Altina the Sword Princess Volume 13 Chapter 2 Bahasa Indonesia

Spread the love
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Bab 2

Ada gerbang baja berat di bangunan batu.

Karena ini adalah fasilitas militer, mereka tidak akan menggunakan pintu kayu yang ditemukan di rumah normal.

Karena pintu baja terlalu berat, engselnya berderit keras.

Regis menggunakan bahunya untuk meringankan pintu yang perlahan menutup.

【Fiuh …】

Saat itu hampir malam, tetapi masih sangat panas.

Dia menyeka keringat dari alisnya dengan lengan bajunya.

Dia baru saja akan menuju pintu belakang ketika dia mendengar suara di belakangnya.

【Kemana kamu pergi?】

【Hah?!】

【Regis…?】

Yang menatap Regis dari samping adalah Altina.

Dia ditemukan.

【… Aku akan keluar sebentar untuk mengumpulkan informasi tentang kota ini.】

【Serahkan saja pada pasukan.】

【Tidak, tidak, tidak, ada hal-hal yang tidak bisa saya delegasikan kepada orang lain.】

【Meskipun ini adalah wilayah kekaisaran Belgia, itu adalah tanah musuh hanya seabad yang lalu, jadi jangan lengah. Jadi, kamu dilarang pergi sendirian— Bukankah itu yang kamu katakan padaku, Regis?】

【… Itu karena Altina adalah Généralissime.】

【Kamu juga personil kunci sekarang!】

【… Tidak tidak, seseorang seperti saya tidak berbeda dengan setitik debu, kan?】

【Bukankah kamu mengatakan bahwa kamu memiliki tanggung jawab yang berat !?】

Altina meraih lengan seragam Regis dan bergetar.

【Ya— masalah ini tidak bisa dihindari.】

【Hah? Apa alasanmu?】

【… Kami langsung pergi ke pusat kota setelah melewati gerbang pada hari itu, benar?】

【Iya nih.】

Regis berkata dengan enggan:

【Dalam perjalanan ke sini, saya melihat toko buku dan …】

【Ehh—?】

Ada amukan sengit di senyum Altina.

【Tunggu tunggu tunggu, harap tenang dan dengarkan.】

【Aku sudah mendengarkanmu dengan tenang. Tapi aku tidak tahu apakah aku bisa tenang setelah mendengarmu keluar.】

【… Ini adalah toko buku 200Li (888km) dari ibukota, Anda tahu? Membayangkan buku-buku apa yang mereka miliki membuat saya bersemangat. Kurang dari 50 tahun telah berlalu sejak munculnya pencetakan buku jenis bergerak, jadi ada juga buku tulisan tangan dari masa lalu. Mungkin buku-buku dari Etruria Theocracy atau Hispania Empire juga dijual di sini. Bahkan jika buku-buku berharga sebanyak rumah, saya akan puas hanya dengan melihatnya. Tapi itu adalah toko buku di sudut kota, jadi mungkin tidak akan ada buku yang semewah karya seni. Jika ada buku dari Kekaisaran, mereka harus melalui seleksi ketat untuk memastikan buku itu laris manis. Apa buku terlaris di sini? Dan siapa penulisnya? Apakah kamu tidak penasaran tentang itu !?】

【Tidak juga.】

Regis membungkuk bahunya.

【… Y-Ya.】

Hah ~, Altina menghela nafas dan mengacak-acak rambutnya. Dia mengacak-acak rambutnya yang berwarna merah muda yang dengan hati-hati disisir untuk pertemuan dengan Letnan Jenderal.

【Ya saya mengerti! Tapi aku akan ikut denganmu oke ?!】

【Ehh ?! Baik…】

【Ini juga pertama kalinya saya mengunjungi kota di selatan. Saya melihat beberapa bangunan saat melewati, tapi saya masih ingin melihatnya dengan benar.】

【Tidak … Tapi berbahaya bagi Nyonya Généralissime untuk pergi sendirian …】

【Erm! Apakah Anda tidak ingin mengunjungi toko buku!】

Altina memeluk lengan Regis.

Regis merasakan sesuatu yang lembut di sikunya.

– Dia juga tumbuh di sana.

【Uwahh ?!】

【Semua akan baik-baik saja! Kami hanya perlu kembali sebelum fajar!】

Regis diseret keluar dari pintu belakang ke kota.

Dan tentu saja, ada penjaga yang diposting di sini. Tetapi setelah melihat rambut dan mata merah Altina yang merupakan bukti warisan kerajaannya, tidak ada yang berani menghentikannya.

【Ooohhhh ~ ?!】

Regis menjerit penuh semangat di toko.

Altina berdiri di belakangnya dengan ekspresi bosan.

【Apa itu? Apakah Anda melihat sesuatu yang aneh?】

【Luar biasa!】

【Saya pikir tempat ini tidak berbeda dari toko buku biasa.】

Meskipun desain bangunannya berbeda dari ibu kota dan kota-kota di sekitarnya, lantai, langit-langit, dan rak semuanya terbuat dari kayu, dan tidak ada yang istimewa dari mereka

Petugas toko mengenakan lengan pendek, yang jarang terjadi di toko-toko buku yang terkenal dengan barang-barang mahal mereka.

Atau lebih tepatnya, pemilik toko adalah orang yang menatap Regis yang tidak terlihat seperti seorang prajurit, dan gadis dengan rambut sangat tebal dan mata yang jarang ada di negara ini.

Tetapi Regis hanya memperhatikan buku-buku ini.

【Ini! Itu diterbitkan 20 tahun yang lalu! Buku langka yang dicari banyak kolektor dengan susah payah.】

【Hmm … Ini buku tua?】

【Ya itu, sebuah buku tua!】

Harga buku dua puluh tahun yang lalu jauh lebih tinggi daripada saat ini. Ada banyak yang menginginkannya tetapi harus menyerah menangis.

Dan setelah orang-orang muda ini memperoleh cara ekonomis dengan berlalunya waktu, mereka akan mulai mencari dan membeli buku-buku yang tidak mereka beli di masa lalu. Itu adalah momen yang mengharukan yang akan membuat para kolektor menangis.

Regis memindai buku-buku di rak.

Buku-buku ini tidak penuh sesak dengan tulang belakangnya menghadap ke luar. Setiap buku ditampilkan dengan baik karena semuanya merupakan produk berkualitas tinggi dan mahal, sehingga sampulnya dapat ditampilkan dengan sempurna kepada pelanggan.

Itu adalah peraturan di toko buku bahwa pelanggan tidak boleh menyentuh buku tanpa izin dari pemiliknya.

【… Setelah menambahkan biaya transportasi, sekarang lebih mahal daripada waktu penerbitannya, ini adalah buku yang tidak dapat dibeli di ibukota … Dengan harga ini, ini mencuri.】

【Tunggu tunggu tunggu, Regis ?! Biaya ini sebulan dari gaji Anda. Jangan bicara omong kosong.】

【Ah, well … Saya seorang Admin Officer Kelas Satu sekarang, jadi upah mingguan saya sudah naik …】

Omong-omong, Kementerian Urusan Militer yang mengawasi pencairan upah telah dibubarkan. Otoritas mereka telah dipindahkan ke Angkatan Darat Pertama dan Kantor Généralissime.

Regis menekan suaranya dan berkata:

【… Altina, upahnya masih akan dibayarkan kan?】

【Bahkan jika Anda bertanya kepada saya … Bukankah Anda yang menanganinya?】

【Ugh.】

Termasuk bagian itu, masalah administrasi yang berkaitan dengan Kantor Généralissime sekarang berada di bawah lingkup Count Gauchen, jadi seharusnya tidak ada masalah.

Angkatan Darat Pertama telah mengambil alih gedung Departemen Urusan Militer.

Saat ini, Tentara Pertama bahkan bertanggung jawab atas anggaran Militer dan merupakan tentara utama di negara ini.

Meskipun sebagian besar otoritas komando dan anggaran telah diserahkan, hubungan antara Latreille dan Altina tidak membaik karena itu. Mereka yang terkait dengan Tentara Keempat masih tidak memiliki tempat di istana.

Pangeran Gauchen membeli rumah besar seorang bangsawan yang telah jatuh karena anugerah dan menggunakannya sebagai 《Gedung Administrasi untuk Kantor Généralissime》.

Niat kaisar baru Latreille, di mana dana itu, perintah apa yang dia berikan kepada siapa, adalah para prajurit yang makan dengan baik — para pegawai Kementerian Urusan Militer tahu yang terbaik.

Segala sesuatu yang berhubungan dengan Tentara Keempat telah didelegasikan ke Petugas Administrasi yang disewa oleh Count Gauchen.

Namun, Kementerian Urusan Militer lama memiliki lebih dari 2.000 staf, tetapi hanya 150 yang dipekerjakan oleh Kantor Généralissime.

Ada periode kacau selama reorganisasi.

Jadi, mungkin ada kasus ketika upah dibayarkan terlambat.

Mungkin baik-baik saja di ibu kota, tetapi Regis tidak bisa menunda pembayaran di toko dekat perbatasan.

Bahkan Regis tidak bisa memaksakan dirinya untuk menghabiskan semua uangnya sebelum kampanye.

【Hmm … Lagipula, jika saya menemukan buku yang ingin saya beli lebih banyak, itu akan menjadi sakit kepala jika saya tidak punya uang kalau begitu.】

【Itulah alasannya?!】

【… Ah, saya akan menghemat setengah uang saja.】

【Kamu akan butuh biaya hidup.】

【Tidak, saya masih memiliki buku yang saya berencana untuk beli di toko buku ibukota dan meletakkannya di tab saya, itu sebabnya …】

【Bisakah kamu bertahan seperti ini ?!】

【Haha… Jangan khawatir, aku akan baik-baik saja. Makanan, pakaian, dan penginapan semuanya gratis di tentara.】

【Ehh—】

Altina sedikit mengernyit.

Itu tidak salah.

Meskipun sebagian besar buku di toko ini diterbitkan lebih dari satu dekade yang lalu, itulah sebabnya Regis terpesona olehnya.

【… Aroe Maroe benar-benar kota yang menyenangkan.】

【Bagaimana Anda bisa mendasarkan penilaian Anda pada buku-bukunya?】

【Fufufu … Hehe …】

Regis melihat-lihat rak ketika dia membuat suara tawa aneh yang tidak dia sadari

Beberapa waktu kemudian, masih di toko buku—

Altina mengangkat topik yang berkaitan dengan militer, sebagian karena tidak ada pelanggan lain.

【Erm, bisakah kita mengalahkan Etruria?】

【Hah? Anda khawatir tentang itu?】

【Mungkin Regis berpikir tidak ada masalah … Tapi aku masih tidak tahu bagaimana pertempuran ini akan berlangsung.】

【… Tentara Teokrasi Etruria dapat memobilisasi 30.000 orang paling banyak.】

Meskipun mereka lebih kuat dari Archduchy Varden atau Kerajaan Langobalt dari Federasi Jerman, mereka hanya setengah kuat dari Brittania Tinggi. Mungkin setara dengan Kerajaan Estaburg dengan mudah.

Regis berkata dengan percaya diri:

【Di sisi lain, Kekaisaran Belgia mengerahkan hampir 50.000 pasukan ke selatan. Jumlah ini lebih dari cukup untuk mengambil kembali wilayah yang hilang dan meluncurkan serangan balik.】

【Jadi kita pasti akan menang.】

【… Tentu saja. Tapi masalahnya bukan tentang menang atau kalah.】

【Apakah begitu?】

Altina memiringkan kepalanya.

Regis mensurvei toko sekali lagi untuk memeriksa pelanggan lain. Pemilik toko melihat ke arah sini, tetapi dia tidak akan mendengar mereka jika mereka menyimpannya.

【… Masalah utamanya adalah, berapa banyak tentara yang akan ditinggalkan di selatan setelah kampanye ini.】

Tentara tidak terbatas, dan perwira yang baik bahkan lebih berharga. Satu unit akan dianggap tidak efektif jika kehilangan terlalu banyak petugasnya.

【Memang benar tidak ada yang mau kehilangan prajurit mereka.】

【… Saya pikir rencana Kaisar Latreille adalah untuk menghancurkan pasukan Etruria Theocracy yang menyerang, mengambil kembali pangkalan kami dan menyerang mereka.】

【Apa?!】

【… Dia mengatakan bahwa dia ingin menaklukkan negara-negara tetangga dalam dua tahun. JIKA dia serius, maka dia harus setidaknya mengalahkan Etruria Theocracy pada akhir tahun.】

【Tapi kita akan menyerang negara lain!】

【… Seperti yang saya sebutkan sebelumnya, kota ini milik bangsa lain seabad yang lalu.】

Dan nama negara itu telah dihapus dari peta.

Altina merenung dan berkata:

【Apakah dia akan mengeluarkan perintah itu kepada kita?】

【… Itulah alasan mengapa dia memberikan tongkat estafet Généralissime kepadamu. Dan mengapa saya ingin menghindari melelahkan Tentara Keempat terlalu banyak dalam pertempuran ini.】

【Aku ingin menyingkirkan dunia perang ini. Serta kemiskinan dan kesenjangan dalam status sosial … Impian saya adalah membuat dunia yang damai. Tapi sekarang, saya harus menyerang negara lain?】

【… Anda tidak perlu memimpin kampanye sendiri, cukup mendelegasikan tugas kepada seseorang yang dapat Anda percayai.】

【Itu sama bahkan jika saya memberi perintah. Menurutmu apa yang harus kita lakukan, Regis?】

【… Bahkan jika kita protes, Kaisar sekarang adalah Yang Mulia Latreille. Adalah tugas prajurit untuk mengikuti perintah. Jika kita ingin melakukan kehendak kita sendiri, kita harus menaikkan bendera pemberontakan … Tapi satu-satunya hal yang dapat kita lindungi dengan melakukan itu adalah kehendak kita.】

【Apakah begitu?!】

Altina menelan sisa kata-katanya.

Apa yang dikatakan Regis bukanlah apa yang sebenarnya dia rasakan.

Altina tidak didorong oleh emosinya, yang menunjukkan betapa dia telah dewasa.

【Kamu pikir ini akan baik-baik saja?】

【… Bahkan jika itu menodai nama saya di buku-buku sejarah, saya masih akan mengadopsi strategi terbaik demi tujuan saya. Setidaknya untuk saat ini, kita perlu mengikuti arahan Kaisar baru.】

Altina menunduk.

【Saya mengerti. Sejak hari Latreille menjadi Kaisar, saya tahu hari ini akan tiba.】

【… Tolong jangan terlalu gegabah. Jangan biarkan perasaanmu muncul.】

【Aku bukan anak kecil lagi, itu akan baik-baik saja.】

Regis ingat sakit kepala yang dia alami pada hari-hari ketika dia akan kehilangan kendali.

Belum terlalu lama.

Regis menghela napas, lalu membawa topik kembali ke “hadiah”.

【… Selatan berada di bawah lingkup Tentara Keenam sejak awal. Ada sesuatu yang sedikit mengganggu saya, jadi kita harus membuatnya bekerja keras.】

【Ada sesuatu yang mengganggumu?】

【… Hanya spekulasi.】

Pada saat ini, pintu toko buku dibuka.

Seorang lelaki tua yang tampaknya cukup terkenal secara lokal masuk bersama seorang wanita muda.

Pemilik toko membungkuk dengan sopan.

Dia mengambil sebuah buku yang tidak dipajang di bawah meja dan menyajikannya kepada pria itu.

Percakapan mereka tidak terdengar, tetapi sebuah buku yang dipesan sebelumnya mungkin telah tiba.

Sulit untuk berbicara di pusat kota yang dipenuhi dengan tentara dari Tentara Keenam, dan isinya bukanlah sesuatu yang harus diketahui warga, jadi Regis meninggalkan toko.

Ketika mereka kembali ke benteng, halaman itu berisik.

Para prajurit tampaknya telah berkumpul.

Mereka akan memeriksa apa yang terjadi ketika Eric datang dengan kecepatan menyerang.

【Yang mulia! Tuan Regis! Kamu mau pergi kemana?!】

Altina menjawab dengan senyum canggung.

【Ahaha … kami mengunjungi kota sebentar …】

【Dan kamu tidak membawa pengawalan !? Apa aku tidak bisa diandalkan ?!】

【T-Tidak. Saya hanya berpikir bahwa membawa penjaga akan menarik terlalu banyak perhatian, dan kami tidak akan dapat mengunjungi tempat yang ingin kami tuju.】

【Yang Mulia adalah orang yang penting, kami akan bermasalah jika Anda pergi ke tempat yang Anda suka!】

Altina yang sedang dalam keadaan darurat menatap Regis dengan mata memohon. Lagi pula, Regis adalah orang yang ingin berkeliling jalan-jalan sendirian.

Namun, mata Regis terfokus pada halaman di belakang Eric.

Apakah orang yang dikepung pasukan Belgaria itu tentara bayaran?

Berbicara tentang tentara bayaran yang kuat—

【Ah, Raja Mercenary ?! ?!

Orang di halaman itu adalah seseorang yang dikenalnya. Dia adalah pemimpin band Mercenary 《Renard Pendu》, Gilbert Schweinzeberg.

Dia membawa tentara bayaran elitnya bersamanya.

Gilbert juga memperhatikan mereka dan berjalan mendekat.

【Lama tidak bertemu, Ahli Strategi.】

【… Kamu akhirnya di sini.】

【Kakak dan adik perempuan saya disandera.】

【Ehh, maksudku sama sekali bukan itu? Bukankah aku dengan jelas menyatakan dalam surat bahwa mereka hanya bepergian bersama kami?】

【Itu adalah norma untuk tentara bayaran yang menolak permintaan itu berarti mengorbankan nyawa teman-temanmu.】

【… Saya bukan tentara bayaran.】

Altina tersenyum:

【Kamu terlihat bersemangat, Gilbert!】

【Yang Mulia sepertinya semakin kurus.】

Ekspresinya sangat ramah.

Regis berkomentar tanpa berpikir:

【… Kalian berdua sepertinya bergaul dengan baik setelah aku pergi.】

【Ehh? Tidak juga?】

【Nggak.】

【Kami baru saja membentuk rasa persahabatan setelah berdebat dengan pedang.】

【Aku tidak menyangkal itu.】

Jadi, mereka berkomunikasi melalui seni bela diri ya.

Regis meraih kepalanya.

【… Mengapa kamu berdebat dengan seorang tahanan? Kenapa kau melakukan itu?】

Saat itu, semua orang keberatan, tetapi tidak ada seorang pun di Tentara Keempat yang bisa menahan dorongan Altina untuk meningkatkan ilmu pedang.

Eric sepertinya mengingat keributan saat itu dan menghela nafas.

Ketika mereka berbicara, kelompok lain datang ke halaman.

Seorang gadis kecil berlari dengan sekuat tenaga.

【Onii-chan ~~~~~~ !!】

Dia begitu keras sehingga seluruh benteng mungkin mendengarnya.

Gilbert bergumam.

【… Martina.】

Itu adalah suara lembut yang tidak terdengar seperti dia.

Pomf! Martina menerjang ke pelukan Gilbert.

【Onii-chan ~ !! Onii-chan ~~ !!】

Orang-orang yang datang bersamanya, adalah kelompok tentara bayaran 《Renard Pendu that yang mengikuti Tentara Keempat.

Teriakan “Pemimpin Band! Pemimpin Band ”dapat didengar dari mereka.

Beberapa bahkan menangis.

【Ya.】

Gilbert mengangguk.

Para tentara bayaran yang dipenjara di Fort Volks dengan senang hati bersatu kembali dengan band mereka.

Adegan yang mengharukan.

Namun, orang-orang yang memecah band ini yang memiliki ikatan kuat adalah Angkatan Darat Keempat, Regis merasa bertentangan.

Dia melirik Jessica yang berdiri di bawah naungan bangunan.

Dan berjalan seperti itu.

Regis berkata kepadanya:

【… Apakah kamu tidak akan berbicara dengan Tuan Gilbert?】

【Kemudian. Sekarang bukan saatnya untuk membahas rencana masa depan dengan tenang.】

Dia menjawab dengan dingin.

【… Apakah kamu tidak merindukannya?】

【Ya, dan aku akhirnya bebas dari beban di pundakku. Ada banyak hal yang perlu saya pikirkan sebagai pemimpin band akting. Lagi pula, semakin banyak orang, semakin banyak masalah, saya bahkan tidak punya waktu untuk membaca buku.】

【Itu benar.】

【Terima kasih banyak, Tuan Auric. Anda benar-benar membebaskan kakak saya dan mengizinkan kami bertemu lagi.】

【Saya memenuhi akhir kesepakatan saya, jadi Anda bisa tenang.】

【Sekitar setengah dari pikiranku rileks.】

【Aku tahu. Mengenai masalah tentang dukungan … Bagaimana menurut Anda, bagaimana dengan terus bekerja di bawah Tentara Keempat? Tidak seperti sebelumnya, sekarang Kantor Généralissime. Kami masih berada di tengah-tengah reorganisasi tentara, tetapi kami mampu membayar harga yang memadai untuk layanan 《Renard Pendu》.】

【Kamu sudah mengumpulkan 50.000 pria untuk melawan orang-orang seperti Etruria Theocracy, apakah kamu bahkan butuh bantuan? Apa yang kau rencanakan?】

【Ini bukan untuk pertempuran yang akan datang, untuk apa yang terjadi setelah itu.】

【… Saya melihat.】

【Untuk tentara bayaran dari Federasi Jerman yang beku, ini mungkin agak keras.】

Jessica menatap ke langit. Ini adalah kebiasaannya ketika dia berpikir.

【… Aku akan mempertimbangkannya, tapi onii-sama akan membuat keputusan akhir.】

【Itu akan menjadi luar biasa.】

【Tapi wajahmu sepertinya mengatakan bahwa kamu sudah tahu jawabannya.】

【… Tidak, mungkin masuk akal secara logis, tapi saya tidak tahu apa yang akan terjadi jika emosi bercampur.】

【Jika kita dipekerjakan oleh Etruria dan Hispania, apa yang akan Anda lakukan?】

【Hmm… Itu akan mengganggu saya. Tapi saya tidak menyarankan Anda melakukan itu.】

【Mengapa?】

【Kedua negara itu tidak menyadari bahwa singa yang mereka lempar batu telah terbangun. Tidak ada masa depan untuk negara yang lamban.】

Jessica merapikan ujung bajunya yang berkerut karena angin.

【… Apakah Kaisar Latreille baru sekuat itu?】

【Iya nih.】

【… Sepertinya perang dengan Kerajaan Brittania Tinggi hanyalah permainan anak-anak.】

Selama perang itu, Latreille disergap oleh 《Renard Pendu》, dan lukanya sangat parah sehingga mempengaruhi penglihatannya.

Selama pertempuran benteng Bonaire, dia juga kehilangan inisiatif.

Regis menggelengkan kepalanya.

【… Tidak hanya Yang Mulia Latreille seorang komandan yang luar biasa, dia juga seorang penguasa yang luar biasa. Meskipun ia memiliki kecenderungan untuk membawa ke garis depan secara pribadi, ia akan tinggal di istana untuk beberapa waktu karena cedera perangnya. Namun, saya pikir itu akan membuat Kekaisaran lebih kuat.】

【Semua yang Anda katakan tidak memiliki bukti nyata.】

【… Dalam setengah tahun, Kekaisaran akan dapat memproduksi cukup senapan untuk mempersenjatai semua infantri di Tentara Keempat. Amunisi mungkin berupa kertas, tetapi persediaan mereka akan tetap. Dan tentu saja, Teokrasi Etruria tidak memiliki kekuatan industri seperti itu, bahkan Kekaisaran Hispania tidak bisa menyamai ini.】

【……】

Jessica terlihat sangat tabah seperti biasanya tetapi tidak menjawab lagi.

Eric berlari lagi. Dia tidak berperilaku seperti petugas pengawalan dan bertindak lebih seperti pelayan.

【Tuan Regis! Adik ipar Anda ada di sini!】

【Ehh?】

Langit diwarnai merah gelap.

Sebuah gerbong roda dua tiba di halaman. Zona luar dijaga oleh Tentara Keenam dengan wajah serius.

Sementara tentara bayaran kasar 《Renard Pendu》 mengawasi bagian dalam.

Pria di jantung kelompok mereka adalah Gilbert. Martina menempel erat di punggungnya.

Di seberang Raja Mercenary adalah Altina dan Regis. Eric berdiri di belakang mereka.

Dan sekarang, ipar laki-laki Regis, Enzo juga ada di sini.

【Yo! Regis-chan! Anda benar-benar hidup!】

Dia tertawa terbahak-bahak.

【… Iya nih. Haruskah saya menganggap diri saya beruntung atau … Saya tidak pernah membayangkan bahwa ipar akan datang ke selatan.】

【Saya punya banyak alasan untuk melakukannya.】

【Apakah Anda di sini untuk membantu menjaga perlengkapan prajurit?】

【Aku akan melakukannya jika aku punya waktu. Tapi bukan itu— Aku berencana untuk pulang selama penobatan Pangeran Latreille.】

【Banyak orang akan berkunjung untuk penobatan, jadi ini adalah kesempatan yang baik untuk melakukan bisnis.】

【Tapi saat itu, saya menerima berita kematian Regis-chan di medan perang.】

【… Jadi, itu karena aku?】

Enzo menggaruk kepalanya.

【Yang Mulia memimpin pasukan dengan hiruk-pikuk. Dia tidak menyiapkan jatah dan dipaksa berbaris infantri. Dalam situasi seperti itu, saya harus mengikuti, kan?】

【Itu terlalu keras.】

【Dan skenario terburuk adalah perang saudara antara Tentara Pertama dan Keempat.】

【Ehh …】

【Saya tidak bisa meninggalkan istri dan anak-anak saya dalam situasi seperti itu, jadi saya ingin pulang bahkan jika saya harus melakukannya sendiri. Tapi murid saya dan para prajurit menghentikan saya dari bertindak gegabah.】

【Iya nih. Jika perang saudara benar-benar pecah, maka pandai besi di Fort Volks akan dicap pengkhianat. Bahkan jika Anda kembali ke Kota Rouen, Anda akan ditangkap sebelum Anda dapat melihat keluarga Anda.】

【Aku tidak punya pilihan selain meminta orangtuaku untuk mengawasi mereka. Saya kemudian menulis surat kepada istri dan murid-murid saya.】

【Iya nih.】

【Dan kemudian, saya mendengar berita bahwa Regis-chan masih hidup sebelum saya menerima balasan mereka.】

【Ya … Surat terkait militer pasti bergerak cepat.】

【Itu mengejutkan, tapi itu berita bagus.】

Enzo menghela nafas lega.

Regis menundukkan kepalanya.

【… Saya sangat menyesal membuat Anda khawatir.】

【Tidak, tidak apa-apa … Setelah merasa lega, berita yang terdengar bahwa Anda akan menuju selatan pada hari berikutnya. Saya tidak mengerti sama sekali.】

【… Itu juga tidak terduga bagiku. Saya bahkan bertanya-tanya apakah Kaisar Latreille yang baru membuat masalah dengan kami.】

Enzo dengan hati-hati mengeluarkan surat dari sakunya.

【Ketika saya bertanya-tanya apa yang sedang terjadi— Saya menerima balasan dari istri saya.】

【Apa yang dia katakan?】

Dia membuka surat itu dan menunjukkannya kepada Regis.

Ada banyak kalimat di surat itu.

Tetapi itu hanya berkisar pada satu hal.

– Lakukan apa yang menurut Anda harus Anda lakukan.

Enzo dengan hati-hati menyimpan surat itu.

【Saya merasakan pentingnya keluarga.】

【Hah? Itu bagus … tapi mengapa Anda datang ke selatan?】

Bengkelnya ada di Kota Rouen, yang berada tepat di sebelah ibukota. Keluarga dan muridnya juga tinggal di sana.

【Hal-hal tidak meledak kali ini, jadi kapan hal yang asli?】

【… Erm, itu tidak akan terjadi.】

Tentara dari Tentara Keenam sedang mengawasi dari jauh. Mereka mungkin tidak bisa mendengar percakapan mereka, tetapi dia seharusnya tidak mengakui niatnya untuk memberontak di hadapan begitu banyak orang.

Enzo agak lambat, tapi dia perhatikan.

Dia kembali ke topik.

【Saya pikir saya bisa membantu.】

Regis mengangguk.

【… Kamu pasti akan sangat membantu.】

【Itu keren. Butuh setengah bulan bagi saya untuk sampai di sini, saya tidak berpikir saya bisa menertawakannya jika Anda mengatakan kepada saya bahwa saya tidak berguna.】

【… Kami adalah orang yang membutuhkan Anda. Anda adalah keluarga kami setelah semua.】

【Itu dia! Itulah alasan mengapa saya datang ke selatan.】

Tampaknya kata-kata Regis terkait dengan ‘pentingnya keluarga’ yang disebutkan sebelumnya.

Enzo melanjutkan:

【Istri saya adalah saudara perempuan Regis-chan, dan saya bertanggung jawab untuk memperbaiki pedang Yang Mulia, kan? Dan saya pernah bekerja di Fort Volks sebelumnya. Rasanya salah bagi saya untuk hanya kembali ke kota Rouen dan menjalankan bisnis saya dengan santai — sesuatu seperti itu.】

Seperti yang diharapkan dari ipar Regis yang jujur ​​dan loyal.

【… Dan ini adalah?】

【Dia adalah murid saya Leonardo. Kadang-kadang dia sulit dimengerti, tetapi dia memiliki kecerdasan yang lebih cepat daripada saya. Mungkin.】

【… Dia sangat pintar.】

【Jadi kamu juga berpikir begitu ya. Saya berencana untuk memindahkan keluarga dan murid saya ke selatan untuk keselamatan mereka. Tapi hanya setelah Regis-chan mengusir musuh yang menyerang.】

【… Komandan adalah Yang Mulia. Saya juga akan melakukan yang terbaik, tentu saja.】

Enzo menunduk di Altina.

【Izinkan saya untuk memberikan layanan saya yang sederhana, saya akan berada dalam perawatan Anda.】

【Kehadiran Anda membuat saya nyaman! Aku mengandalkan mu!】

Altina menjawab dengan senyum cerah.

Regis bertanya pada Enzo dengan suara pelan:

【… Kalau begitu, saudara ipar … Apakah Anda datang bersama together Renard Pendu》? Apakah kamu tidak khawatir?】

Mereka adalah tentara bayaran yang dimasukkan ke dalam kerja paksa setelah ditangkap oleh Tentara Keempat.

Setelah mereka bebas, saudara ipar ahli strategi bepergian bersama mereka — bukankah Enzo merasa itu berbahaya?

Enzo berkata sambil tertawa:

【Gilbert adalah pria yang baik. Kita teman sekarang!】

【Teman ?!】

Regis memandang Raja Mercenary yang tidak membantah klaim itu dan mengenakan senyum tipis.

– Apa yang sebenarnya terjadi ?!

Regis membuka matanya lebar-lebar.

Keesokan harinya-

Bang! Suara tembakan terdengar.

Sebuah lubang muncul di baju besi yang tergantung di dinding. Jika seseorang mengenakannya, itu akan menembus hatinya dan membunuhnya.

Eric mengisi ulang dengan cepat.

Dan membidik lagi.

Bang!

Kali ini, sebuah lubang diledakkan melalui helm zirah.

Woooahh … Kerumunan yang menonton mulai mengobrol.

Empat dari lima tembakan tepat sasaran.

Dia tidak diragukan lagi seorang penembak yang luar biasa.

Senapan baru dikirim ke unit kurang dari dua bulan yang lalu, jadi jelas berapa banyak upaya yang Eric lakukan dalam pelatihan.

Ini adalah halaman di dalam benteng kota Aroe Maroe, pagi.

Para perwira Angkatan Darat Keenam dan Kedelapan menyaksikan Eric menunjukkan penembakan dengan senapan baru. Para perwira dari Tentara Keempat yang tidak ikut serta dalam pertempuran melawan High Brittania juga hadir.

Regis mengambil senapan baru.

【… Ini adalah senapan yang digunakan oleh High Britannia Army ketika mereka menyerbu Kekaisaran Belgaria baru-baru ini.】

Dorval mengungkapkan pikirannya atas nama para tentara yang menonton.

【Kecepatan reload sebenarnya secepat itu!】

【… Iya nih. Setelah beberapa pelatihan, kecepatan reload akan lima kali lipat dari senapan yang sedang digunakan. Ini berarti hanya dengan melengkapi senapan baru, itu akan setara dengan meningkatkan musketeer sebanyak lima kali.】

【… Iya nih. Setelah beberapa pelatihan, kecepatan reload akan lima kali lipat dari senapan yang sedang digunakan. Ini berarti hanya dengan melengkapi senapan baru, itu akan setara dengan meningkatkan musketeer sebanyak lima kali.】

【Hmmm.】

【… Dan itu memiliki akurasi tinggi. Petugas Kelas Kelima Eric Michael de Blanchard di sini memiliki keterampilan yang sangat baik, tetapi tembakannya tidak akan setepat ini jika peluru tidak terbang lurus.】

Dorval bertanya:

【Bukankah dia seorang ksatria? Apakah dia berlatih menggunakan senapan sejak usia muda?】

【… Siapa pun dapat mencapai akurasi di atas 50% dengan tiga bulan pelatihan.】

【Hmmm.】

Itu bohong.

Selama perjalanan di sini, Regis berlatih seratus tembakan tetapi tidak membaik sama sekali.

Putus asa. Buang peluru. Retard— Setelah mendengar apa yang dikatakan orang-orang di sekitarnya, Regis menyerah.

Jadi bagian tentang ‘siapa pun’ itu bohong.

Tetapi tidak perlu menyinggung fakta-fakta yang menyusahkan seperti itu.

【… Ini adalah senapan buatan Britannia Tinggi yang kami tangkap. Namun segera, senapan buatan Belgaria yang baru akan siap dipinjamkan. Unit-unit senapan akan menjadi aset penting di masa depan, jadi akan lebih baik untuk memutuskan pilihan personil sekarang.】

Dorval menghela nafas.

Petugas lain juga menunjukkan wajah pahit.

Mereka adalah ksatria yang luar biasa dan sangat mahir dalam bidang ilmu pedang dan tombak. Mereka tidak senang mengetahui bahwa seni bela diri yang mereka lakukan dengan begitu banyak upaya akan digantikan oleh senapan sekarang.

Tapi dunia terus berubah.

Mereka masih mempertimbangkan apakah Angkatan Darat Keenam dan Kedelapan akan bergabung dengan Kantor Généralissime … Tapi ada peluang bagus bahwa itu akan terjadi.

Sistem daftar kuno adalah sakit kepala.

Seorang petugas mengangkat tangannya.

【Pak Ahli Strategi, bisakah saya mencoba tembakan !?】

Dia adalah pria kekar yang satu kepala lebih tinggi dari yang lain, seorang ksatria dari Tentara Kedelapan.

Regis mengangguk setuju.

【Silahkan.】

Karena senjata itu diambil dari musuh, senapan dan amunisi keduanya memiliki jumlah terbatas, tetapi mereka memiliki cukup bagi mereka untuk tidak pelit dalam situasi seperti itu. Sisanya akan menjadi milik Eric.

【Bisakah kamu mengajarinya?】

【Ya pak!】

Ksatria muda itu berjalan dengan bersemangat.

Karena dia memiliki tombak, keterampilan bela dirinya seharusnya tidak terlalu buruk. Meski begitu, dia sangat tertarik dengan senapan baru, yang patut dipuji.

Di tangan pria kekar ini, senapan tampak satu ukuran lebih kecil.

Eric dengan antusias mengajari dia dari samping.

Dia tampak siap mengajar orang lain. Tidak lama sebelum kesatria itu memegang senapan dalam posisi membidik yang tepat.

Dia membidik dengan satu mata tertutup.

【Hmm … Tidak ada banyak perbedaan dari model lama.】

【Bagian penembakan adalah satu-satunya hal yang serupa. Metode reticle dan reload bertujuan sangat berbeda.】

【Dimengerti.】

Dengan tarikan pelatuknya, terdengar ledakan.

Armor yang ditargetkan dipukul dengan lubang lain. Ksatria itu mengayunkan tinjunya dengan penuh semangat.

【Aku memukulnya!】

Ini menyalakan semangat kompetitif pada para ksatria lain yang melambaikan tangan mereka dengan penuh semangat.

【Kamu terlalu dekat! Turun! Saya dapat mencapai target bahkan setelah mengambil sepuluh langkah mundur!】

【Biarkan aku mencoba!】

Para bangsawan barat menunjukkan sisi mereka yang jarang terlihat.

【Aku, aku!】: Para petugas dari pasukan Kedelapan berteriak berulang kali.

Para perwira Angkatan Darat Keenam hanya mengangkat bahu dan mundur. Mereka tampaknya tidak peduli tentang ini.

Ketika mereka akan pergi, Dorval berkata:

【Karena ini akan dikirim ke sini dari ibukota, saya akan mengumpulkan beberapa sukarelawan terlebih dahulu. Peralatan ini mungkin merupakan pinjaman, tetapi tidak akan ada biaya sewa, kan?】

Karena Altina tidak ada di sini, sikapnya sedikit lebih berani dari pertemuan pertama mereka.

Regis mengangguk.

【… Saya rasa tidak ada.】

【Kalau begitu sudah beres. Lagi pula, kami tidak memiliki kelebihan dana untuk dibelanjakan dengan senapan.】

Ini terkait dengan uang lagi ya— pikir Regis.

Dorval adalah bangsawan agung dari pusat, tetapi tidak semua bangsawan agung kaya.

Mungkin dia benar-benar bermasalah dengan masalah keuangan?

Setelah pameran senapan selesai, Regis dan Eric menuju Mess Officers ‘.

【Terima kasih, pameran berjalan dengan lancar.】

【Saya senang bisa membantu.】

Eric menjawab sambil tersenyum.

Sejak mereka memutuskan untuk mengadakan pameran senapan, Eric sangat tegang. Dia akhirnya tersenyum, yang membuat Regis merasa nyaman.

【Senang bahwa Anda dapat menggunakan senapan … Jika saya yang mendemonstrasikan, mereka mungkin salah paham dan menganggap senapan ini lebih buruk daripada pistol mainan.】

Eric tersenyum canggung.

【Ahaha … Tuan Regis juga bisa melakukannya jika Anda berlatih lebih banyak.】

【Lebih baik tidak. Saya tidak memiliki bakat untuk menggunakan senapan sama sekali. Bekas di pundakku akhirnya memudar.】

【Tanpa terbiasa dengan itu, bahkan menembakkan satu tembakan akan meninggalkan bekas.】

【Bagaimana dengan sekarang?】

【Tidak ada masalah sekarang. Tubuhku telah belajar bagaimana membubarkan recoil ketika menembak.】

【Hmm …】

Eric membungkuk dalam-dalam.

【Saya sangat berterima kasih kepada Anda, Tuan Regis. Ketika saya tidak bisa mengerahkan kekuatan apa pun dengan tangan kiri saya, saya bahkan berpikir untuk meninggalkan tentara.】

【……】

【Tapi sekarang, saya seorang pengawal dan seorang pria bersenjata, saya sangat berterima kasih untuk itu.】

【Ya … Yah, Anda lebih kuat dari saya meskipun Anda terluka.】

【Karena Sir Regis adalah orang yang sangat istimewa. Anda dapat mengalahkan pasukan 10.000 hanya dengan memegang pena Anda.】

Di hadapan pujian mewah seperti itu, wajah Regis memerah.

Omong-omong, Eric selalu berbicara dengan elegan.

【… Saya akan bekerja keras untuk memenuhi harapan Anda.】

【Saya juga. Silakan lanjutkan untuk membimbing saya, Sir Regis.】

【Y-Ya.】

Mereka tiba di kekacauan.

Regis menatap dengan mata terbuka lebar.

【Ini adalah…?!】

Fakta yang mengejutkan itu membuatnya berdiri di tempat dengan tercengang.

Tangannya mulai bergetar.

【Hmm? Ah, bukankah itu Regis. Terima kasih atas kerja keras Anda juga, Eric.】

Altina yang sudah ada di sana melambai pada mereka.

Kata Regis dengan bibir bergetar:

【… Kamu siapa?】

【Hei … Apa yang kamu katakan ?!】

【Tidak bisa dipercaya. Altina sedang membaca buku ?!】

【Kasar sekali! Saya juga membaca kadang-kadang!】

Fufu, Eric tertawa masam.

【Yang Mulia telah banyak membaca baru-baru ini. Dia bilang dia ingin Regis melihat seberapa besar dia telah tumbuh ketika dia kembali.】

Altina memerah.

【T-Tidak juga … Saya selalu membaca buku.】

【Indah sekali.】

Ketika dia mendengar apa yang dikatakan Regis, jantung Altina berdetak kencang.

【B-Benarkah begitu?】

【Ya, membaca adalah hal yang luar biasa. Setiap buku memiliki nilainya sendiri.】

【Ahaha …】

【Tiba-tiba aku merasakan keinginan untuk makan, jadi aku akan kembali ke kamarku.】

【Hei! Bukankah kamu datang ke sini untuk makan !?】

Bukan hanya Altina, bahkan Eric pun menghentikannya.

Regis mengertakkan gigi.

【Sangat menderita melihat orang lain membaca sebelum saya.】

【Makanan akan segera hadir.】

【Bahkan jika saya mengisi perut saya, saya tidak bisa hidup jika saya tidak membaca buku.】

【Saya tidak berpikir itu benar, tapi mari kita jatuhkan.】

Mungkin terdengar seperti lelucon, tetapi itu menunjukkan pikirannya yang sebenarnya. Regis bisa pergi tanpa makanan jika dia bisa membaca.

Saat mereka mengobrol, para pelayan membawa piring besar. Clarice juga ada di sana.

Pada saat ini, para perwira dari Tentara Keempat juga memasuki kekacauan.

Menu hari ini adalah ham, bebek, daging rusa, kentang, dan tomat.

Para petugas mulai makan.

Regis memasukkan sepotong daging bebek ke mulutnya.

Saus jeruk manis yang lezat.

【… Kami membawa banyak ransum, jadi kami tidak perlu khawatir tentang makanan untuk saat ini. Tetapi jika kita tidak memulihkan wilayah yang hilang dengan cepat, warga akan menderita.】

【Itu rencana kami sejak awal, apakah ada yang berubah?】

【… Tidak ada yang tahu kapan kita bisa memulihkan ladang di selatan Kota Aroe Maroe, benar? Oleh karena itu, harga gandum dan sayuran meningkat banyak. Sangat buruk sehingga akan mempengaruhi Kekaisaran secara keseluruhan.】

【Sekarang setelah Anda menyebutkannya, Anda memang mengatakan bahwa tanah pertanian di selatan itu penting.】

【… Tapi saya tidak pernah membayangkan bahwa dampaknya pada harga pasar akan sangat mengejutkan. Kita bisa meminta makanan secara lokal jika perang terus berlangsung, tetapi sepertinya kita tidak bisa menunda lagi.】

Altina mengangkat bahu.

【… Tapi saya tidak pernah membayangkan bahwa dampaknya pada harga pasar akan sangat mengejutkan. Kita bisa meminta makanan secara lokal jika perang terus berlangsung, tetapi sepertinya kita tidak bisa menunda lagi.】

Altina mengangkat bahu.

【Akan sangat bagus jika Letnan Jenderal Dorval bisa melarikan diri bersama dengan jatah.】

【… Betul.】

Dia berdiri.

【Baik! Ayo mulai bekerja! Kita perlu mengusir Teokrasi Etruria sesegera mungkin agar warga bisa makan dengan tenang!】

Ini sangat spontan, tetapi banyak petugas yang menanggapinya.

【Vive la ‘Généralissime! Vive L’Empire!】 【Kemenangan ada dalam genggaman kami!】 【Saya ingin makan roti dengan selai buah!】

Altina mengacungkan tinjunya.

【Jawaban yang bagus! Kemudian berkumpul di gerbang utama setelah menghabiskan makanan Anda! Ayo mulai latihan!】

Meskipun sebagian besar dari mereka menjawab 【Ya ​​Mdm!】, Ada beberapa yang mengeluh 【Ehhh …】.

Dan tentu saja, Regis milik yang terakhir.

Para petugas buru-buru melahap daging di piring mereka.

Kekacauan sudah bising ketika Regis datang, dan itu menjadi lebih ribut ketika mereka selesai makan dan pergi seperti badai.

Lagipula, salah satu tugas prajurit adalah menjaga formasi yang teratur ketika mereka menunggu kedatangan komandan, jadi ini adalah kesempatan bagi mereka untuk memamerkan hasil pelatihan mereka.

Altina berdiri setelah menghabiskan tehnya.

【Apa itu, Regis? Anda masih belum selesai?】

【Oh … Aku hanya memikirkan sesuatu.】

Yang lain sudah pergi.

【Yah, sudahlah. Mampir nanti oke?】

【Dimengerti.】

Altina meninggalkan kekacauan, dan Eric Escort Officer-nya mengikuti.

Regis menatap piringnya yang kosong dan bergumam pada dirinya sendiri.

【… Apakah itu mungkin?】

Regis dengan cepat kembali ke kamarnya.

Dia mengambil pena bulu dan menulis surat di atas perkamen, lalu dengan cepat menyegelnya dengan stempelnya.

Dia kemudian meninggalkan kamar.

Dan hampir menabrak seseorang di koridor.

【Ahh.】

【Hyaa ?!】

Orang yang mengeluarkan tangisan lucu adalah seorang gadis muda yang cantik dengan rambut pirang dan mata biru— Elise Archibald. Mereka membawanya sebagai tamu ke selatan atas permintaan Bastian.

【Ahh, maafkan aku. Saya punya sesuatu yang mendesak.】

【Apakah Anda terburu-buru? Aku sangat menyesal.】

【… Tidak, tidak, itu tidak mendesak bahwa saya perlu mengejutkan seorang wanita. Permintaan maaf saya yang dalam.】

Regis meluruskan postur tubuhnya.

Meskipun dia terlihat seperti anak kecil, dia memiliki kelahiran yang luar biasa. Dia menyembunyikan identitasnya sekarang.

【Fufu, Tuan Regis masih sama seperti biasanya, saya tidak bisa mengatakan bahwa Anda adalah seorang prajurit dengan sikap Anda.】

【Haha … Saya sering diberitahu itu.】

【Akankah perang akan dimulai lagi?】

Elise memandangi benteng dari jendela di sepanjang koridor.

【Hmm? Oh, itu hanya pelatihan.】

Mereka bisa melihat Tentara Keempat.

Sudah mulai gelap, tetapi mereka masih bisa melihat unit berbaris dan berbelok di setiap perintah.

– Semua unit, maju maju !!

Pada suara terompet, 7.000 infantri bergerak maju.

– Ke kanan, belok!

Para terompet memainkan nada yang lain, dan mereka berbelok ke kanan dan berbaris.

Regis menghela napas kagum.

【Betapa mengesankan … Pesanan mereka berantakan ketika mereka meninggalkan ibukota.】

【Aku tidak terlalu mengerti ini … Apa gunanya membuat semua orang bergerak bersama seperti itu? Saya hanya bisa melihat ini menggembungkan ego komandan.】

【… Jika formasi unit tidak tertib, akan ada titik-titik lemah dalam menghadapi serangan musuh. Ketika teman-teman di sekitar Anda jatuh, Anda harus menghadapi dua atau tiga musuh sendirian, benar.】

【Dan sebagainya?】

【Untuk mempertahankan formasi yang rapi ketika kita melibatkan musuh, kita perlu melatih pasukan untuk berbaris dalam langkah-langkah.】

【Saya pikir para prajurit dari kekaisaran Belgia dapat menghadapi seratus orang sendirian?】

【… Hah?】

【Itulah perasaan yang saya dapatkan dari Bastian, bukankah orang-orang Belgia lainnya sama?】

【… Dia adalah kasus khusus.】

【Ah, seperti yang aku pikirkan.】

– Lawan seratus orang sendirian? Apa yang terjadi? Apa yang dilakukan Pangeran Ketiga di negara tetangga?

Elise memandang ke luar jendela dengan sedih.

【… Saya takut perang. Tentara mungkin akan menertawakanku.】

【Tidak sama sekali, saya juga takut.】

【Sangat?】

【… Dalam perang, orang-orang mati jika mereka terbunuh. Kematian selalu menakutkan bagiku.】

【Lalu mengapa Anda berperang?】

【… Karena jika kita tidak bertarung, lebih banyak orang akan mati.】

Meskipun tidak semua perang seperti itu.

Elise menunduk.

【Memang, saat Anda menghadapi invasi musuh, satu-satunya pilihan adalah bertarung.】

【Yah, itu benar selama invasi … Tapi ketika suatu bangsa mendapat masalah, itu akan menjadi kesempatan baik bagi negara-negara tetangga untuk menginvasinya. Saya berharap semua negara dapat membangun hubungan yang ramah dan saling mendukung.】

【Ah, kamu menyebutkan hal yang sama di rumah Professeur Bourgine, kamu seorang pasifis.】

【Ya, benar.】

【Saya harap negara saya juga bisa seperti itu.】

【… Saya lega bahwa Anda mengatakan itu.】

【Aku merasa nyaman mengetahui bahwa Lord Regis yang berada dalam posisi seperti itu juga berpikir begitu.】

Tak satu pun dari mereka tersenyum, tetapi mereka masih mengunci mata.

Elise menunjukkan wajah sedih.

【Bahkan di negara asalku, Brittania Tinggi, ada banyak yang menentang perang. Tapi itu masih pecah pada akhirnya. Bahkan jika itu demi kepentingan dan kemakmuran negara asal … Orang-orang kehilangan nyawanya demi uang …】

Regis menggelengkan kepalanya.

【Yang Mulia Latreille mengatakan sesuatu seperti itu juga. Tapi memulai perang demi pembangunan ekonomi adalah kebohongan.】

【Hah?!】

【… Menggunakan perang untuk merangsang kemajuan teknologi dan membuat bangsa makmur adalah teori yang salah. Sejarah sudah membuktikan itu.】

【Tapi saya mendengar bahwa produk yang kami gunakan dalam kehidupan sehari-hari dulu adalah alat selama masa perang?】

【Hal-hal ini sepele dibandingkan dengan kekayaan tak berwujud yang hilang dalam perang. Ekonomi yang berkembang dalam satu dekade perdamaian dapat menyamai pertumbuhan ekonomi dalam satu abad perang.】

【Benarkah itu?】

【… Negara yang berperang terus-menerus adalah negara di mana bahkan anak-anak perlu berlatih ilmu pedang. Bandingkan dengan negara yang berfokus pada akademisi, dan membuka rute perdagangan dengan negara lain. Bukankah sudah jelas negara mana yang lebih baik mengembangkan ekonominya?】

【Ah, negara-negara seperti itu memang ada.】

Sudah beberapa dekade sejak perang terakhir Britania Raya, dan mereka memusatkan upaya mereka pada ekonomi. Sebaliknya, Kekaisaran Belgaria terlibat dalam peperangan konstan.

Dan hasilnya adalah industri manufaktur yang lebih maju di Brittania Tinggi, dan kecepatan pertumbuhan ekonomi mereka bahkan lebih cepat daripada Kekaisaran Belgaria yang memiliki beberapa kali wilayah.

Jika mereka tidak memulai perang gegabah, mereka mungkin bisa memerintah negara-negara sekitarnya secara ekonomi dalam waktu dekat.

【… Dalam perang antar negara, kerugian yang diderita akan semakin besar di masa depan. Dengan munculnya senapan, perang tidak akan lagi menjadi pertarungan kekuatan, tetapi secara harfiah saling membunuh. Seorang penguasa yang masih ingin memulai perang dalam situasi seperti itu akan tenggelam dalam delusi keagungan mereka.】

【Ah…】

【Atau mungkin, mereka hanya ingin menutupi kegagalan domestik mereka dengan menipu publik dan mengalihkan perhatian mereka.】

【Apa maksudmu dengan menipu?】

【… Tugas politik adalah distribusi kekayaan. Baik itu fasilitas publik, pengembangan industri atau kesejahteraan sosial, semua ini adalah kekayaan. Namun, kelas atas mempertahankan kekayaan ini dengan keras kepala, sehingga warga kelas menengah dan bawah akan merasa tidak bahagia dan menyimpan dendam. Jika ketidakbahagiaan terus menumpuk, oposisi rezim saat ini akan tumbuh lebih kuat. Selama masa ini, penguasa akan menciptakan musuh— Jika mereka memiliki musuh bersama, orang akan bersatu dengan mudah, lebih mungkin untuk mencapai konsensus bersama, dan menjatuhkan sebagian besar kritik.】

Gadis muda yang akan menjadi penguasa menjadi pucat.

【Adalah tanggung jawab untuk menenangkan ketidakbahagiaan orang-orang.】

【… Tidak mudah untuk memadamkan ketidakbahagiaan orang-orang. Ini seperti membagi delapan pizza di antara sepuluh orang. Dibandingkan dengan itu, membuat negara tetangga ‘jahat’ jauh lebih mudah.】

【Bagaimana mereka bisa melakukan itu !?】

【… Mereka bahkan tidak perlu membuat bukti melawan musuh, dan hanya perlu membuat sesuatu. Jika mereka memberi tahu orang-orang tentang musuh asing, penguasa akan dengan mudah mendapatkan dukungan dari massa, menyatukan warga dan memecat siapa pun yang menentang sebagai tidak patriotik— Betapa negara yang ideal, setidaknya bagi penguasa yang tidak jujur.】

Elise mengepalkan tinjunya.

【Apakah Margaret berperang melawan Kekaisaran Belgia karena itu !?】

【… Dia hanya melaksanakan kehendak orang-orang yang berkuasa. Selama perang antara Kerajaan Brittania Tinggi dan Kekaisaran Belgia, berapa banyak rencana untuk mendistribusikan kekayaan secara adil telah dibuang, berapa banyak warga yang membutuhkan bantuan telah ditinggalkan, dan berapa banyak suara yang mengkritik rezim telah dibungkam?】

【Aku… aku sangat kesal.】

Matanya basah.

Dia tidak berpikir itu akan membuatnya menangis.

【… Sebagian besar penguasa akan bercita-cita untuk bekerja menuju negara yang ideal pada awalnya. Tetapi kebijakan yang adil akan dihambat oleh mereka yang sudah memiliki kepentingan, dan mereka akan terseret oleh tuntutan publik yang tak terbatas. Pada akhirnya, mereka akan bergantung pada ilusi ‘musuh bersama’. Jika seorang penguasa menghabiskan lebih banyak waktu mengkritik kelemahan negara lain daripada solusi masalah dalam negeri, maka bisa dipastikan bahwa penguasa hanya membutuhkan musuh untuk mengamankan status dan posisinya sendiri.】

Apa aku terlalu jauh— Regis bertanya-tanya dengan gelisah.

Namun, ekspresi Elise jelas dipenuhi dengan tekad.

Dia menyeka sudut matanya.

【Terima kasih banyak. Saya akan mengingat kata-kata Lord Regis.】

【… Ah, tidak … Ini bukan sesuatu yang saya pikirkan, saya hanya memuntahkan sesuatu yang saya baca dari buku.】

Regis menggaruk kepalanya, membungkuk, lalu bergegas ke Angkatan Darat Keempat yang sudah mulai berlatih.

  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •