut Ratu’ yang diperintahkan oleh Laksamana Oxford berangkat.

The 74 pistol Princess Class kapal perang berkecepatan tinggi meluncurkan serangan preemptive, dan mengambil pelabuhan Chaineboule Kekaisaran!

Kami memiliki berita tentang divisi pertama Kerajaan yang mendarat.

Mereka dipenjara di kota Chaineboule karena mereka bertemu Tentara Kedua Kekaisaran.

Pertempuran sengit diharapkan.

Roland berdiri kaku ketika dia menatap kertas-kertas itu.

“Jadi, akhirnya dimulai.”

“Jangan pedulikan itu.”

Salah satu temannya meletakkan tangan di bahunya. Teman-teman Roland yang lain yang makan siang dengannya juga berbicara.

“Masalah negara bukan masalah kita, kita masih kita, ini adalah kebebasan individu.”

“Kita harus bertindak rasional, terutama dalam situasi seperti ini.”

“Apakah keluargamu baik-baik saja?”

Tentu saja, ada orang yang menunjukkan rasa jijik yang jelas.

“Hei, Kerajaan Belgaria adalah musuh sekarang kan !? Yang berarti, memberi orang itu kesempatan untuk belajar sama dengan bekerja untuk musuh! ”

Menanggapi pendapat ekstrimis, Roland mengambil tasnya.

“Terima kasih. Saya menghormati warga Britania Raya dan warganya. Saya tidak punya niat menjadi musuh. Tetapi ada orang-orang dengan keluarga dan teman-teman yang bertempur dalam perang, jadi wajar bagi mereka untuk menjadi emosional. Saya juga khawatir kerabat saya merawat saya di sini, jadi saya akan kembali untuk hari ini. ”

Dia baru saja akan meninggalkan kelas ketika lawannya untuk debat yang terjadi sebelum istirahat makan siang menghalangi jalannya.

Pria yang menata rambutnya kaku dengan lilin.

Dia berpegang pada pendapat yang sangat bertolak belakang dengan Roland, dan mereka berdua berdebat sengit di masa lalu.

Dia memelototi Roland.

“Kamu.”

“Apa?”

“Demi kehormatanku sebagai bangsawan Kerajaan Tinggi Britania Raya, aku akan membela hakmu untuk bersekolah.”

Itu tidak terduga.

Roland terdiam sesaat.

“Aku pikir kamu membenciku.”

“Ahh, aku benar-benar merasa tidak berdaya tentang pandanganmu yang dangkal dan cacat. Tetapi pembelajaran kita baru dimulai setelah kita mengakui nilai-nilai yang berbeda dari kita sendiri. ”

“Jarang pendapat kita bertepatan.”

“Ini hanya akal sehat.”

“Saya mengerti. Saya tidak bisa berjanji bahwa saya akan kembali besok, tetapi saya akan kembali ke sekolah setelah memastikan keselamatan kerabat saya. Hanya itu yang bisa saya katakan untuk saat ini. ”

Lawannya mengangguk dan minggir.

Roland melihat satu putaran ke seberang kelas —— dan pergi.

Keributan di sekolah sama seperti biasanya, tetapi keributan di jalanan lebih menonjol.

Beberapa orang berubah menjadi hijau setelah mendengar tentang perang.

Yang lain mulai minum di siang hari bolong dan menyanyikan lagu-lagu tentara.

Mereka yang mengerutkan kening dan berbisik di pinggir jalan mungkin menentang perang. Dan kemudian, ada orang Belgia.

Ada banyak orang Belgerian yang belajar atau berbisnis di Britania Raya.

Roland adalah salah satunya.

Dia melihat orang-orang berkelahi.

Seseorang memanggil polisi, tetapi dia bisa merasakan ketertiban umum memburuk.

Ketika dia berjalan di sepanjang jalan, dia menyadari bahwa dia mengepalkan koran dengan erat.

“Aku sudah cukup dengan ini.”

Roland ingin tetap tenang, tetapi dia masih memperhatikan bahwa dia sangat terguncang.

Dia membuka koran yang hancur berkeringat.

Selain deklarasi perang, ia juga memiliki berita terbaru lainnya.

Buronan–

Mata-mata Belgia mengganggu ketertiban umum Kerajaan.

Seorang pemuda dengan rambut coklat dan mata merah, mengaku sebagai putra ketiga dari Rumah Earl Belgia. Dan seorang wanita muda mungil dengan rambut pirang mengaku sebagai siswa High Britannia. Laporan tersebut termasuk deskripsi rinci mereka, dan bahkan termasuk sketsa.

“Laporan ini sangat rinci, mereka akan ditangkap dalam waktu singkat.”

Deklarasi perang kemarin, tanggal 23, tetapi surat kabar ini didistribusikan pagi ini.

Yang berarti bahwa laporan buron mata-mata itu baru saja diterbitkan.

“Sekitar enam belas tahun? Bukankah itu sama dengan saya? Akankah Belgaria mengirim mata-mata seperti itu? ”

Di Belgaria, jika Anda berusia lima belas tahun, Anda akan dianggap sebagai orang dewasa.

Namun, itu dianggap kuno, sebagian besar negara tetangga dianggap berusia delapan belas tahun sebagai orang dewasa. Itu tujuh belas untuk High Britannia.

Roland sudah terbiasa dengan budaya di sini, jadi enam belas tahun masih anak-anak di sekolah untuknya.

“Aku bisa merasakan bahwa dunia berkembang ke arah yang buruk.”

Dia berjalan menuju rumah yang merawatnya di negara ini dengan perasaan muram.

Itu adalah rumah keluarga cabang Tiraso Laverde.

Bisnis mereka melibatkan penjualan produk kapas impor Belgia. Produk kapas digunakan dalam asesoris kamar tidur, pakaian, dekorasi, dan banyak kebutuhan sehari-hari lainnya.

Produk Empire memiliki kualitas yang lebih baik daripada High Britannia, dan sangat dihargai.

Tetapi setelah perang pecah di Belgaria, sulit untuk mengatakan bagaimana itu akan mempengaruhi bisnis. Mereka tidak bisa mengimpor secara langsung, dan akan ada kritik karena keluarga utama adalah bangsawan di Kekaisaran.

Waktu akan menjadi lebih sulit, pikirnya.

Malam–

Bastian yang sedang tidur sendirian terbangun karena ketukan di pintu.

Pintu terbuka dengan tenang, dan seorang gadis masuk.

Itu Elise.

“……”

“Hmm? Apakah sudah waktunya makan malam? ”

“Jadi kamu sudah bangun. Bagaimana perasaanmu?”

“Ini agak panas. Yah, saya diserang, ditusuk dan jatuh ke sungai, jadi tubuh saya memanas bisa berarti tubuh saya pulih. ”

“Apakah itu menyakitkan?”

“Kepalaku berdering, dan tanah tampaknya bergetar.”

“Mungkin aku harus menyapa mereka sendirian.”

“Mengapa?”

“Karena kamu dalam kondisi yang buruk.”

“Bukankah aku sudah memberitahumu bahwa tubuhku yang memanas adalah pertanda pemulihan? Saya tidak memulai perjalanan jauh dengan menunggang kuda. Semua akan baik-baik saja.”

“Itu tidak baik untuk orang normal.”

“Kukuku, kapan kamu memiliki kesan aku menjadi pria normal?”

Ketika dia mendengarnya mengatakan hal-hal sok megah itu, Elise memiliki wajah yang tidak sabar.

“Ini lagi? Tidak ada hal seperti Energi Gelap atau Ksatria Cahaya. ”

“Tidak begitu! Ini adalah meta baru! ‘Setelah berkeliaran di ambang kematian, kenangan dari kehidupan saya sebelumnya terbangun. Itu benar, aku adalah reinkarnasi dari pahlawan yang bertarung dengan Raja Iblis! ‘ Bagaimana dengan itu!?”

“Dari mana kekuatan pahlawan itu berasal?”

“Eh? Ah, itu adalah kehidupannya sebelumnya. ”

“Jadi orang yang bekerja keras adalah kehidupan sebelumnya, dan kehidupan saat ini mewarisi kekuatan luar biasa tanpa perlu melakukan apa pun. Saya tidak suka karakter utama yang tidak tahu malu seperti itu. ”

“A-Benarkah begitu?”

“Saya hanya akan mendukung orang-orang yang mungkin normal, tetapi bekerja keras sendiri.”

“Fiuh—— itu benar, akan berdarah panas jika aku menambahkan dalam fase pelatihan.”

Bastian terus mengoceh ketika dia turun dari tempat tidurnya.

Tubuhnya terasa berat.

Apakah tubuhnya terasa kusam karena dia tidur selama tiga hari, atau karena tubuhnya memanas?

Elise menyerahkan benda itu di tangannya.

“Ini ada beberapa pakaian.”

“Oh, itu sangat membantu.”

Pakaiannya compang-camping dari lubang peluru dan luka pedang, dan penuh darah.

Pakaian yang disiapkan untuknya adalah jenis yang biasanya dikenakan oleh para bangsawan Britania Raya.

Dia melepas pakaiannya dan Elise segera berbalik.

“T-Tolong jangan melepas pakaianmu tiba-tiba!”

“Hmm? Mengapa?”

“Apakah kamu tidak punya rasa malu?”

“Tubuhku bukan sesuatu yang memalukan bahkan jika aku terlihat benar? Latreille dan Eddie juga sama. ”

“Aku akan merasa malu!”

“Haha, kamu berubah.”

“A-Aku !?”

“Pakaian tinggi Britannia polos. Meskipun nyaman. ”

“Pakaian Belgia memiliki terlalu banyak hiasan. Ada banyak dekorasi yang memiliki makna yang tidak diketahui. ”

“Tidak apa-apa jika cukup kuat. Ayo makan malam! ”

Bastian menuju ke ruang makan bersama dengan Elise.

Kamar-kamar di Kerajaan Britania Raya Tinggi lebih sederhana dibandingkan dengan Kerajaan Belgaria.

Tetapi mereka tidak memprioritaskan efisiensi di atas segalanya seperti Federasi Jerman. Dinding putihnya dihiasi dengan lukisan, vas ditempatkan di rak, dan jendela ditutupi oleh tirai beludru.

Meja memiliki dekorasi minimal, tanpa emas atau perak sama sekali.

Namun, pencahayaannya menggunakan lampu gas.

Di Kerajaan Belgaria, hanya ada satu lampu gas di Istana.

Mungkin Tiraso Laverde House spesial.

Piring telah diletakkan di atas meja.

Marballa duduk di salah satu ujung meja.

“Selamat malam. Bagaimana perasaanmu?”

“Jauh lebih baik daripada ketika aku jatuh ke sungai.”

“Apakah begitu.”

Elise diantar oleh pelayan ke kursinya, lalu Bastian duduk di sampingnya.

Wanita adalah yang pertama dalam semua hal, konsep ini mungkin berasal dari pandangan agama. Bahkan Bastian yang tidak tertarik selama pelajaran di istana tahu etiket seperti itu.

“Maaf untuk menunggu.”

“Tidak sama sekali, saya pikir Roland akan segera datang.”

Ketika mereka berbicara, seorang pria muda datang ke ruang makan.

Mengenakan pakaian Britannia Tinggi mirip dengan yang dikenakan Bastian, ia memiliki citra yang sangat teliti. Rambut pirangnya dipotong sangat pendek, dan ia mengenakan kacamata bundar.

Mata mereka bertemu.

Dan dia berhenti.

“Ehh?”

Roland mengalihkan pandangannya di antara mereka berdua.

“A-Apa itu?”

Dia segera berbalik dan berjalan cepat keluar dari ruang makan. Bukan hanya Bastian, bahkan Marballa tercengang.

Mereka bertanya-tanya apa yang salah ketika dia kembali dalam satu tarikan napas.

Dia memegang koran di tangannya.

“I-Ini!”

“Aku sudah tahu tentang deklarasi perang.”

Bastian mengangkat bahu.

Marballa tenang, tapi dia masih berkata pelan.

“Tenang, Tuan Roland. Ada tamu di sini. ”

Dengan pukulan, Roland melemparkan kertas-kertas itu ke atas meja.

“Orang-orang ini adalah buron!”

“Terus?”

Kata-kata Marballa lebih mengejutkan Bastian. Elise berdiri dari kursinya dengan mata terbuka lebar.

Roland menghantam meja dengan keras.

“Bukankah itu berbahaya, Nona Marballa !? Mereka akan menggantung seluruh rumah jika kita memata-matai! ”

“Para tamu kami memiliki keadaan mereka sendiri. Saya tidak akan melakukan sesuatu yang memalukan seperti menjualnya. ”

“Bahkan jika tidak, para pelayan akan melakukannya!”

“Tuan Roland, maksud Anda mengatakan ada pelayan di rumah ini yang ingin saya mati?”

“Erm, tidak, aku salah bicara.”

“Aku juga membaca laporan itu. Tapi lihat tamu kita, apakah mereka terlihat seperti mata-mata Belgia? ”

“……”

Roland mengalihkan pandangannya ke arah Bastian dan Elise.

Ekspresi seperti apa yang seharusnya mereka buat?

Elise melihat ke belakang dengan wajah tegang dan serius.

Bastian tersenyum miring, dan santai.

“Tidak perlu untuk itu. Mengintai mata-mata dapat dihukum mati? Saya tidak ingin menyusahkan dermawan saya. Saya akan pergi kalau begitu. ”

Dia berdiri setelah mengatakan itu.

“Apa yang kamu katakan, Bastian !?”

Dia mengerti bahwa Elise prihatin dengan lukanya.

“Karena telah menyelamatkanku setelah aku jatuh ke sungai, dan merawatku ketika aku berlama-lama di ambang maut, kau mendapatkan terima kasihku yang tak terbatas.”

“Bastian.”

“Fu.”

“Kau harus mengucapkan terima kasih yang tak ada habisnya, bagaimana mungkin itu tak terbatas?”

“A-aku sendiri yang menciptakan istilah ini! Bukankah itu terdengar radikal !? Apa kau tidak mengerti perasaan seperti ini !? ”

Elise menghela nafas.

“Itu benar-benar sesuatu yang hanya akan kamu lakukan. Memang, kami tidak bisa menyusahkan dermawan kami. ”

Ketika dia mengatakan itu, Marballa menggelengkan kepalanya.

“Menurut dokter, luka itu akan membutuhkan waktu sekitar satu bulan untuk sembuh. Di mana Anda berencana untuk pergi ketika Anda bahkan tidak bisa berjalan dengan benar? Atau apakah Anda memiliki tempat yang bisa Anda kunjungi? ”

“Tidak juga.”

Marballa duduk tegak dan berkata dengan tegas.

“Jika Anda ditangkap atau pingsan di sisi jalan, itu akan sedikit bertentangan dengan kehormatan Rumah ini jika tersiar kabar. Anda ingin saya menanggung rasa malu ini? ”

“A-Aku tidak bermaksud begitu.”

“Jika kamu ingin pergi, apa pun yang terjadi, aku tidak akan menghentikanmu. Tapi dari perspektif orang luar, sepertinya aku mengejarmu habis-habisan. ”

“Saya melihat.”

Bastian terkejut bahwa dia akan menghentikannya dengan intens.

Roland mengangguk dengan ekspresi bermasalah.

“Para pelarian Harbor berbahaya, tetapi seperti yang dikatakan Marballa, ada masalah dengan reputasi DPR juga. Ini bukan sesuatu yang bisa dilepaskan begitu mudah bagi pedagang. Saya tidak bisa menyangkal itu, tetapi jika kita ketahuan … ”

“Jika kamu ragu-ragu, maka jangan terburu-buru dengan keputusanmu. Karena mereka sampai di koran, itu berarti pihak berwenang tidak tahu tentang lokasi mereka. Jangan bertindak gegabah dan makan malam dulu. ”

“Ya, kita harus makan dengan benar selama waktu makan.”

Kata-kata Elise menarik Bastian kembali ke tempat duduknya.

Setelah didesak, Roland juga duduk.

Marballa mengucapkan rahmat sebelum makan malam, dan yang lainnya mengikuti.

Mereka kemudian menggali.

Karena mereka belum cukup umur, semua cangkir diisi dengan jus.

Kacang panggang, ikan bakar, kentang goreng, jamur rebus dan steak panggang.

Hidangan Britannia tinggi disajikan dalam piring besar individu untuk setiap orang. Mereka tidak disajikan satu per satu seperti makanan pembuka, hidangan utama dan makanan penutup.

Itu wangi yang kental dan asin, sepertinya sup itu menggunakan telur dan mentega yang luar biasa.

Tidak seperti Belgaria, mereka tidak melakukan banyak upaya untuk presentasi, tetapi memanfaatkan rasa bahan sepenuhnya. Steak itu sangat lezat.

Daging merah yang disiapkan dengan hati-hati ditempatkan di piring. Aroma daging sapi panggang dicampur dengan aroma segar segar.

Ketika ditempatkan di dalam mulut, itu memiliki tekstur halus yang berada di ambang mencair.

Meskipun kepala Bastian berdenyut-denyut kesakitan ketika dia mengunyah makanannya, dagingnya yang lezat menghilangkan rasa sakit.

Karena dia makan sesuatu yang dia impikan, Bastian meminta beberapa detik.

“Ohh, ini enak!”

“Jangan makan terlalu banyak dan membuat perutmu kesal.”

“Oke.”

Marballa berkata dengan gembira sambil tersenyum:

“Dari tampilan, kamu akan pulih dalam waktu singkat.”

“Ya! Semua berkat makanan lezat ini! ”

Begitukah – Marballa memberi isyarat, dan kepala pelayan yang berdiri di dekat dinding membawa sesuatu yang ditutupi kain putih.

Dan menawarkannya ke Bastian.

“Apa ini?”

“Aku ingin kamu memiliki ini.”

“Hmm?”

Setelah melepas kain putih, sebuah buku yang tertutup biru dibuka. Tidak ada yang tertulis di situ.

Membukanya terbuka, bagian dalamnya kosong.

Itu kertas berwarna krem, dan dibundel menjadi sebuah buku.

“Ohhh! Ini adalah!”

“Saya mendengar Syiah menyebutkan bahwa Anda sedang menulis buku?”

“Ahh, benar juga. Aku adalah orang yang akan menulis sebuah mahakarya di masa depan! ”

Selama musim semi dua tahun lalu ——

Bastian bertemu dengan seorang prajurit bernama Regis, yang mengajarinya cara menulis cerita.

Dia kemudian berkata:

“Jika kamu menulis sebuah mahakarya di masa depan, aku mungkin akan membacanya saja.”

Setelah itu, anehnya Bastian percaya bahwa ia pasti akan menulis sebuah mahakarya, dan ia melakukannya kapan pun ia punya waktu.

Elise berkata dengan khawatir.

“Ini mungkin terdengar kasar, tetapi bukankah buku mahal? Saya akan merasa buruk jika Anda melangkah terlalu jauh untuk kami. ”

“Tidak apa-apa, ini hanya sampel yang dibeli kepala rumah untuk bisnis. Dia tidak membutuhkan hal ini. ”

Bastian mengangguk.

“Kalau begitu, pasti sudah takdir bahwa buku ini berakhir di tanganku. Itu pasti dibuat demi membiarkan aku menulis karya agungku. ”

“Aku benar-benar terkesan dengan kepercayaan dirimu.”

“Jangan terlalu memuji aku, aku akan merasa malu.

Bastian berkata dengan tawa konyol sementara Elise menghela nafas.

Roland menoleh.

“Karya besar? Apakah Anda menulis semacam tesis? Itu biasanya ditulis di kertas naskah. ”

Makalah naskah era ini telah mencetak garis horizontal. Meski begitu, itu adalah item kelas tinggi.

“Tidak, aku sedang menulis cerita!”

Meskipun Elise menggumamkan ‘Cerita juga ditulis di atas kertas naskah’, Bastian tidak mendengarnya sama sekali.

Karena Roland memberi kesan seorang model siswa pekerja keras, Bastian yakin bahwa Roland akan menganggap ini konyol. Tapi Roland sepertinya sedang memikirkan sesuatu.

Pria muda itu merenung cukup lama, dan kemudian berkata:

“Bisakah kamu menguraikan lebih jauh tentang ceritamu?”

“Ini adalah kisah petualangan berdarah panas dan mendebarkan!”

“Oh, semacam itu. Jadi itu semacam dongeng, kan? ”

“Maksud kamu apa?”

“Apa kamu tidak tahu? Adik perempuan pangeran yang diasingkan muncul di hadapannya sebagai seorang ksatria, dan membantu saudaranya merebut kembali takhta. ”

“Ahh, tentu saja aku tahu! Ah, yah ~ agak sulit bagiku untuk menulis karakter utama yang cemerlang. ”

“Tidakkah menurutmu saudari itu hebat !?”

“Ya, saudari itu luar biasa. Saya juga punya saudara perempuan, tetapi dia entah bagaimana berbeda. Tidak bisakah saya menjadikan sapi sebagai pahlawan wanita? ”

“Kamu tidak mengerti, kriteria wajib seorang pahlawan adalah cinta.”

“Cinta ya.”

Elise memiliki ekspresi terkejut sementara Marballa memiringkan kepalanya ketika mereka melihat interaksi mereka yang penuh gairah.

Ketika orang mendiskusikan topik yang mereka minati, orang-orang yang tidak tertarik dengan topik itu akan memandang mereka sedemikian rupa.

Roland memalsukan batuk.

“Uhuk uhuk! Anda benar-benar Bastian? Datang ke kamar saya nanti, saya punya sesuatu yang penting untuk dibahas. ”

“Hmm? Baik, saya sudah tidur banyak. ”

Hal-hal berkembang sedemikian rupa.

Setelah Bastian selesai makan malam, ia mengunjungi ruang belajar Roland.

Meskipun dia rajin belajar, dia juga penggemar berat novel petualangan.

Roland berkata dengan ekspresi serius.

“Sejujurnya, saya bermasalah sebelum belajar di luar negeri, berpikir bahwa saya tidak akan bisa membaca sekuel dari seri ini. Novel hiburan Belgaria tidak dapat dibeli di High Britannia. Anda tidak akan meremehkan saya karena itu kan? ”

“Tentu saja tidak, aku juga merasakan hal yang sama. Yah, saya terkejut ketika saya tiba di sini. ”

“Ya. Tidak ada novel hiburan yang dijual di seberang lautan juga! ”

“Betul. Mungkin akan tertunda sebulan atau lebih, tetapi saya akan membeli ketika stok ada di sini. ”

“Meskipun harganya tiga kali lebih tinggi di Inggris Tinggi, saya masih akan membeli. Apakah Anda tahu ilustrasi di sini lebih besar? ”

“Apakah kamu nyata !?”

“Saya belajar arti keadilan melalui kisah-kisah ini.”

“Saya mengerti. Seperti yang diharapkan, karakter utama harus berada di sisi keadilan. ”

“Apakah kamu sudah membaca ‘Ksatria Hijau’ milik Tuan Andrell?”

“Tentu saja, apa lagi yang akan kubaca kalau bukan itu?”

“Apa adegan paling terkenal?”

“Fu, Sialan Hitung! Saya tidak akan pernah membiarkan Anda mengambil Antoine! ‘ Lalu dia menghunus pedangnya dengan sebuah gudang! Hitungan jahat yang mencuri kekasihnya tak terkalahkan dalam ilmu pedang. Tapi adegan di mana karakter utama menantangnya meskipun itu adalah definisi keberanian. ”

“Ya, keadilan yang tidak akan pernah tunduk pada kekerasan!”

Roland mengangguk dalam.

Dia mengulurkan tangan kanannya.

Dan Bastian meraih tangan itu.

Mereka berdua memegang tangan mereka dengan kuat.

Setelah itu, mereka mengobrol tentang cerita.

Topik beralih ke jenis cerita yang disukai Roland.

“Hei, jadi kamu suka cerita di mana yang lemah mengalahkan yang kuat? Dan Anda lebih suka yang dengan rakyat jelata sebagai karakter utama? ”

“Betul. Novel hiburan biasanya dibeli oleh bangsawan, jadi sangat jarang melihat karakter utama yang merupakan rakyat jelata. ”

Selain novel-novel hiburan, yang lebih menonjol adalah novel-novel yang dilarang di Kerajaan Belgaria.

“Roland, apakah kamu seorang Liberal?”

“Aku tidak bisa menyangkal itu.”

Meskipun cita-cita seperti itu tidak dilarang di Belgaria, tetapi akan mudah kehilangan pekerjaan Anda jika Anda berpidato di depan umum.

“Apakah kamu nyata? Meskipun kamu seorang bangsawan? ”

“Anda salah paham Liberalisme. Tujuannya bukan untuk rakyat jelata menggulingkan bangsawan. ”

“Tapi idealnya adalah agar Kaisar sama dengan rakyat jelata, kan?”

“Itu tidak benar. Saya hanya berpikir bahwa setiap orang harus memiliki hak untuk mengejar kebahagiaan. ”

“Ehh? Bukankah itu diberikan? ”

“Aku juga berpikir begitu, tapi bagaimana dengan kenyataan? Ini hanya bagian dari liberalisme, tetapi bagian yang lebih saya perhatikan adalah —— rakyat jelata ditakdirkan untuk ditindas, dan tidak dapat mengubah fakta itu tidak peduli seberapa keras mereka bekerja. Itulah sistem pemerintahan Belgaria sekarang. ”

“Mereka bisa mendapatkan prestise Chevalier jika mereka mencapai prestasi di medan perang.”

“Bagaimana dengan mereka yang lebih suka pekerjaan bisnis atau pertanian?”

“Apakah ini masalah pajak?”

“Aku hanya mengatakan bahwa setiap orang memiliki kebebasan untuk memilih jalan mereka sendiri.”

“Sulit bagiku untuk memahami pandanganmu.”

“… Itu mungkin dari sudut pandang seorang bangsawan … aku juga tahu bahwa aku seorang yang menyimpang dan munafik. Bagaimanapun, kami makan dan berpakaian mewah dan tinggal di penginapan yang luas, dan semua ini berasal dari penindasan rakyat jelata. ”

Bastian menggaruk kepalanya.

Karena kehidupan para bangsawan dibangun di atas dasar penindasan rakyat, maka kehidupan Bastian ditetapkan atas dasar penindasan para bangsawan ini.

Royals, mereka tidak hanya memungut pajak dari warga di yurisdiksi mereka, mereka juga memungut pajak para bangsawan.

“Karena dulu sekali … Manusia takut pada malam sehingga mereka berkumpul dan memulai komunitas yang hidup dan berburu bersama, yang berarti bahwa seorang pemimpin diperlukan. Masyarakat berevolusi secara alami sehingga yang kuat akan mendapatkan bagian terbesar dari manfaatnya. ”

“Tapi sekarang, kita sudah memiliki tempat yang aman, dapat memanen makanan dari pertanian pada interval yang tetap, dan tidak perlu bergantung pada orang lain sebanyak itu untuk bertahan hidup. Jadi atas dasar apa para bangsawan dan bangsawan menjalani kehidupan yang istimewa? Karena nenek moyang mereka berburu lebih banyak makanan selama zaman batu? ”

“Hmm …”

Nenek moyang saya adalah pendiri Kekaisaran Belgaria —— Dia tidak bisa mengatakan itu.

Dia harus menyembunyikan identitasnya sebagai Pangeran.

Dan bahkan jika leluhurnya mendirikan Kekaisaran, lalu bagaimana?

Dia tiba-tiba teringat kata-kata Elise.

‘Jadi orang yang bekerja keras adalah kehidupan sebelumnya, dan kehidupan saat ini mewarisi kekuatan luar biasa tanpa perlu melakukan apa pun. Saya tidak suka karakter utama yang tidak tahu malu seperti itu. ‘

Begitu, pikir Bastian.

“… Para bangsawan dan bangsawan mendapatkan status mereka karena salah satu kerja keras leluhur mereka, dan bukan karena prestasi mereka sendiri atau ada hubungannya dengan diri mereka sendiri. Tapi mereka bisa menikmati kekayaan yang orang normal tidak mampu sejak hari mereka dilahirkan. ”

“Sementara rakyat jelata menjalani kehidupan yang sulit.”

“Kamu benar, ini salah.”

“Karena ini adalah bagaimana negara telah berfungsi jauh sebelum kita dilahirkan, semua ini telah menjadi akal sehat … para bangsawan yang hidup dengan gaya hidup mewah, sementara rakyat jelata menanggung pajak yang berat, semua orang terbiasa dengan sistem seperti itu. Tetapi sistem ini salah. Setiap orang harus memiliki hak yang sama untuk mengejar kebahagiaan mereka sendiri. ”

“… Tapi itu akan sulit bagi bangsa untuk bertahan hidup tanpa Kaisar dan bangsawan kan? Kami akan membutuhkan perwakilan nasional dan pertahanan nasional. ”

“Warga negara dapat memilih perwakilan negara. Dan prajurit profesional yang bukan bangsawan harus membela bangsa. Itu sistem pemerintahan yang cocok dengan era ini. ”

“Sesuaikan era ini …”

“Jika Anda tertarik, baca ini. Mungkin dalam Bahasa Inggris Tinggi, tetapi Anda seharusnya tidak memiliki masalah membaca ini kan? ”

“Ahh, seharusnya tidak apa-apa.”

Karena Bastian belajar di luar negeri, ia tidak punya masalah dengan percakapan sehari-hari, tetapi akan lebih sulit untuk membaca istilah-istilah politik.

Roland memperhatikan ini dan tertawa.

“Ini hanya pekerjaan hiburan Britannia Tinggi. Meskipun ini adalah novel misteri, pengarangnya adalah seorang Liberal murni dan menanamkan idenya ke dalamnya dengan sempurna. Saya masih belajar dan kurang pengetahuan, dan saya tidak terlalu akrab dengan ini. Buku ini akan mampu memberikan cita-cita kepada Anda lebih sempurna daripada saya. ”

“Aku sebenarnya tidak begitu tertarik untuk menjadi seorang Liberal.”

Bastian adalah seorang bangsawan.

Dia membenci perebutan kekuasaan politik dan melarikan diri ke luar negeri, tetapi dia tidak berencana untuk meninggalkan identitas kerajaannya.

Atau berencana untuk menggulingkan bangsawan.

Dia menyadari bahwa ada masalah dengan sistem pemerintahan Kekaisaran setelah mendengar kata-kata Roland.

Tetapi membiarkan warga memilih seorang wakil nasional dan memberikan komando militer kepada rakyat jelata terlalu tidak praktis.

Jika perwakilan nasional yang bahkan tidak mengerti etiket upacara menerima diplomat asing, akan sulit untuk mencapai tujuan diplomatik.

Bahkan jika komando militer diberikan kepada mereka, mereka tidak akan bisa menang.

Bastian tahu ada bakat di antara rakyat jelata juga.

Dalam hal itu mereka bisa dianugerahi gelar Chevalier.

Jika para petani tidak bisa mendapatkan hasil yang baik, maka mereka harusnya menurunkan pajak. Ini juga akan menghargai mereka yang berprestasi, mereka hanya perlu menyempurnakan sistem ini.

Jadi kesimpulannya, jika mereka memperbaiki sistem saat ini, itu akan meningkatkan kualitas hidup masyarakat.

“… Saya mendengar bahwa liberalisme seperti membakar rumah karena Anda tidak menyukainya.”

“Kamu benar-benar cerdas.”

“Haha, ini tidak banyak.”

Malam itu, Elise datang mengetuk pintu dan menguliahinya: “Sampai jam berapa orang yang terluka tetap terjaga !?”

Britannia Tinggi terus mengalahkan Tentara Belgia.

Dalam pertempuran darat pertama, mereka mengalahkan Imperial Second Army.

Dan ketika Kekaisaran melakukan serangan balasan skala besar pada tanggal 19 Mei dalam pertempuran Lafressange —— Divisi Kerajaan Pertama melibatkan Tentara Ketujuh Kekaisaran. Meskipun Kekaisaran kalah jumlah Tentara Kerajaan dengan beberapa lipatan, Kerajaan mencapai kemenangan bersejarah besar atas kekuatan yang lebih besar.

Bagi negara-negara tetangga yang menyaksikan pertempuran, keunggulan senapan dan meriam baru sudah jelas.

Ini adalah peristiwa yang mengguncang seluruh benua.

Sampai sekarang, kavaleri dan infanteri Belgaria memegang supremasi di seluruh benua.

Tetapi pasukan Britania Raya Tinggi yang kalah dalam jumlah dan pelatihan benar-benar mengalahkan Kekaisaran. Ini cukup untuk menghancurkan keseimbangan kekuatan semua bangsa.

Sebagian besar negara berpikir bahwa ini akan menjadi era senjata api mulai sekarang.

Semua negara di benua itu mengirim diplomat ke ‘Menara Ratu’ di ibukota. Pedagang dan teknisi asing juga berkumpul di ibukota untuk mendapatkan teknologi revolusioner ini.

Perubahan dramatis ini adalah hasil dari teknologi High Britannia yang menerima evaluasi sangat tinggi.

Tidak aneh menemukan sesuatu yang dijual seharga satu pound bulan lalu dengan harga dua pound.

Untuk merekrut insinyur, gajinya naik dua kali lipat, beberapa bahkan tiga kali lipat.

Ada banyak orang yang menganggur tidur di jalanan sebelum perang, tetapi iklan rekrutmen sekarang meluap.

Dengan tanda-tanda kemakmuran di mana-mana, meskipun kota itu sedang berperang, semua orang merasa bahwa kemenangan pasti terjamin.

Sorak-sorai pria terdengar di jalan-jalan.

“Tiga sorakan untuk Ratu !! Hip Hip hore !! Hip Hip hore !! ”

Ada tepuk tangan meriah dan semua orang minum dengan gembira.

Karena perang berjalan dengan baik, ketertiban umum di kota membaik.

Pada saat seperti ini, mungkin berbahaya bagi seseorang untuk mengumumkan bahwa mereka orang Belgia, tetapi masih aman untuk membeli barang.

Namun, Roland tidak bersekolah.

Bastian ingin tahu tentang Roland dan bertanya pada suatu malam saat makan malam.

“Aku dengar kota-kota itu damai, tetapi apakah sekolah-sekolah itu berbahaya? Tidakkah kamu ingin belajar di sana?”

“Yah, tentu saja aku ingin pergi. Jika saya bisa belajar sendiri, saya tidak akan datang ke luar negeri. Tapi apakah Anda pikir Kekaisaran Belgia akan kalah tanpa perlawanan? Saya harus mempertimbangkan kemungkinan bahwa berita buruk akan datang. ”

“Itu benar.”

Demikian pula, kepala Rumah Tiraso Laverde tidak tinggal di rumah karena ada kemungkinan bahaya kematian.

Hanya Bastian, Roland, Elise, dan Marballa yang ada di meja makan.

Elise memiringkan kepalanya.

“Senapan baru High Britannia memiliki kekuatan luar biasa, berita apa lagi yang tidak terduga?”

Roland mengerutkan kening.

“Mungkin aku terlalu khawatir.”

“Salah! Kerajaan Belgia tidak bisa dianggap enteng. Menurut Anda, berapa abad perang yang pernah dialami? Bahkan tanpa senjata yang kuat, mereka tetap laki-laki. Pada akhirnya, perang terjadi di antara manusia. ”

“… Ugh. Tapi bukankah pandangan bahwa mulai sekarang, perang akan ditentukan oleh senapan dan meriam karena mereka mendapatkan popularitas? ”

“Senjata tidak membunuh orang, orang membunuh orang. Itu adalah perang. Tidak peduli apa era itu, akan selalu ada orang yang melebih-lebihkan potensi senjata, tetapi mereka yang benar-benar memahami perang tidak akan mengatakan hal-hal bodoh seperti itu. ”

“Kamu tahu perang?”

“Tentu saja, aku adalah lelaki Kekaisaran Belgia.”

Mereka mungkin memiliki ibu yang berbeda, tetapi komandan Tentara Pertama Kekaisaran adalah saudaranya Latreille. Dia juga memegang komando penuh pasukan Kekaisaran.

Mustahil bagi Bastian yang sudah cukup umur untuk tidak memiliki pengalaman bertempur.

Temannya Eddie dari House Balzac tampaknya telah kembali ke ibukota, tetapi dia bertarung di garis depan belum lama ini.

“… Negara ini tidak akan kalah dengan mudah.”

Prediksi Bastian sangat tepat.

6 Juni, Pagi——

Elise memasuki kamar Bastian.

Dia mengenakan pakaian seorang wanita bangsawan Britania Raya, dan mengikat rambutnya.

Itu tidak baik untuk terus mengganggu Rumah, jadi dia mulai bekerja untuk Marballa baru-baru ini. Mereka tampak seperti ibu dan anak dalam pakaian itu.

“Pagi Bastian, bagaimana perasaanmu hari ini?”

“Ahh, aku semakin baik.”

Dia meregangkan pundaknya dengan retakan.

Dia belum membuat pemulihan penuh, tetapi penyembuhan terus.

“Apakah kamu masih membaca?”

“Saya meminjam beberapa buku dari Roland. Buku-buku bagus sangat bagus untuk dibaca. ”

“Itu benar. Tapi buku itu mahal, jadi perlakukan mereka dengan hati-hati. ”

Elise mengambil buku-buku yang ditumpuk di samping tempat tidurnya.

Ahh, Bastian menjadi cemas.

“T-Tunggu, aku akan membereskan mereka!”

“Fufu … Tidak apa-apa. Kamu masih terluka, ini —— Hmm? ”

Elise memperhatikan sesuatu dan membuka buku itu di tangannya. Matanya terbuka lebar.

Wajahnya yang tersenyum tertutupi oleh awan yang suram.

Dia kemudian menjadi merah cerah.

Suaranya bergetar.

“… Bastian?”

“J-Jangan salah paham, ini adalah kisah berdarah panas tentang petualang pria baik-baik saja? Meskipun ilustrasinya agak intens. ”

“… Tapi ini ilustrasi telanjang !?”

“Erm, itu … itu adalah … adegan di mana dia meningkatkan persahabatannya dengan gadis yang dia selamatkan?”

“Omong kosong!”

“Ini cinta, cinta!”

“Ini adalah nafsu, bukan cinta! Saya ingin memeriksa sisa buku! ”

“Tunggu! Saya keberatan!”

Karena Bastian mencoba menyembunyikan buku-buku di belakangnya, sepertinya Elise memeluknya.

Cidera punggungnya hampir sembuh, jadi akan mudah baginya untuk mendorongnya kembali. Dan dengan kekuatan Bastian, Elise tidak akan bisa bergerak sedikitpun.

Tetapi ketika dia menyadarinya …

Dia tidak tahu di mana dia harus menyentuh.

Bahkan jika dia memegang pundaknya, tangan Elise masih bisa meraih. Tapi dia tidak bisa menyentuh dada atau pinggangnya! Dan dia mungkin patah pergelangan tangan rampingnya jika dia meraihnya.

“Biarkan saya melihat itu!”

“H-Hentikan ini, Elise!”

“Jika itu tidak senonoh, maka biarkan aku melihatnya!”

“Tidak, tidak, tenang!”

“Kamu tidak pernah melakukan sesuatu padaku, jadi mengapa kamu melihat hal-hal seperti itu !?”

“Hah!?”

Elise yang duduk di atas Bastian tiba-tiba menegang.

Setelah menghisap udara, dia menutup mulutnya.

Telinganya merah.

Air mata mengalir di matanya.

Mereka cukup dekat untuk merasakan napas satu sama lain, Bastian bisa merasakan jantungnya berdetak kencang.

“E-Elise——”

Berderak.

Pintu kamar terbuka. Bersamaan dengan suara ketukan, tapi itu hanya formalitas.

Bastian dan Elise menoleh untuk memeriksa dengan cepat.

Itu Roland.

“Kamu pagi! Buku yang aku pinjamkan padamu kemarin—— ”

Dia tiba-tiba berdiri diam.

Dan memandang Bastian dan Elise dengan tenang.

“… Erm … aku meminjamkan buku itu dengan ide ‘tidak ada yang salah dengan pahlawan wanita seksi’ … Tapi sepertinya aku salah. Saya lupa Anda tidak sendirian dan gratis. Maaf.”

“Waaaiiitt! Kamu salah paham! ”

“Ini buruk bagiku untuk menghalangi kekasih yang bermain-main! Tapi tetap saja, saya harus mengatakan bahwa hal semacam ini harus dilakukan pada malam hari! ”

“Bukan hal seperti itu !!”

Bang! Roland mengetuk dinding dengan keras.

“Ughh! Dewa menciptakan keindahan, tetapi saya tidak diizinkan menyentuh keindahan itu. Ya Dewa, kutukan kamu !! ”

“Heyyy, Roland !?”

Jika pendeta dari gereja mendengar itu, dia mungkin akan diberi kuliah sampai pagi. Roland berlari ke koridor menjerit.

Wajah Elise merah dan dia tampak seperti akan menangis.

“… Ini semua salah Bastian!”

“Salahku!?”

Elise kemudian lari juga.

Tiba-tiba Roland kembali.

Dia tampak berbeda dari beberapa saat yang lalu, ketika dia meneriakkan sesuatu yang aneh.

Dia memasang ekspresi serius dan memegang koran di tangannya.

“Britannia Tinggi hilang!”

Menurut koran——

Empat hari yang lalu, 2 Juni.

Setelah pertempuran laut teluk Épée Prière bay, ‘Angkatan Laut Ratu’ yang dianggap lebih tinggi daripada tentara dilenyapkan.

Menurut laporan dari Belgaria, musuh adalah elemen laut dari Tentara Keempat Kekaisaran.

Kapal perang uap kecepatan tinggi Putri 74 kami tenggelam. Beberapa kapten yang dipimpin oleh Laksamana Oxford ditangkap sebagai tahanan bersama banyak kru.

Pelabuhan Chaineboule direbut oleh musuh.

Kehilangan pelabuhan dan kendali laut berarti jalur suplai terputus, pasukan Britania Raya Tinggi di dalam Belgaria berada di pihak mereka sendiri.

Dan Ratu yang baru, Margaret, masih di garis depan dengan tentara, jadi ada kebutuhan mendesak untuk mengkonfirmasi rencana masa depan.

Parlemen sedang mempersiapkan negosiasi damai dengan tegang. Jika Ratu ditangkap, mereka mungkin dipaksa untuk menandatangani perjanjian jangka panjang sebagai tebusan.

Atau mungkin ini akan menjadi pertempuran gesekan antara kedua negara —— Di masa lalu, Belgaria telah melakukan serangan balik dalam waktu kurang dari setahun setelah wilayah mereka diambil. Tahun lalu juga, Varden Grand Duchy menyerbu Beilschmidt, dan pada bulan Februari, mereka kehilangan Fort Volks ke Belgaria.

Komandan Resimen Perbatasan Beilschmidt adalah Putri Keempat Marie Quatre Argentina de Belgaria. Dia baru berusia 15 tahun, tetapi memiliki jenderal Ksatria Hitam Jerome yang terkenal melayani di bawahnya.

Dan putri muda ini diangkat menjadi komandan Angkatan Darat Keempat Kekaisaran, dan sangat mungkin pertempuran laut juga.

Jika wanita heroik dari Kekaisaran ini memasuki medan pertempuran, akan sangat mungkin bagi medan perang Britania Raya Tinggi untuk jatuh.

Mari kita berharap untuk serangan balasan bersemangat dari tentara Britania Raya yang berani!

—— Berita berakhir dengan kata-kata yang mendorong orang untuk tetap semangat juang mereka.

Bastian memegang kepalanya.

“Apakah kamu benar-benar … Gadis itu mengubah gelombang perang …”

“Apakah itu kakakmu?”

“Ya, itu … Ehh … Tidak, aku tidak mengenalnya, ya.”

“Saya melihat.”

Elise turun dari tempat tidur dan berdiri di sampingnya.

Bastian bangkit juga dan duduk di tempat tidur.

Roland bersandar di dinding dengan tangan bersilang dan dia tenggelam dalam pikirannya.

“Aku kenal seseorang yang sangat terlibat dalam ketentaraan, dan mendengar kabar darinya …”

“Apakah Anda benar-benar seusia kita?”

“Sungguh kasar, aku 16 juga.”

“Tidak, maksudku caramu berbicara …”

“Ugh … B-cara bicara ini tidak sesuai untuk seorang intelektual, dan tidak perlu malu! Alih-alih itu, saya mendengar ada ahli strategi yang hebat di samping sang putri. ”

“Sangat?”

Baik Belgaria dan Britannia Tinggi melakukan banyak upaya dalam spionase.

Jika mereka beruntung, mereka bisa mengetahui intelijen yang terkait dengan militer musuh.

“Aku dengar dia adalah Perwira Admin Kelas Tiga Regis d’Auric … Kamu pernah dengar tentang dia?

“Aku hanya bergabung dengan Tentara Kekaisaran Pertama untuk sementara waktu.”

“Saya melihat. Informasi ini mungkin memiliki beberapa kebenaran di dalamnya. Saya mendengar dari kenalan saya … dia dikenal sebagai ‘Penyihir’. ”

“Hah !? Pesulap!?”

Bastian nyaris meludah ketika mendengar istilah yang hanya muncul di novel hiburan.

Roland mengangguk.

“Dia menurunkan Fort Volks dengan kekuatan kecil, dan mengalahkan ‘Angkatan Laut Ratu’ yang sangat kuat, wajar saja jika legenda seperti itu beredar, kan?”

“Ya–”

“Bagaimanapun juga aku adalah bangsawan dari selatan, jadi itu normal bagiku untuk tidak tahu tentang dia. Bastian, kamu dibesarkan di ibu kota, apakah nama ini terdengar asing bagimu? ”

“Regis d’Auric? Di ibu kota, nama seperti itu … ”

Dia tiba-tiba menjadi kaku.

Bastian mengingat kembali kejadian yang terjadi dua tahun lalu di musim semi.

Prajurit muda yang membaca di perpustakaan itu bernama Regis. Dan dia memang mengatakan nama belakangnya adalah Auric …?

Bastian menggelengkan kepalanya.

“Tidak mustahil. Pria itu mengenakan seragam kelas rakyat jelata. Dan dia membaca novel untuk hiburan, bukan untuk bekerja. Dan dari cara instruktur memarahinya, tidak mungkin baginya untuk menjadi ahli strategi yang luar biasa. ”

“Karena dia tidak dikenal selama ini, dia harus menjadi ahli strategi muda. Ngomong-ngomong, apakah Anda tahu tentang keributan di wilayah kota Britania Tinggi. ”

“Kamu melihat sesuatu?”

“Tidak, sebenarnya aku baru mengetahui berita yang kuceritakan beberapa saat yang lalu. Tetapi mudah dibayangkan. Pasukan yang dilengkapi dengan model senapan dan meriam terbaru bahkan tidak dapat melawan Pangeran Latreille yang akan menjadi Kaisar berikutnya, dan dikalahkan oleh saudara perempuannya yang berusia 15 tahun. ”

“Yah, atmosfer gaduh dari orang-orang yang menganggap kemenangan sebagai hadiah sudah hilang.”

“Dengan hampir tidak ada peluang kemenangan, yang tersisa hanyalah ketakutan mereka terhadap Kerajaan Belgaria. Lagipula, mereka memang bertarung dengan negara terkuat di benua. ”

Ekspresi Elise suram.

Dia dan Bastian mencoba yang terbaik untuk menghentikan perang ini agar tidak pecah.

Tetapi mereka gagal dan perang pecah. Saat ini, negara sedang menuju jalan kekalahan. ”

“… Elise, jangan salahkan dirimu terlalu banyak.”

“Aku tahu Bastian … aku baik-baik saja.”

Roland mengangkat bahu.

“Kita yang harus khawatir. Belum lama ini, ada insiden kekerasan dan pembunuhan terhadap warga Belgia di sini. Para penjahat ditangkap, tetapi interogasi polisi dilakukan secara serampangan, dan bahkan ketika ada saksi mata, mereka akan membiarkan tersangka melanjutkan karena tidak ada bukti yang cukup. ”

“Apa!?”

“Kelompok itu menyebut dirinya ‘Tentara Setia’, tetapi yang mereka lakukan adalah kejahatan. Sekelompok perampok dan pembunuh. Mereka terutama anak muda yang tidak ikut perang. Mereka mengklaim bahwa mereka menuntut pembalasan atas orang-orang Britania Raya yang terbunuh. ”

“Tapi itu bukan alasan untuk membunuh warga Belgia yang tinggal di Britania Raya! Jika mereka sangat ingin bergabung dengan perang, maka mereka harus pergi dan melakukannya! ”

“Dari perspektif bangsa, sulit untuk membangkitkan semangat perang dan menahan warga dari kekerasan pada saat yang sama. Dan untuk kelompok itu —— Mereka tidak perlu alasan yang tepat untuk melakukan kekerasan sejak awal. ”

Bukan hanya Bastian, bahkan Elise memiringkan kepalanya.

Mereka tidak mengerti.

“Tapi kenapa?”

“… Ini adalah keburukan umat manusia … Kegembiraan menyiksa orang lain secara verbal dan fisik menghibur mereka.”

“I-Itu tidak mungkin.”

“Tentu saja, hati nuranimu akan menggigitmu jika kamu menyalahgunakan seseorang yang tidak bersalah. Jadi orang tidak akan melakukan itu, dan semua orang baik. Tetapi jika ada alasan atau alasan, itu akan menjadi masalah yang berbeda sama sekali. Berbekal alasan yang sah, mereka dapat menyalahgunakan orang lain secara verbal tanpa membebani hati nurani mereka, dan akan terus menyerang sampai mereka puas. Itulah jenis orang yang melakukan tindakan kekerasan terhadap Belgia. Mereka pasti memiliki impian mereka juga, tetapi telah menyerah pada kenyataan hidup mereka yang semakin putus asa. Dan sekarang, mereka hanya bisa menemukan nilai dalam kehidupan mereka sendiri di bawah bendera ‘keadilan’.

Elise tidak bisa berbicara ketika dia mendengar kata-kata Roland.

Bastian menunduk juga.

“Orang-orang ini hanyalah orang-orang yang berpikiran lemah.”

“Iya nih. Karena mereka tidak memiliki dorongan dan keberanian, mereka tidak dapat mengatasi hambatan yang diberikan kehidupan pada mereka. Jadi mereka iri pada mereka yang berhasil, dan mengejek yang lemah … Seperti anjing liar yang kelaparan, mereka terus mencari musuh yang bisa diayunkan palu ‘keadilan’ mereka. Jika saya memandang rendah mereka, maka dari sudut pandang mereka, saya hanyalah salah satu dari mereka. ”

“Itu benar.”

“Setelah melihat berita dari pihak yang kalah perang, ‘Loyal Soldiers’ akan menjadi lebih buruk. Karena diliputi kecemasan dan kecurigaan, ketakutan akan serangan balik Belgia akan menggerogoti mereka. Yang bisa mereka lakukan adalah bertindak berdasarkan patriotisme mereka. ”

“Apa yang harus kita lakukan?”

“Aku akan memberi tahu Marballa … bahwa aku ingin kembali ke Belgaria.”

“Eh !?”

“Saya tidak bisa fokus pada studi saya sekarang. Di negara di mana hidup saya dalam bahaya dan di mana saya bahkan tidak bisa mengunjungi perpustakaan, tidak ada alasan untuk tetap tinggal. Tetapi di High Britannia, masih ada saudara, teman, dan ambisi saya. ”

“… Ambisi?”

“Ahh, sebenarnya … Erm … Mari kita bicarakan itu lain kali. Mari kita mulai bergerak cepat untuk saat ini. Untungnya, House Tiraso Laverde terletak di selatan, dan tidak terlalu terlibat dalam perang ini. Para bangsawan dan warga di sini tidak terlalu peduli dengan perang. ”

“Apakah ada kapal?”

“Kami berada di tengah perang. Kapal transportasi sipil dilarang melaut. Namun, masih ada kapal yang bisa digunakan. ”

“Penyelundupan manusia !?”

“Tidak terlalu keras, Bastian.”

“Oh …”

Dia menutupi mulutnya dengan panik.

Kamar itu terletak di sudut mansion, jadi harusnya baik-baik saja.

“Ngomong-ngomong, aku kembali ke Belgaria. Bagaimana dengan itu? Meskipun perang masih berlangsung, apakah Anda ingin ikut dengan saya? ”

“Eh, kita juga harus pergi !?”

“Jika kalian berdua tinggal di sini, dan kami menganggap bahwa sesuatu akan terjadi, itu hanya akan menyusahkan Marballa.”

“I-Itu benar.”

“… Tolong beri kami waktu untuk memikirkan hal ini.”

Elise berkata pelan dengan ekspresi gelisah.

Roland mengangguk.

“Tidak apa-apa untuk Bastian dan aku, tetapi High Britannia adalah negara asalmu. Itu wajar bagi Anda untuk merasa bingung. Meskipun saya tidak diinginkan oleh pihak berwenang, saya tidak ingin tinggal di tempat Marballa. Butuh waktu untuk menyiapkan kapal, jadi pikirkan baik-baik tentang hal itu untuk sementara waktu. ”

“Saya mengerti…”

Seperti kata Roland, ‘Loyal Soldiers’ menjadi lebih agresif.

Tercakup dalam kegelapan kekalahan dalam perang, ketertiban umum di kota memburuk. Bukan hanya orang Belgia, ada juga korban di antara orang-orang Britania Raya.

Dan, satu minggu kemudian ——

Mereka akan pergi melalui pelabuhan malam ini.

Elise masih tidak menjawab jika dia akan pergi bersama dengan Bastian dan Roland.

Dia merasa sulit untuk membuat pilihan.

Meskipun mereka dicari, Bastian tidak bisa meninggalkannya begitu saja dan pulang ke rumah. Dan dia juga tidak bisa memaksanya pergi bersamanya.

Matahari telah terbenam.

Bastian dan Elise dipanggil ke kamar Marballa.

Itu adalah ruang belajar kepala DPR.

Barisan rak diletakkan di satu sisi dinding, membuatnya terlihat seperti perpustakaan.

Di tengah ada meja besar dan di sampingnya ada kursi kulit. Marballa yang sedang bersandar di kursi tampaknya telah turun.

Dia pasti berada di bawah banyak tekanan akhir-akhir ini.

“Tuan Bastian, bagaimana perasaanmu?”

“Tubuhku masih agak kusam, tapi lukaku tidak sakit lagi, terima kasih banyak!”

“Indah sekali.”

Dia meletakkan kotak kayu kecil di tengah meja.

Elise melihatnya.

“Apakah kamu sudah memutuskan untuk pergi ke Belgaria?”

“… Aku masih ragu-ragu … Ada hal-hal yang perlu aku lakukan di negara ini, dan banyak yang mengandalkanku, mendukungku dengan kehidupan mereka … Tapi aku gagal … dan kehilangan segalanya. Namun, saya masih berpikir saya bisa melakukan sesuatu untuk negara ini. ”

“Jadi kamu berpikir bahwa kamu tidak akan bisa melakukan apa-apa jika kamu pergi ke Belgaria?”

“Betul.”

“Kamu … menentang perang ini?”

“Ya, saya pikir bangsa kita hanya bisa makmur dalam suasana damai … Mengapa Anda menanyakan ini tiba-tiba?”

“Aku minta maaf karena sangat tiba-tiba. Tapi ini pertanyaan penting. ”

“Saya melihat.”

“Ini … mungkin hal yang selama ini kau cari.”

Dia menawarkan kotak kayu kecil.

Elise menerima kotak itu dan membukanya.

Dan menghirupnya dengan tajam.

Di dalam kotak itu ada cincin emas.

Itu adalah simbol raja Britannia Tinggi, dengan ukiran lambang Keluarga Kerajaan di atasnya.

“I-Ini …?”

“Aku tidak yakin siapa yang meminta item ini, tapi itu permintaan untukku. Ada kapal yang wajan untuk emas di Gray Bridge River. Pekerjaan pendulang emas adalah menyaring emas dari dasar sungai, itulah cara mereka menemukan cincin ini. ”

“Jadi begitu … Tapi bukankah mereka biasanya menyimpannya sendiri?”

“Pendulang emas memiliki guild mereka sendiri juga. Saya membeli ini dari Ketua Asosiasi mereka. ”

Elise memutar matanya.

Bastian menggaruk kepalanya.

“Ini luar biasa, Elise. Erm … Terima kasih, Marballa. ”

“Terima kasih banyak!”

Dia menggenggam cincin itu seolah-olah sedang berdoa, dan perlahan berlutut di lantai.

Marballa mengambil jalan memutar di sekitar meja besar dan berlutut di depan Elise.

“Kami adalah orang-orang yang seharusnya meminta maaf karena penerimaan kami yang buruk. Yang Mulia harus menjadi Ratu Britannia Tinggi sejati, Elizabeth Victoria. ”

“… Tidak … Meskipun Ratu Charlotte memberikan cincin itu kepadaku, aku tidak berhasil kembali ke ibukota tepat waktu. Jadi, masalah suksesi adalah … Saya juga ingin meminta maaf kepada Anda untuk menjaga rahasia ini terlepas dari semua yang telah Anda lakukan untuk kami, Marballa. ”

“Apa yang kamu katakan, itu wajar untuk menyembunyikannya dalam keadaan seperti itu.”

Elise berdiri dan memegang tangan Marballa.

“Saya sangat berterimakasih.”

“Aku baru yakin setelah melihat cincin ini. Dibandingkan dengan Ratu Margaret yang memulai perang, Yang Mulia lebih cocok untuk menjadi Ratu Britannia Tinggi. ”

“… Aku malu mengatakan ini … Tapi aku sudah …”

“Bahkan Rumah Tiraso Laverde dapat membantu Anda dalam beberapa hal. Kepala House kami adalah eksekutif dari guild pedagang. ”

“Ah, benarkah begitu?”

“Di permukaan, kita berurusan dengan barang-barang kapas. Namun, kami juga menjalankan impor bijih besi dan pelat baja berkualitas tinggi, yang merupakan salah satu bisnis utama Rumah kami. Tidak peduli hasil dari perang ini, jika High Britannia ingin menentang Kekaisaran, baja berkualitas tinggi diperlukan. ”

“Y-Ya.”

“Dengan modal dan sejarah kami, kami masih memiliki suara dalam politik. Saya pikir kita bisa berguna bagi Yang Mulia. ”

“… Aku bukan ratu. Sekarang, saya hanya seorang siswa, Elise Archibald. ”

“Saya mengerti. Jadi, Lady Elise … Untuk memandu negara ke jalan yang benar, izinkan kami untuk membantu Anda dalam perjalanan Anda. ”

“Saya senang mendengarnya. Tapi, apa yang harus kita lakukan? ”

“Suasana yang menyenangkan,” sela Bastian.

“Tujuanmu jelas. Saya berterima kasih kepada Marballa, tetapi jika itu akan memicu perang saudara, saya akan membawa Elise dan lari. ”

“… Aku tidak ingin menjadi alasan untuk memulai perang.”

Elise tampak bermasalah.

Marballa berkata sambil tersenyum.

“Kami pedagang juga menginginkan perdamaian, dan tidak akan melakukan apa pun yang mungkin memicu perang. Dan itulah sebabnya saya berharap Lady Elise akan —— melarikan diri ke Belgaria. ”

“Eh !?”

“Kamu mungkin akan terkejut, tapi High Britannia sedang dalam kekacauan saat ini. Jika seorang calon Ratu baru muncul sekarang, itu mungkin akan memicu perang saudara. ”

“Itu akan mengerikan.”

“Jika perang saudara pecah di tengah perang dengan Belgaria, negara ini mungkin akan selesai. Jadi kita harus menghindari Lady Elise yang memperlihatkan dirinya kepada publik. ”

“Iya nih.”

“Kamu mungkin tidak percaya padaku jika aku menyuruhmu menyerahkan semuanya padaku, tapi aku masih harus mengatakannya. Tolong serahkan semuanya di sini untuk saya. ”

Elise mengangguk, sepertinya dia sudah mengambil keputusan.

“… Aku hanya murid yang tidak berdaya sekarang, dan karena Marballa memiliki proposal yang akan bermanfaat bagi bangsa, aku juga ingin berkontribusi dalam beberapa cara. Sekarang, saya bisa mengerti mengapa kita belum bisa menunjukkan cincin itu kepada dunia. ”

Marballa tersenyum lega.

Bastian menunjukkan keraguannya sendiri.

“Elise, apa kau benar-benar pergi ke Kerajaan Belgaria?”

“Ini bukan keputusan yang bisa kubuat dengan mudah, Bastian. Lagipula aku punya banyak teman dan kerabat. ”

“Ah, benar juga, banyak yang harus kau pertimbangkan … Kupikir kau sudah memikirkannya.”

“… Sejujurnya … aku ragu-ragu.”

“A-aku mengerti.”

Elise menggigit bibirnya.

Dan mengalihkan pandangannya dari Bastian.

“… Saya khawatir perasaan pribadi saya mungkin menyebabkan kesalahan dalam penilaian saya …”

“Eh?”

Kata-katanya terlalu samar, sehingga Bastian tidak bisa mengerti dan memiringkan kepalanya.

Elise menghela nafas.

Setelah itu–

Setelah berterima kasih kepada dermawan mereka, Marballa, mereka mengucapkan selamat berpisah satu sama lain.

Pada saat yang sama, mereka berterima kasih kepada pelayan Syiah karena merawat mereka selama ini.

Marballa menunjukkan ekspresi kesepian.

“Ketika perdamaian datang, mari kita bertemu lagi.”

Setelah matahari terbenam, bulan terbit dan bintang-bintang berkelap-kelip, Bastian dan kawan-kawan meninggalkan mansion.

Agar aman, mereka tidak mengendarai gerbong normal, dan mengambil gerbong barang ke pelabuhan sebagai gantinya.

Bulan naik tinggi.

Tiba-tiba tertutup awan, mengaburkan bayangan bulan lebih jauh.

“… Saya punya firasat buruk tentang hal ini.”

Ketika dia mendengar apa yang dikatakan Roland, Bastian bertanya:

“Apa itu?”

“Aku benci hal-hal yang tidak jelas.”

“Maksudmu bulan?”

“Iya nih. Tetapi hal-hal lain juga. ”

“Aku juga punya firasat buruk … Tapi kapalnya akan segera berangkat, kan?”

“Ya itu. Kita tidak bisa kembali sekarang. ”

Malam di dermaga.

Angin laut sepoi-sepoi, dan suara ombak lembut. Dibandingkan dengan pantai, aroma ombak kurang begitu terasa.

Untuk menerima kargo yang datang dari luar negeri, ada serangkaian gudang yang dibangun di belakang pelabuhan.

Karena tidak ada cahaya bulan, seseorang mungkin jatuh ke laut dengan salah langkah.

Dan tentu saja, tidak ada pagar di sini.

“Tidak ada kapal di sini?”

“… Akan terlalu menonjol jika diparkir di sini, kapal akan tiba di sini sekitar jam 2 pagi. Susah rasanya mencari pelaut yang bisa berlabuh di kegelapan pekat. ”

Bastian dan Elise mengikuti di belakang.

Hanya satu gudang yang terbuka.

Ada banyak orang di sana, sekitar seratus atau lebih. Semua orang membawa barang bawaan yang berat, dan menunggu dengan tenang dalam gelap dengan napas tertahan.

Setelah Bastian membuka pintu, mereka semua melihat ke arahnya.

Elise berteriak pelan, karena itulah yang menyeramkan pemandangan itu.

“Ini aku semuanya, jangan khawatir.”

Seratus orang aneh itu santai.

Bastian bertanya pelan.

“… Mereka?”

“Mereka adalah warga Belgia yang ingin kembali seperti kita. Seratus orang aneh di sini dan koper di samping gudang akan berangkat sebelum fajar. Kapal akan segera tiba di sini … ”

“Ngomong-ngomong, kamu tidak punya banyak barang bawaan, Roland.”

“Ngomong-ngomong, kamu tidak punya banyak barang bawaan, Roland.”

“Aku hanya membawa jumlah minimum dan beberapa makanan.”

Ada juga buku di tangannya.

Tidak ada yang tertulis di sampulnya.

“Buku apa itu?”

“Kamu tidak akan tertawa?”

Jarang melihat Roland bertingkah malu.

“Tidak, tapi aku akan tertawa kalau itu sesuatu yang lucu.”

“Betapa kasarnya, Bastian.”

“Yah, aku berharap untuk mendengar umpan balik jujurmu di masa depan —— Ini adalah buku yang aku tulis.”

“Apakah kamu nyata !? Kamu juga menulis cerita petualangan !? ”

“Ah, tidak … aku menuliskan ideku setelah mengaturnya. Ini bukan pekerjaan hiburan. Biasanya, ini akan ditulis di kertas naskah dan dikirim ke pabrik penerbitan. Ada penerbit yang akan pergi keluar dari jalan mereka untuk membeli naskah untuk menerbitkan buku. ”

“Kamu menulisnya sendiri?”

“Setelah melihatmu menulis novelmu … aku berpikir bahwa mengatur pikiranku dan menuliskannya adalah ide yang bagus.”

“Tampak hebat! Anda bahkan mengambil upaya untuk mengikat kertas naskah bersama! ”

“… Aku tidak akan menyangkal itu.”

Roland sedikit malu.

Bastian tertawa.

Elise juga tertawa.

Saat ini.

Suara beberapa gerbong yang menggelinding bisa terdengar.

Bastian adalah yang pertama memperhatikan.

“Apa itu!?”

Dia melihat keluar dari pintu masuk gudang.

Roland juga berjalan di sana.

“Apa yang terjadi?”

“Banyak gerbong datang, tiga, empat …”

“Apa!? Apakah itu polisi !? Tentara!?”

“… Betapa berantakan. Orang-orang ini tidak terlihat seperti tentara yang disiplin, dan lebih seperti kumpulan kenakalan. ”

Roland gemetar dan berkata:

“Itu yang terburuk … Bastian … Orang-orang ini adalah ‘Tentara Setia’.”

Panik pecah di gudang.

Semua orang tahu tentang organisasi yang mencari orang Belgia untuk dibunuh. Itu sebabnya mereka melarikan diri ke Kekaisaran.

Sebagian besar orang di sini adalah warga sipil tanpa senjata. Meskipun ada orang dengan pedang dan senapan, sulit untuk mengatakan apakah mereka bisa melakukan perlawanan yang berarti.

Bastian memandangi belati di bajunya.

Itu adalah sesuatu yang dia pinjam dari gudang perbendaharaan Kekaisaran.

Roland mengucapkan dengan suara rendah.

“… Seperti yang diharapkan … Yang ada di sini … adalah mereka.”

“Mereka datang langsung untuk kita. Apakah rencana kita bocor? ”

“Sial…”

“Yah, itu adalah perdagangan lebih dari seratus orang, mau tak mau kalau berita itu bocor di suatu tempat di sepanjang jalan.”

“Sepertinya aku tidak punya harapan untuk menjadi ahli strategi … Aku tidak bisa menyusun rencana pertempuran yang sempurna.”

“Hei, apa yang kamu coba lakukan !?”

“Tidak ada jalan lain … Akulah yang merencanakan perdagangan manusia. Saya harus bertanggung jawab dan membeli waktu, kalian, melarikan diri melalui pintu belakang. ”

Roland berlari keluar dari gudang.

Bastian dan Elise menyampaikan situasinya kepada orang-orang di dalam gudang dan mengejarnya.

Kereta berhenti di depan gudang, dan sekitar 30 orang turun.

Semuanya tampak seperti serigala yang kelaparan.

Mereka minum bir dan memegang pedang dan senapan.

Mereka tidak memakai baju besi dan berpakaian seperti warga sipil dengan jaket selimut biru. Mereka semua mengenakan jaket biru ini, yang seperti seragam bagi mereka.

Berdiri di kepala mereka adalah seorang pria botak pendek berusia pertengahan dua puluhan.

Tapi dia benar-benar sombong.

“Hei! Berkumpul di gudang ini begitu larut malam, apakah Anda berencana untuk lari ke suatu tempat, Anda sampah Belgia! ”

Roland berdiri di depan gudang seolah-olah dia melindunginya.

“… ‘Tentara Setia’ ya? Kami akan kembali ke Belgaria. Kami tidak akan membuat masalah bagi Anda jika kami meninggalkan High Britannia, kan? ”

“Hah, kamu tidur sambil berjalan, sampah? Kami sedang berperang … aku akan membunuhmu! ”

“Tunggu, orang-orang di sini adalah warga sipil, dan mereka tidak melanggar undang-undang Britania Raya.”

“Bahkan jika mereka adalah warga sipil Belgia, aku masih akan membunuh mereka!”

“Sialan … Aku mengerti … Lalu aku akan membiarkan kamu melakukan apa yang kamu inginkan sebagai perwakilan mereka. Tolong biarkan yang lain pergi! ”

“Ha ha ha! Itu keren. Orang ini bilang dia ingin menjadi budak kita, hahaha! ”

Tiga puluh pria aneh itu tertawa.

Tawa sarkastik meledak.

“Tidak mungkin!” Bawa para wanita ke sini! “Buka baju dan lompat ke laut, kacamata!”

Skinhead di depan menghunus pedangnya.

“Lalu aku akan memotongmu menjadi seperti yang kamu inginkan. Mulai denganmu. ”

“… Apakah kalian memiliki kemanusiaan sama sekali?”

“Teman saya meninggal setelah bergabung dengan perang. Itu alasan yang cukup untuk menebasmu. ”

“Itu hanya kebawelan! Itu sama sekali tidak membenarkan tindakan kriminal Anda. Kematian teman Anda tidak lebih dari alasan untuk memuaskan dahaga Anda akan kekerasan! Tidakkah kamu merasa malu pada temanmu !? ”

Kebenaran jarang terdengar menyenangkan.

Kata-kata Roland benar, tetapi itu membuat marah orang-orang ini.

Mata skinhead menjadi merah, dan dia menebas dengan pedangnya.

“Aku akan mengeluarkan isi perutmu, Galian!”

Pedang itu membelah.

Roland menggertakkan giginya.

“Ughhh …”

“Hei, kamu pikir kamu bisa menang jika kamu kehabisan sendirian di sini? Anda hanya akan ditebang setelah mencoba menghindar. Ini akan menyakitkan jika kamu terluka, tahu? ”

Sebuah tangan terulur dari belakang. Bastian-lah yang menangkap bilah skinhead.

Mata si skinhead melebar karena terkejut.

Dia belum pernah melihat orang menghentikan pisau dengan menangkapnya.

“A-Apa … Kenapa kamu!”

“Apakah kamu tidak memiliki nama yang lebih mudah?”

“Sial! K-Kenapa aku tidak bisa menggerakkan … pedang !? ”

Skinhead itu berusaha menarik-narik dan mendorongnya, tetapi bilah yang ditangkap oleh Bastian bahkan tidak bergerak sedikit pun.

“Kamu tidak pernah melatih tubuhmu atau mengasah keterampilanmu dengan benar. Selain makan dan minum, apa lagi yang bisa Anda lakukan? Anda harus terbelakang untuk menantang kekuatan lengan saya. ”

“Kotoran…!?”

“Kamu ingin membunuh orang Belgia karena temanmu terbunuh? Maka Anda dapat memahami kemarahan saya, karena Anda hampir membunuh teman saya! ”

Bastian mendorong pedang ke depan dengan kuat dan menekan kembali skinhead.

Dia mengambil langkah maju untuk menutup jarak.

Dan menendang skinhead di lutut.

Suara karet yang dipotong bergema di malam hari.

Skinhead itu menangis.

Dan memegang lututnya saat dia berguling di tanah.

Roland bertanya dengan panik:

“K-Kamu membunuhnya?”

“Hei, tidakkah kamu memiliki akal sehat? I just shattered his kneecap, he won’t be able to walk without a clutch in the future.”

And probably can’t wield a sword anymore.

His leg was bent in the opposite direction.

Bastian’s lips trembled as he said:

“Bastian… You… will be killed too… I already told you to run… Why did you come to help me…?”

“You might be smart, but you got a couple of things wrong. First, the back door of the warehouse is guarded by the lackies of these people.”

“Apa!?”

“They are amateurs, so it’s easy to deduce their thinking. I already told Elise to lock the door, so it can only be opened from the inside. And the second thing is, it is impossible for these amateurs to kill me!”

After seeing the skinhead collapse, his comrades that were still standing charged with weapons in hand.

As they let loose a feral roar.

Bastian mengeluarkan belati.

‘Vite Espace Trois’.

The sheath of the dagger was crafted by an excellent blacksmith, the body of the blade was wide with a triangular tip. It was about 4 Pa (30 cm) long.

It was said that the length matches the foot of the founding Emperor of Belgaria.

The dagger was as light as paper, known for its speed that seemed to be capable of cutting off sound.

“It is unexpectedly difficult to not kill these guys!”

He slashed at the sword of his opponent.

Clink… and with that, the cheap sword broke in half.

Bastian kicked the man’s knee, and before the cries of pain sounded out, he cut off the shoulder of another man along with his weapon.

Behind these two was a man with a rifle.

It was too dark to see the pull of the trigger, so Bastian had no choice but to twist his body to evade the possible bullet paths and close in on the enemy.

The man fired with a yell. The muzzle was trembling because of fear, making it even harder to judge the possible trajectory. Bastian had no choice but to approach from a completely different direction.

Despite that, that man still shouted: “H-He dodged the bullet!?”

—— You brought this on yourself!

Bastian replied in his heart, and slashed with his dagger as he dodged.

And cut the tendons on both of the man’s hands.

He couldn’t hold the gun anymore, and won’t be able to do anything unarmed.

And next ——

Roland shivered.

“… These actions don’t look humanly possible.”

“Don’t be stupid! This is the result of training!”

Bastian trained for a while in the mansion, but he still couldn’t go all out. He gauged that he was only half as good compared to himself at full health.

Even so, it was more than enough to finish off these drunk amateurs.

Compared to the time he fought the regular army in Gray Bridge, this wasn’t even a warm up.

Even so, he still needed some time to catch his breath after defeating 30 men.

Bastian wiped the sweat above his brow.

“Fu… As expected, my movements are a bit dull…”

The ‘Loyal Soldiers’ were scattered all over the ground groaning.

Roland’s face turned green.

“Kisama, are you human or Kabane!?”

“Ah, sorry for scaring you. If you knew my brothers, you wouldn’t be that surprised.”

“You are saying that there are other people just like you in the capital!?”

“Not that many… Just Latreille, Eddie, and those known as heroes should be able to do this easily.”

“… I understand now why you said the key to fighting a war is people.”

“No, well, I’m not talking about people who could take on a hundred men. After all, these fellows aren’t soldiers anyway… So I didn’t kill them.”

“Saya melihat.”

“Some of them are bleeding quite badly, if their comrades at the backdoor of the warehouse aren’t too apathetic, they would probably receive medical attention before they bleed to death.”

“That’s great, I don’t wish for them to die.”

After they left the fallen ruffians behind, Elise dashed out from the warehouse.

“Bastian! Are you alright!?”

“Tentu saja.”

“The ship is here!”

“Oh.”

Bits of light could be seen in the night.

It was a medium sized sail ship.

Faint light from the deck of the ship shone onto the dock, allowing the ship to approach land in the dark night.

If they didn’t have the equipment, it would have been very difficult.

The people hiding in the warehouse came out.

Even though most of the people rushed towards the ship, there were some who came to Bastian to offer their gratitude.

Elise breathed out in relief.

“Itu keren. I was at a loss just then.”

“You too, how is it possible for me to lose to amateurs?”

“But I will still worry.”

“Ha ha ha…”

Suddenly, Roland waved towards the back and shouted something.

Bastian turned back immediately and realized his mistake.

The skinhead with the smashed kneecap was pointing the gun in his hand this way.

And he was aiming at Elise!?

He probably knew that Bastian will dodge if he aimed at him. So he aimed at Elise instead.

Elise took a step forward and screamed:

“Stop ——!!”

The man pulled the trigger.

“Go to hell——!!”

The gunshot rang out.

“!!”

The one who pounced before Bastian was Roland.

He leapt in front of Bastian.

And like a puppet with its strings cut…

Roland collapse onto the ground.

Bastian threw his dagger out.

And it stabbed deep into the stomach of the skinhead who fired.

A fatal wound? Bastian didn’t have time to care about that.

He dashed to Roland’s side and held him up.

“Roland!”

“… Bastian.”

He was hit in the chest. He didn’t die immediately and the bullet didn’t hit his heart, but he was bleeding profusely. It probably hit a vital organ, and ruptured an artery.

“H-Hang in there! I will get a doctor right away!”

“… It’s fine… I know… I’m going to die… right?”

“Ughh …”

Bastian already knew from his experience on the battlefield.

This was a mortal wound.

His sight became blurry.

As his eyes turned hot.

“It’s… all because I hesitated…”

“… No… It’s because my plan failed… Thank you… for protecting our comrades…”

“But isn’t it meaningless if you die!?”

“… I can only say… my luck was bad…”

“Is there anything I can do…”

“… Bastian, I need a favour from you.”

He wanted to move his hands, but couldn’t do so.

Elise squatted at his side, her tears flowed freely.

She then handed the book Roland was holding to him.

“Ini?”

“Is this it, Roland!?”

“… Ahhh… Yes… I will entrust this to you… in order… for the world to progress… into a place where everyone can pursue their… their own happiness…”

Bastian held his hand tightly.

“Saya berjanji! Serahkan padaku!”

Roland smiled.

“… Ahhh… I am… really happy.”

And those were Jean Roland de Tiraso Laverde’s last words.

The sailship left the dock in the night.

Inside a cabin in the ship, Bastian gently wipe the blood off his dagger, and flipped open that book.

That was the only thing he brought.

Elise was beside him.

If she didn’t persuade him, Bastian would probably not board the ship, motionlessly holding onto Roland’s body. And this is something his friend who sacrificed his own life wouldn’t want to see.

In order to not let Elise worry, he had to look like he was okay.

But Bastian couldn’t stop his tears, he felt his emotions going numb, and the things he heard couldn’t go into his head.

Could he keep his promise like this…?

The book was opened.

And was filled with Roland’s writings.

And his words.

Bastian’s eyes grew misty again.

“Elise… Elise…”

“Bastian… Don’t cry…”

“I-It’s here… right here… Roland is right here… his words are all here.”

Dia menangis.

Elise reached out and held Bastian’s head in her arms.

She couldn’t help sobbing softly once more.

The sailboat set off slowly towards the Belgaria Empire in the cover of night.

  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •