Altina the Sword Princess Volume 1 Chapter 2 Bahasa Indonesia

Spread the love
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Bab 2

Regis tertidur lelap.

Sebuah suara memanggilnya dari jarak yang sangat dekat.

Dia tidak tahu apakah itu mimpi atau kenyataan, tapi itu suara seorang gadis.

“Dia benar-benar tidak bangun! Apakah dia mati?”

“Fufufu … Dia mungkin kelelahan. Putri, karena tidak ada tugas yang mendesak, biarkan dia beristirahat.”

“… Mu, mau bagaimana lagi.”

Masih ada waktu sebelum dia bangun.

Regis dibangunkan oleh paduan suara teriakan marah.

“Hah!”

“… ugh?”

Regis membuka matanya.

Di depannya adalah langit-langit yang tidak dikenal.

Itu dibangun dengan batu dalam bentuk lengkungan, langit-langit abu-abu tanpa dekorasi.

Garis lengkung dapat ditarik dari langit-langit ke dinding.

Ini terlihat seperti penjara bawah tanah, pikir Regis linglung.

Regis sedang berbaring di tempat tidur terdalam di ruangan itu.

Dia bisa menyentuh dinding yang tidak rata jika dia mengulurkan tangan kirinya. Sebuah jendela diukir dari dinding yang dingin, dan terbuka.

Sinar matahari bersinar dari sana.

Teriakan nyaring, jantan, gagah bisa terdengar dari suatu tempat.

“Hya!”

Itu mungkin pelatihan tentara; suara angin dari senjata menebas dan injakan kaki juga bisa terdengar.

“… Ah … Jadi begitu.”

Saya dibuang ke Sierck Fortress – Regis mengingat ketika pikirannya mulai berputar.

Tempat tidur empuk itu dibandingkan dengan kereta karavan. Dia senang bisa hidup setelah mengingat acara kemarin.

“… Apakah sudah pagi?”

“Hoh!”

Suara aneh mulai lagi.

Regis menangkupkan telinganya.

“Apakah itu … Selalu seperti ini di sini? Jam alarm yang mengerikan …”

Dia mendorong dirinya.

Dia membeku kaku pada saat dia mencapai Benteng Sierck tadi malam. Setelah mendapatkan air hangat, dia disuruh menggunakan ruangan ini – dia tidak bisa mengingat apa pun setelah itu.

Dia mengamati ruangan itu lagi; cukup luas untuk empat tempat tidur dan meja. Sebuah pilar diletakkan tepat di tengah. 10 tentara tidur di satu kamar. Seorang perwira yang tidak ditugaskan (NCO) seperti Regis ditugaskan ke ruang empat orang.

Tapi hanya ada satu tempat tidur di samping dinding di ruangan ini.

Di sebelah tempat tidur adalah sebuah meja sehingga grand Regis berpikir seseorang telah salah pangkat dan nilainya. Dan itu datang dengan rak!

Itu cukup luas dari tempat tidur ke pintu untuk menampung enam rak besar.

Regis bukannya merasa senang merasa gelisah.

“Apakah itu karena ada kelebihan kamar di pedesaan? Tapi benteng ini kecil dan sempit … Apakah mereka benar-benar mencampur pangkat dan tingkatku?”

Seorang perwira admin kelas lima adalah 10 peringkat turun dari atas.

– Field marshal, umum, letnan jenderal, mayor jenderal, brigadir jenderal. Ini adalah peringkat umum.

Petugas dibagi menjadi admin dan petugas tempur, pejabat kelas satu, kelas dua dan kelas tiga adalah petugas yang ditugaskan.

Ini diikuti oleh NCO, dari kelas empat hingga enam.

Ini berarti petugas admin kelas lima hanya dua peringkat dari bawah.

Pangkat dan file memiliki jajaran kopral tombak, polisi kelas satu dan polisi cahaya. Bahkan seorang polisi ringan di pasukan reguler kekaisaran akan menikmati kesejahteraan dan upah yang baik. Petani wajib militer yang membentuk milisi dan tentara magang yang masih di bawah umur dianggap tentara sukarela dan tidak dibayar.

Jadi— bagi seorang perwira admin yang berada di peringkat dua dari bawah untuk ditugaskan ke tempat yang luas, ini pasti sebuah kesalahan, Regis menyimpulkan.

“Jika aku tidak menemukan seseorang untuk membawaku ke kamar saya yang sebenarnya … Ah, siapa komandan saya?”

Komandan perwira admin akan membimbing Regis dalam berbagai hal sebagai penyelianya.

Regis belum bertemu dengannya.

Regis melepas pakaiannya di kamar.

Itu dingin meskipun di dalam ruangan pada siang hari. Dia menyadari lagi ini benar-benar utara.

Dia mengenakan seragam baru yang diletakkan di atas meja.

Seragam militer Belgia elegan dengan palet warna hijau, merah dan putih. Tapi seragam resimen perbatasan itu suram dalam desain dengan warna hijau gelap yang hampir hitam sebagai warna dasarnya. Namun bahannya tebal dan kantongnya banyak, desain yang praktis.

“Hmm, seragamnya sudah dipikirkan dengan baik, seperti yang diharapkan dari resimen pada posisi paling depan.”

Setelah berdandan, dia mendengar teriakan gerombolan pria.

“… Sepertinya tidak ada yang datang. Kurasa aku harus menemukannya sendiri.”

Dia meninggalkan kamar.

Ketika dia membuka pintu, koridor batu membentang ke kiri dan kanannya.

Itu hampir tidak bisa memuat dua orang berjalan berdampingan. Jalan setapak sedikit berkelok, dengan beberapa pintu kayu menghiasi dinding.

Dia menuju ke ujung koridor kiri dan memasuki halaman.

“Hei!”

Seruan teriakan naik lagi.

Halaman yang dikelilingi oleh bangunan-bangunan batu adalah lapangan pelatihan di mana tanah telah dipadatkan oleh menginjak-injak tentara. 30-prajurit aneh sedang berlatih ayunan pedang mereka di sini.

Di depan barisan tertib adalah seorang pria besar dan besar.

Pria yang terdiri atas otot dan mengayunkan fauchard-nya dengan keringat di sekujur tubuhnya berusia sekitar 40 tahun.

Dia memiliki janggut hitam tebal dan kepala botak.

Regis begitu dingin sehingga dia ingin mengenakan syal, tetapi pria ini memamerkan tubuhnya yang penuh bekas luka pertempuran, dan juga membuang panas.

Dia tersenyum setelah melihat ke arahnya.

“Ugu, kamu sudah bangun, anak muda!”

Suara yang sangat keras.

Pelatihan pemuda berotot di depannya juga berteriak “hei!” dan “hah!”.

Mereka juga telanjang dada, panas dan berkeringat.

Pria botak itu menawarkan tombaknya kepada Regis.

“Bagus! Datang dan ayunkan ini juga! Semangat bertarungmu akan bangkit dengan keras! Ayunkan ayunan itu, buat angin menderu! Wahaha!”

Regis mundur dan berkata:

“Tidak, tidak … aku seorang perwira admin jadi menggunakan pedang dan tombak sedikit … Ngomong-ngomong, kau adalah ksatria yang membantu kami kemarin, kan?”

Pria itu mengangguk setelah Regis bertanya.

“Ya. Aku Evrard de Blanchard, perwira tempur kelas satu. Aku adalah komandan ksatria resimen Beilschmidt!”

“Saya Regis Auric, petugas admin kelas lima. Saya berterima kasih atas bantuan Anda … Anda benar-benar menyelamatkan kami.”

“Wahaha! Aku bertanya-tanya mengapa aku tidak bisa menemukan sang putri. Jadi dia menyamar sebagai sopir kereta dan menyelinap ke kota. Dan para bandit belakangan ini merajalela. Itu membuatku takut.”

“Hahaha, aku juga.”

Menganggap pengemudi kereta adalah putri kerajaan.

“Tapi jika itu adalah sang putri, dia mungkin akan menghapus para bandit!”

“Ah … Dia benar-benar kuat.”

“Karena dia adalah seorang dewi!”

Setelah Evrard selesai, para ksatria bawahannya mengangguk dan setuju. “Ya! Seorang dewi!”

Regis tidak mengerti apa yang mereka maksudkan.

“Aku pikir sang putri adalah seorang putri …?”

“Dia adalah seorang dewi!”

“… Ah, aku ingat ada agama La Victoire di utara.”

“Ya! Seorang dewi!”

“Saya melihat…”

Penyembahan berhala dilarang oleh gereja, tetapi hal-hal yang kurang ketat di sini di daerah perbatasan. Ajaran terbatas gereja kurang berpengaruh 100 Li (444 km) jauhnya.

Dengan cara dia memegang pedang raksasanya dengan lengan tipisnya, bukan hal yang biasa bagi para prajurit untuk menganggapnya sebagai mukjizat suci.

“Dia menyebarkan serigala abu-abu dengan satu pukulan kemarin! Luar biasa! Wahaha … Retas batuk!”

Ketika Evrard tertawa begitu keras sehingga dia tersedak, tuduhan muda ini tersenyum bahagia.

“Wahaha!”

Suara jantan.

Regis berterima kasih atas bantuan mereka, tetapi dia tidak nyaman dengan suasana jantan.

“Haha … Aku akan pergi dulu …”

Evrard menghentikannya dengan “tunggu!” sama seperti Regis pergi. Dia memanggul tombak beratnya dan mendekati dengan langkah kaki yang berat.

Dia bernapas perlahan saat dia mendekat.

“Aku ingin bertanya siapa tahu.”

“Apa, apa itu?”

“Apakah kamu melakukan sesuatu yang aneh pada sang putri?”

Tatapan bawahan menajam tiba-tiba.

Pembuluh darah muncul di kepala botak Evrard.

Regis mundur beberapa langkah.

“Ada yang aneh?”

“Putri itu tampak berbeda kemarin. Apa, yang kamu lakukan?”

“Aku tidak melakukan apa-apa … Hanya mengobrol dengannya.”

“Apa yang kamu bicarakan !?”

“Erm, rumor dari ibu kota dan lainnya …”

Para pemuda bergumam di antara mereka sendiri. “Dia mengatakan rumor dari ibu kota.” “Itu pasti tentang dunia sosial.” “Untuk petani, ini tentang panen ubi dari beberapa keluarga atau sapi keluarga yang telah melahirkan.” “Itu bukan rumor.” “Sial, orang-orang dari kota membuatku kesal.” “Ibukotanya payah!”

Regis merasa bahwa dia dalam bahaya.

Evrard bersandar lebih jauh, bibir mereka hampir bersentuhan.

“Ugh ~! Sang putri bertindak seperti putriku setelah kencan pertamanya! Apa yang kamu lakukan, bocah!”

“Tunggu, tunggu! Aku memberitahunya bagaimana ibukota berpikir tentang putri keempat dan hal-hal tentang politik. Bagaimana aku bisa mengatakan hal-hal itu kepada seorang anak … Dan aku tidak sesumbar, tapi aku belum pernah berpegangan tangan dengan seorang gadis pun! ? ”

Diam.

Suara itu hilang.

Evrard tersenyum lembut seperti seorang suci yang digambarkan dalam lukisan.

Para kesatria menunjukkan ekspresi malaikat.

“Kuatlah, anak muda.”

“Suatu hal yang baik akan terjadi suatu hari.”

“Fighto.”

Saya tidak perlu simpati seperti itu – pikir Regis.

Regis memanggul dorongan tak berguna dan lembut dan membawa hatinya berat dengan kekalahan, meninggalkan halaman sedih.

Dia pergi ke koridor di depan kamarnya dan menuju ke jalan setapak sebagai gantinya.

Dia mendengar dengungan.

“Hmm ♪ hmm, hmm ~ ♪”

“Hah?”

Dia mengintip dari pintu yang terbuka dan melihat sebuah ruangan besar.

Ada delapan meja panjang dan 50 kursi yang disusun berjajar.

“Apakah ini ruang makan petugas?”

Dinding-dinding berbatu memberi kesan kasar, tetapi vas dengan bunga-bunga menghiasi tempat itu membuatnya terasa elegan.

Seorang pelayan sedang membersihkan meja dengan lap.

Dialah yang bersenandung.

Mengenakan seragam maid dengan basis merah, dengan rambut cokelatnya diikat di belakangnya. Dia bergoyang mengikuti irama senandungnya.

Dia seusia Regis.

Mata cokelat wanita itu dan senyumnya yang indah meninggalkan kesan yang dalam. Rambutnya yang indah dan kulitnya yang terang sangat menawan saat dia bekerja.

“Mmm mmm, hmm hmm ~ ♪ la, lalala ~ pelayan wanita seperti yang Cinderella katakan pada tikus ~ ♪ akan ada pesta di kastil malam ini ~ ♪”

Dia bernyanyi sekarang.

Tapi nadanya agak tidak jelas.

Dia berputar-putar dan sisa makanan jatuh ke tanah. Apakah dia bersih-bersih atau menari?

Mata mereka bertemu.

Dia melihat Regis berdiri di pintu.

Pembantu itu menjadi kaku.

Nyanyiannya berhenti.

Regis merasakan suasana menjadi tegang.

“Oh … lagu yang bagus.”

“Eh, benarkah ?! Kamu tergerak oleh laguku?”

“Aku tidak bilang aku tergerak …”

“Ini adalah lagu populer yang sedang tren akhir-akhir ini ~”

“Aku mengerti, tapi ini pertama kalinya aku mendengarnya … Apakah itu populer di benteng ini? Atau terkenal di jalan-jalan Tuonvell?”

“Salah, itu sedang tren di hatiku!”

“Jadi itu hanya kamu!”

“Aku datang dengan itu tadi.”

“Bukannya kamu bilang ini tren akhir-akhir ini?”

Mengabaikan jawaban Regis, pelayan itu menjelaskan lagu itu sambil tersenyum.

“Hufufu … Ini tentang tuan yang kejam memperlakukan pelayannya dengan buruk. Dan kemudian, seorang nenek dengan kekuatan magis muncul. Benar-benar romantis.”

Dia membaca kisah serupa sebelumnya. Regis mengangguk.

“Apakah nenek itu menggunakan sihir untuk membantu pelayan menghadiri pesta di kastil?”

“Cerita apa itu? Lagu itu tentang nenek yang menggunakan mantra tempur untuk mengubah master jahat menjadi percikan yang berminyak.

“Di mana unsur romansa ?! Apa penggunaan sihir langsung. Apakah kamu tidak puas dengan perawatanmu saat ini?”

Sihir hanyalah sesuatu dari dongeng, jadi itu hanya lelucon. Tapi dia bisa merasakan kegelapan di hatinya dari kisah ini.

Pembantu itu tersenyum datar.

“Ahaha, bukan itu. Sang putri adalah anak yang baik. Pertempuran itu menakutkan, tapi aman di dalam benteng. Hanya saja, masa depan terlihat agak suram.”

Dia adalah pelayan dengan lidah yang tajam.

Dia mengikuti etiket yang tepat dan memperkenalkan dirinya lagi.

“Aku adalah pelayan yang melayani sang putri, Clarisse. Tolong panggil aku sebagai ‘hey’ atau ‘wench’.”

“Aku tidak akan menggunakan cara yang sedemikian kejam untuk memanggilmu !? Hah ~ … Izinkan aku memanggilmu sebagai Ms. Clarisse. Aku Regis Auric.”

“Ya! Aku banyak mendengar tentangmu dari sang putri.”

“Sungguh? Apa yang kamu dengar?”

“Membiarkan sang putri menggunakan satu-satunya selimut dalam badai salju, dan berbagi roti dengan dia. Dan menghadapi serigala abu-abu dengan berani, hal-hal seperti itu. Aku pikir tindakanmu luar biasa.”

“Kau menyanjungku … Ini memalukan. Ada lagi?”

“Kamu juga lebih buruk dalam ilmu pedang daripada seorang anak, dan seorang pecundang yang menghabiskan semua uangnya untuk buku ~”

“Maaf.”

Dia seharusnya tidak mendesak.

Clarisse tersenyum seolah dia tidak punya niat buruk.

“Apakah ada cara agar aku bisa melayani? Berlawanan dengan penampilanku, aku sebenarnya cukup sibuk. Hanya bercanda.”

Dia tidak bermaksud jahat. Mungkin.

“Apakah kamu tahu siapa komandanku? Pernahkah kamu mendengar?”

“Aku tidak tahu tentang hal-hal seperti itu.”

“Kamu benar. Lalu Altina … Ah, tidak … Bisakah kamu memberitahuku di mana sang putri?”

“Fufu … aku tahu tentang julukan itu, jadi tidak apa-apa. Tapi tolong tenangkan dirimu jika orang lain selain aku atau tuan putri ada.”

“Begitu. Sangat sedikit orang yang memiliki izin untuk memanggilnya dengan cara ini?”

Aku harus berhati-hati dengan para ksatria di halaman, pikir Regis.

“Saya pikir dia memberikan saya hak istimewa itu … Satu-satunya orang yang akan menjadi ibunya?”

Itu lebih sedikit dari yang dia kira.

Regis merasakan lebih banyak kebingungan daripada sukacita.

“Lalu mengapa?”

“Apakah kamu bertanya mengapa sang putri memiliki beberapa teman? Itu karena karakternya ~”

“Lidah yang jahat … Bukan itu maksudku, mengapa dia mengizinkanku memanggilnya dengan nama panggilannya? Mungkin menyegarkan untuk royalti ditanyai nama mereka, tapi itu wajar jika dia berpakaian seperti pengemudi kereta. Aku mungkin aku bukan orang awam pertama yang ia kenal … ”

Clarisse memiringkan kepalanya.

“Aku tidak tahu apa yang dipikirkan sang putri … Apakah dia menganggapmu sebagai orang kepercayaan? Meskipun kelihatannya, dia berada dalam posisi yang sulit.”

“Orang kepercayaan…”

“Ya, tingkat kepercayaan yang sama dengan ibunya …”

“Apakah begitu…”

Regis ingat pertemuannya dengan gadis berambut merah.

Karena dia membeli buku yang sangat mahal – dia bertanya apakah dia idiot – apakah itu terkait?

Clarisse melambaikan tangannya sambil tersenyum.

“Mah, kamu cenderung membuat kesalahan ketika masih muda ~”

“Kau menyimpulkan kepercayaannya padaku adalah ‘kesalahan masa muda’ ?! Aku tidak bisa membuktikan sebaliknya, tapi bukankah terlalu dini untuk menghakimi begitu?”

“Aku bercanda. Karena Tuan Regis bereaksi terhadap semua yang aku katakan. Sepertinya kata-kata itu berdampak besar padamu.”

“Jangan menggodaku …”

“Karena jika aku mengatakannya dengan Evrard dan teman-teman, mereka hanya akan menjawab ‘ya, seorang dewi!’, Jawaban yang sangat samar.”

“Ah, itu yang akan dilakukan komandan ksatria.”

Regis tersenyum pahit ketika dia mengingat komandan ksatria bertelanjang dada dan berkeringat yang dia temui di halaman.

Kembali ke topik, dia menanyakan keberadaan Altina lagi.

Clarisse menatap jam di dinding.

“Dia keluar. Dia akan kembali sebentar lagi.”

“Keluar dari benteng? Itu masih terlalu dini jika dia pergi ke kota. Dia memiliki karakter yang serius sehingga dia mungkin tidak keluar untuk bermain … Apakah dia berburu atau mengintai?”

“Semacam itu. Ngomong-ngomong— semua orang sudah sarapan, bagaimana denganmu, Tuan Regis?”

“Terima kasih, aku hampir pingsan karena kelaparan.”

“Aku mengerti, itu akan menjadi keras ~ Ada beberapa waktu sebelum makan siang.”

“Kenapa adegan dimana kamu menawariku sarapan hilang ?!”

“Ahaha, mau bagaimana lagi, ini layanan khusus kali ini.”

Meskipun Clarisse adalah pelayan yang terus bermain-main, dia cepat dengan pekerjaannya, mengeluarkan makanan dalam waktu singkat.

Itu adalah roti lunak dan sayur rebus dengan daging ayam.

Itu adalah makanan mewah karena mereka berada di garis depan.

“Luar biasa …”

“Selamat menikmati makananmu.”

Clarisse melanjutkan tugasnya sambil tersenyum. Dia bersenandung saat dia membersihkan meja dengan kain lap.

Regis menikmati sarapannya dengan santai.

Saat Regis menghabiskan sarapannya yang terlambat—

Altina muncul di ruang makan.

“Ara, Regis. Senang sekali kau masih hidup.”

“Terima kasih untukmu.”

Altina tidak berdandan seperti pengemudi kereta atau memakai pedangnya hari ini.

Dia telah mengenakan gaun one piece dengan tali, dilengkapi dengan baju besi minimal yang sarung tangan dan pelindung bahu.

Dia memiliki mantel putih bersalju di bawah lengannya, yang diambil oleh pelayan Clarisse dengan busur.

“Selamat datang kembali tuan putri.”

“Terima kasih, Clarisse. Bisakah saya minum teh?”

“Dimengerti.”

Clarisse membungkuk lagi dan pergi dengan tenang.

Anehnya, dia bertindak seperti pelayan serius.

Altina duduk di seberang Regis.

“Hah, tidak baik hari ini juga …”

“Aku dengar kamu keluar?”

“Aku berpatroli di jalan-jalan. Beberapa waktu yang lalu, bandit yang menargetkan karavan muncul.”

“Aku mendengar tentang itu dalam perjalananku juga. Kemungkinan serangan bandit meningkat semakin jauh dari pusat dirimu.”

Memburuknya keamanan di kota adalah salah satu alasan inflasi harga. Itu telah menyebabkan pengiriman gagal dan biaya tambahan untuk menyewa pengawalan bersenjata.

“Sulit bagi karavan dan warga.”

“Pernahkah kamu mendengar desas-desus tentang serangan yang akan datang oleh orang barbar?”

“Seperti apa situasi sebenarnya? Aku tidak bisa menemukan bukti yang relevan di sini jadi aku juga tidak yakin. Mustahil bagi tentara yang ditempatkan di benteng untuk melindungi semua karavan.”

“Itu sebabnya komandan sendiri berpatroli sepagi ini. Waktu ketika kamu baru bangun dan kedinginan.”

“Karena semua orang membenci shift itu, jadi komandan harus memimpin dengan memberi contoh.”

“Oh … Itu mengesankan.”

“Aku tidak benar-benar ingin berpatroli. Akan lebih baik jika bandit menghilang begitu saja!”

“Aku pikir juga begitu.”

Buku-buku itu akan lebih murah jika menjadi lebih aman.

Altina menggunakan seluruh kosakata kata-kata makiannya untuk mengutuk para bandit yang bersembunyi.

Setelah dia selesai, Regis mengubah topik pembicaraan.

“Ngomong-ngomong, aku ingin menyapa komandanku … Siapa itu? Apakah sudah diputuskan?”

“Komandan … Maksudmu pemimpin dari petugas admin?”

“Iya nih.”

“Tidak ada.”

“Tidak ada petugas admin yang ditugaskan yang menginginkanku?”

“Hmm. Selain kamu, tidak ada petugas admin lain di benteng ini.”

Regis duduk kaku karena dia tidak bisa memahami kata-kata yang didengarnya.

Regis memeras beberapa kata setelah beberapa saat.

“… Apa katamu?”

“Resimen ini selalu berada di bawah komando jendral Margrave Jerome Jean de Beilschmidt. Dia mengusir semua petugas administrasi setengah tahun yang lalu.”

“Apa yang terjadi? Bisakah mereka berperang hanya dengan perwira tempur …? Siapa yang bertanggung jawab atas rekening dan penyelamatan? Pertempuran melaporkan? Pengumpulan dan penyerahan pajak?”

“Chamberlain Margrave yang melakukannya.”

Chamberlains adalah administrator yang mengurus harta bangsawan.

Mereka menangani pengumpulan pajak di dalam wilayah dan pembelian serta penjualan barang. Mereka bahkan menangani pembagian gaji untuk para pelayan. Mereka sering disadap untuk menangani pekerjaan akuntansi, jadi tidak ada masalah membiarkan mereka menangani sejumlah besar dokumen.

“Betapa Chamberlain yang luar biasa, seperti yang diharapkan dari rumah Margrave. Apakah dia mantan petugas admin?”

Dokumen yang terkait dengan militer itu unik dan rumit; Regis menghabiskan dua tahun di akademi militer untuk belajar tali.

Sementara Regis merasa terkesan …

Altina menggelengkan kepalanya.

“Kami menerima surat keluhan setiap bulan karena kesalahan, dan inspektur bahkan datang untuk mengaudit kami.”

“Apa ?! Bagaimana mungkin ini … Apakah ini benar-benar Kerajaan Belgia?”

“Yang semula ditempatkan di sini adalah pasukan pribadi Jerome.”

“Kurasa aku membaca itu dalam sebuah buku. Ketika tugasku di perbatasan dikonfirmasi, aku mengambil kesempatan untuk menyelidiki banyak hal.”

“… Kamu benar-benar aneh. Biasanya, kamu akan merasa kesal dengan tempatmu dibuang.”

“Apakah kamu merasa kesal?”

“Aku … Punya tujuan …”

Altina tergagap tidak seperti biasanya.

Regis merasakannya kemarin juga, dia menyembunyikan sesuatu.

Dia tidak mengatakannya karena dia menilai itu tidak pantas. Regis menghentikan jalur pemikiran ini.

“Dari buku-buku dan desas-desus, aku tahu tentang eksploitasi Jerome yang berani … Tapi berita tentang dia mengejar petugas admin kurang menyebar luas. Apa yang terjadi?”

“Aku bertanya padanya sebelumnya … Tapi dia tidak memberitahuku. Karena Jerome tidak suka padaku.”

“Dia membencimu?

Altina mengangguk dengan ekspresi lemah.

“Jika seorang gadis muda menjadi bosmu karena perebutan kekuasaan yang tidak kamu lakukan, kamu akan tidak menyukai gadis itu juga kan?”

“Jadi itu sebabnya …”

Perwira komandan baru dan komandan asli yang tidak cocok adalah pemandangan umum.

Biasanya, komandan asli akan diposting ke unit lain. Tapi Altina adalah seorang pemula sedangkan Sierck Fortress adalah posisi strategis di utara. Mungkin karena perintah kaisar, tetapi memindahkan Jerome terlalu bodoh untuk dilakukan.

Altina tampak tidak puas.

“Jika resimen beroperasi secara normal dan melindungi warga, aku tidak punya niat untuk …”

“Aku tidak tahu tidak ada petugas admin.”

“Jerome juga bukan pekerja keras.”

Keduanya menghela nafas.

Clarisse membawa pot teh porselen putih dengan dua cangkir.

Dia meletakkan cangkir ke bawah dan menuangkan cairan merah tembus ke dalamnya.

Aroma tehnya kuat.

“Maaf untuk putri yang menunggu. Gula untukmu?”

Itu digunakan secara santai, tetapi daun teh merah, gula dan barang porselen adalah barang kelas tinggi di kekaisaran. Tidak mungkin bagi mereka untuk menjadi item masalah militer, jadi mereka pasti simpanan pribadi sang putri.

“Terima kasih, Clarisse.”

“Sama-sama, bagaimana dengan Anda, Tuan Regis?”

“Kamu juga menyiapkan bagianku? Terima kasih.”

“Apa yang kamu katakan? Aku bertanya tentang rencanamu untuk masa depan.”

“Ugh …”

Pelayan itu menikamnya dengan kata-kata tajam sambil mengenakan wajah polos.

“Ahaha, itu pertanyaan penting.”

Rencana Regis untuk masa depan adalah pertanyaan yang sulit; dia menggaruk kepalanya dan berpikir.

“Erm ~, mengapa Jerome mengirim petugas admin pergi …? Ada kebutuhan untuk memahami ini …”

“Itu bagus, tapi apakah kamu ingin membantuku dengan pekerjaanku?”

“Ada yang bisa saya bantu?”

Dia ingat dia mengatakan bahwa dia akan bekerja sangat keras.

“Aku butuh bantuanmu dengan tugas penting ~ Cari bandit yang bersembunyi !!”

“Jadi, kamu sudah berpatroli.”

“Ya. Baik para pedagang dan warga merasa terganggu dengan ini; ini juga menyebalkan bagi para prajurit. Bisakah Anda memikirkan cara untuk menyelesaikan ini? Regis, Anda seorang ahli taktik, kan?”

“Tidak … aku bukan ahli taktik …”

“Kamu tidak bisa melakukannya?”

“Maksudku, aku bukan ahli taktik, tapi aku punya rencana … Apa tenaga kerja dan kerangka waktu yang tersedia?”

Altina menyatukan jari telunjuknya, gelisah dan berkata:

“Untuk jangka waktu, sesegera mungkin … Para bandit mulai merajalela setengah tahun yang lalu, tetapi mereka tidak menimbulkan terlalu banyak masalah sehingga tidak ada terburu-buru. Masalahnya adalah pasukan yang tersedia.”

“Hanya sebagian kecil yang tersedia?”

“Apakah tidak apa-apa jika hanya aku?”

“Hah? Apa yang kamu katakan …?”

“Aku percaya diri dengan ilmu pedangku.”

“Aku tahu kamu kuat, tetapi ada banyak bandit. Jika kamu berhasil mendapatkan pasangan, sisanya akan melarikan diri.”

“Ugugu … Kamu benar.”

“Apakah kamu ingin menangkap mereka sendiri?”

“Tidak … Hanya saja beberapa prajurit akan mendengarkan perintahku.”

Dia mengatakan sesuatu yang tidak bisa diabaikan.

“Kenapa begitu?”

“Erm … Sudah kubilang Jerome membenciku, kan?”

Wajah Altina memiliki ekspresi bermasalah seperti berumur 14 tahun.

Komandan asli yang cakap tidak menyukai perintah komandan baru, sehingga sangat sedikit prajurit yang mengikuti komandan baru.

“Benar-benar mengejutkan. Aku bertemu dengan komandan ksatria Evrard dan orang-orangnya; mereka tampaknya mengagumimu kan? Mereka bahkan mengklaim bahwa kamu adalah seorang dewi.”

Regis ingat. Kelompok di halaman merasa berbahaya.

Altina memerah.

“Memalukan disebut dewi … Beberapa orang mau mendengarkan saya. Saya bersyukur untuk itu.”

“Berapa banyak? Bagaimana dengan sisanya?”

“Selain situasi normal, mereka hanya akan mengikuti perintah Jerome di medan perang.”

“… Yah, seorang jenderal terkenal lebih bisa dipercaya daripada seorang dewi ketika hidupmu dipertaruhkan.”

“Betul.”

Ada tentara yang menyukai Altina, tetapi mereka hanya memperlakukannya seperti seorang putri. Altina belum mendapatkan kepercayaan mereka sebagai komandan.

Ini normal karena dia belum memiliki prestasi.

“Saya ingat bahwa resimen perbatasan Beilschmidt memiliki 500 kavaleri, 500 tentara artileri, dan 2.000 tentara.”

“Itu … kamu benar-benar mengerjakan pekerjaan rumahmu.”

“Berapa banyak dari mereka yang mau mendengarkan perintahmu? Aku hanya perlu 300 orang untuk melaksanakan rencanaku dan mencapai beberapa hasil.”

“Sekitar 300 …?”

Altina menjawab dengan nada minta maaf.

Regis mengangkat lengannya dan bersandar, mendorong ke bawah di kursinya.

“… Bukankah kamu mengatakan ‘ini resimen perbatasanku’?”

Regis bertanya dengan takut-takut.

Matanya berkaca-kaca.

“Itu … Meskipun rasanya seperti judul kosong sekarang … Tapi aku akan mencapai sesuatu suatu hari nanti.”

“Kamu hanya perlu gelar dan remunerasi untuk mengumpulkan prajurit. Tapi popularitas hanya akan datang ketika kamu menunjukkan kemampuanmu.”

“Ketika saya menunjukkan kemampuan saya …”

Altina mengulangi kata-kata itu seperti seorang siswa yang mencerna pengajaran instrukturnya.

Merasa gelisah, Regis melanjutkan.

“Aku tidak yakin tentang ilmu pedang, tapi aku tahu keterampilanmu hebat. Tapi tidak ada gunanya jika orang yang bersaing denganmu lebih baik darimu. Seorang komandan membutuhkan lebih dari kecakapan bertarung … Tapi kekuatan adalah cara sederhana untuk menunjukkan bahwa kamu lebih baik dari semua orang. ”

“Itu berarti Jerome lebih baik dibandingkan denganku?”

“Jelas, dia adalah ‘pahlawan Erstein’.”

“Pahlawan?”

Altina memiringkan kepalanya dengan takjub.

Tapi yang terkejut adalah Regis.

“Kamu tidak tahu? Jerome adalah seorang perwira kelas umum yang terkenal selama perang kita dengan negara-negara tetangga.”

“Sangat?”

“Aku tidak melihatnya sendiri—”

Clarisse menempatkan cangkir teh itu di hadapan Regis untuk mempercepatnya.

Regis meminum teh harum itu ketika dia menceritakan padanya sejarah Jerome.

“Jerome Jean de Beilschmidt adalah putra tertua seorang kesatria.”

Ia memenangkan kemenangan pertamanya pada usia 14 tahun, melengkapi kehidupan aristokratnya. Dia menindaklanjuti dengan serangkaian penghargaan pertempuran.

Di antara penghargaan-penghargaan ini, yang layak disebut adalah pertempuran Erstein dengan negara tetangga federasi Germania.

4 tahun yang lalu-

Untuk menangkis pasukan Germania dari 20.000 orang yang melintasi perbatasan, kekaisaran mengirim 30.000 tentara untuk mencegat mereka. Tempat pertempuran adalah dataran Erstein.

Federasi Germania adalah aliansi dari beberapa negara kecil di bawah pimpinan kerajaan Prusia, yang terus-menerus berperang dalam perang saudara dan menyerang yang lain. Negara-negara anggota dimiskinkan, tetapi prajurit mereka adalah veteran dan diperlengkapi dengan baik.

Barisan depan musuh adalah 3000 kavaleri berat.

Mengenakan baju besi kuning yang menandakan kehormatan, mereka membentuk barisan seperti tombak dan menyerang.

Tentara Belgia diintimidasi oleh unjuk kekuatan mereka. Musuh bertujuan untuk celah antara pasukan dua bangsawan, itu berubah menjadi adegan para bangsawan yang berebut untuk keluar dari jalan – formasi kekaisaran itu larut seperti yogurt.

Jika musuh menerobos formasi, markas komando akan terbuka.

Pasukan utama juga akan menghadapi bahaya diserang dari sisi lain. Jika itu terjadi, para prajurit akan kehilangan pemimpin dan kekalahan mereka. Tentara Belgia berada di ambang kekalahan.

Pada saat ini, sebuah unit maju menuju musuh yang mengisi dari depan.

Jerome memerintahkan 500 kavaleri dengan gerakan tangannya.

Dan yang memimpin serangan itu adalah ksatria hitam itu sendiri.

Orang-orang bertanya-tanya apakah dia membeli waktu bagi markas untuk mundur dengan mengorbankan dirinya dengan terhormat … Tapi bukan itu masalahnya.

Ksatria hitam Jerome mengalahkan kavaleri berat lawan satu demi satu.

Dengan pemimpin mereka yang ganas memimpin kavaleri hitam, mereka menghancurkan formasi musuh dan menyerbu masuk.

Tentara federasi Germania menarik unit-unit di sayapnya untuk mempertahankan, tetapi mereka tidak bisa membuatnya cukup cepat untuk menghentikan tuduhan kavaleri.

“- Dan, Sir Jerome menghancurkan unit komando musuh, memimpin pasukan Belgia menuju kemenangan sebagai ‘pahlawan Erstein’. Sebagai pujian atas tindakannya, ia dipromosikan dari perwira tempur kelas satu menjadi brigadir jenderal. Saat itulah ia berada 20 tahun.”

“Dia adalah ksatria yang kuat ?! Sulit membayangkan …”

Altina mengerutkan kening dengan ekspresi bingung.

Clarisse berkata tanpa ekspresi.

“Saat ini, dia tidak terlihat seperti orang seperti itu.”

Regis berkomentar.

“Begitukah? Kesan macam apa yang dia berikan di benteng? Aku belum pernah melihatnya sebelumnya, tapi dia cukup populer di kalangan wanita bangsawan sebagai tipe yang elegan dan tampan.”

Clarisse diam.

Altina mengerang.

“Hmm ~~ Mungkin lebih baik bagimu untuk melihatnya sendiri.”

“Ugh, dia sepertinya tidak baik-baik saja … Hidupnya tidak terlalu bagus setelah dia menjadi jenderal.”

“Sesuatu telah terjadi?”

“Mereka yang dipromosikan karena kemampuannya sering dikucilkan oleh orang-orang yang cemburu yang berkuasa. Mereka yang disebut pahlawan itu waspada terhadap Jerome yang diangkat menjadi jenderal dalam waktu kurang dari setengah tahun. Ia dianugerahi gelar bangsawan Margrave dan Wilayah Utara ini. … Tapi diusir dari tanah kelahirannya di kekaisaran. ”

Di permukaan, ‘hadiahnya’ termasuk mengganti nama wilayah itu dengan nama keluarga Jerome, Beilschmidt – tetapi itu sebenarnya hanya sarana untuk mengucilkannya.

Setelah ini, nama pahlawan Jerome menghilang ke latar belakang.

Altina menghabiskan tehnya yang agak dingin.

“Begitu … ini sering terjadi …”

Mungkin dia melihat beberapa kesamaan dengan keadaannya sendiri. Altina tenggelam dalam pikirannya menggerakkan jarinya di sepanjang tepi atas cangkir.

“… Kamu benar-benar tidak tahu?”

“Ya. Dia mungkin kuat seperti dugaanku. Evrard dan yang lainnya juga tidak memberitahuku tentang Sir Jerome.”

Clarisse berkata dengan tenang.

“… Karena semua orang di benteng peduli dengan sang putri, sehingga mereka akan menghindari mengatakan hal-hal yang mungkin membuatmu kesal.”

“Ara, apakah semua orang yang mengkhawatirkanku? Hubunganku dengan Jerome tidak sebagus itu, tetapi hanya mengatakan padaku bahwa ceritanya tidak akan membuatku marah.”

“Kamu mungkin tidak paham putri … Tapi para prajurit menganggapmu sebagai tamu penting.”

“Itu kejam, Clarisse. Tidak peduli apa, mereka tidak akan sejauh itu …. Mungkin.”

“Benarkah? Apa yang baru saja dikatakan Tuan Regis … saya mendengarnya dari para prajurit sebelumnya.”

“Apa katamu?”

Altina terkejut dengan konten peledak yang disampaikan dengan tenang oleh Clarisse.

Pelayan itu tersenyum dan melanjutkan.

“Lagipula aku orang yang mudah didekati.”

“Apa, itu artinya aku orang yang tidak bisa didekati?”

“Bagaimana mungkin. Sang putri adalah sang putri. Tidak apa-apa lagi.”

“Yah … Kamu benar tapi … Ugugu.”

“Tolong santai. Bahkan jika para prajurit di benteng mengucilkanmu, aku akan selalu berada di sisimu. Aku adalah satu-satunya temanmu, puteriku. Putri hanya milikku … Fufufu ~”

Clarisse menghibur sang putri seolah-olah dia sedang mengucapkan mantra sihir.

Meskipun beberapa konten sepertinya tidak pantas.

Tapi karena sifatnya, dia mungkin bercanda.

Regis melanjutkan topiknya.

“Yah, hanya itu yang saya ketahui tentang Sir Jerome. Adalah normal bagi para prajurit di benteng untuk lebih memercayainya daripada sang putri. Dia tidak seharusnya memimpin resimen perbatasan, tetapi sebuah divisi atau pasukan.”

“Ugh … aku mengerti. Kurasa aku tidak mendapatkan kepercayaan lebih dari dia di antara pasukan. Tapi itu tidak akan lama sampai aku mengubahnya!”

“Itu kalimat yang bagus untuk dikatakan ketika kebobolan. Meskipun mereka yang mengatakannya di buku yang aku baca adalah karakter minor …”

Altina memelototinya dengan sedih.

“Itu untuk masalah otoritas komando. Sekarang, pikirkan cara untuk menangani para bandit.”

“Erm … aku perlu sejumlah tentara untuk menangkap para bandit. Jika memungkinkan, aku lebih suka pasukan daripada kavaleri. Karena itu … aku butuh Jerome untuk maju terus.”

Pandangan Regis jatuh di atas meja.

Baik itu mengejar petugas admin atau hubungannya dengan Altina, Jerome pasti sulit bergaul.

Sejujurnya, Regis merasa tertekan.

Altina berdiri dengan semangat.

“Sekarang adalah kesempatan yang bagus! Mari kita coba berbicara dengan benar dengan Sir Jerome. Dia pasti bermasalah dengan bandit juga.”

“Kamu sangat antusias.”

“Tentu saja! Lebih baik daripada jatuh sepanjang waktu.”

Dia berkata sambil tersenyum.

Altina menarik Regis dan menuju ke kamar Jerome dari ruang makan petugas di menara pusat.

Clarisse tetap di belakang untuk melakukan tugas-tugasnya yang lain.

Dengan langkah kaki mereka bergema di sepanjang koridor, Altina dengan gembira berbincang dengan Regis.

“Kamu benar-benar populer.”

“Populer dengan siapa?”

“Clarisse. Kamu tidak memperhatikan?”

“Apakah kamu salah paham tentang sesuatu? Tapi dia terus mempermainkanku.”

“Orang-orang hanya akan bercanda dengan orang lain yang mereka kenal. Ini bukti kamu membuat dia bahagia. Clarisse biasanya diam dan tetap di kamarnya sepanjang waktu.”

“Diam ?! Tetap di sepanjang waktu ?!”

“Ya. Tanpa emosi, seperti boneka.”

“… Apakah orang yang berbicara denganku adalah pelayan yang berbeda dengan nama yang sama? Atau apakah dia juga mempermainkanmu? Aku tidak bisa mempercayai banyak hal lagi.”

“Ahaha!”

Altina tertawa seperti anak kecil ketika dia naik ke tangga spiral.

Mereka menuju kamar Jerome di lantai tiga.

Mereka mencoba mengetuk pintu kayu polos beberapa kali – tetapi tidak ada jawaban.

Altina cemberut.

“Pria itu sepertinya keluar.”

“Sebagai komandan de facto, dia mungkin sibuk.”

“Hmm ~ Kurasa dia tidak begitu bersemangat tentang pekerjaan … Lupakan saja. Aku akan menunjukkan kepadamu di sekitar benteng saat kita mencari Jerome!”

“Itu akan sangat membantu.”

“Lewat sini Regis! Cepat!”

Altina mengejarnya.

Mereka menaiki tangga lagi ke puncak menara.

Napas Regis berubah acak-acakan.

Lantai paling atas adalah ruang konferensi dengan meja hitam.

Baik itu peta wilayah perbatasan yang ditempel di dinding, bendera kekaisaran atau lantai batu kosong … Ruangan ini mengeluarkan suasana perang.

Keausan meja konferensi mengingatkan Regis tentang fakta bahwa di sini adalah yang paling maju dari garis depan.

“Disini!”

Altina melintasi ruangan dan membuka jendela-jendela besar.

Dibuka dengan keras.

Angin berhembus masuk melalui jendela membuat bendera dan peta berkibar berisik.

Altina membiarkan rambutnya mengalir dengan angin dari jendela. Rambutnya berjemur di bawah sinar matahari. Altina menunjuk ke kejauhan.

“Hei lihat!”

“Hati-hati, aku mungkin menabrakmu dan membuatmu jatuh.”

“Ya ya …”

Regis menuju balkon, angin yang membawa aroma hutan berhembus menembus rambut Regis.

Pemandangan yang indah membuat Regis menghela napas.

Langit biru tak berawan dan pegunungan berselimut salju melukiskan gambar yang megah. Matahari bersinar hangat di seluruh dunia.

Langit dan pegunungan berada dalam jangkauannya, dia merasa seperti burung yang terbang tinggi di langit.

“Luar biasa”, kata Regis pelan.

Altina yang terlihat puas mengangguk.

“Bukankah ini bagus?”

“Aku akhirnya menemukan harta karun setelah menerjang badai ke daratan jauh ini. Meskipun aku tidak bisa menyimpannya di sakuku, itu tidak akan pernah hilang dari hatiku. Aku bisa mengingat pemandangan langit itu bahkan ketika aku menutup mataku sekarang. . ”

“Apa itu?”

“Dikutip dari otobiografi Frenson. Dia adalah seorang pelukis yang sangat aktif di kekaisaran, tetapi dia bekerja sebagai pekerja pengiriman karena barang-barangnya tidak laku ketika dia muda. Setelah mengalami badai yang keras, dia terinspirasi oleh langit yang indah di keraguan di hatinya dan kelelahan pada tubuhnya lenyap pada saat itu, dan dia mengucapkan kata-kata ini dengan air mata. Setelah itu, dia fokus pada lukisan langit. Tak lama kemudian, ‘langit Frenson’ menjadi bagian yang sangat terkenal. ”

“Aku mengerti. Itu berarti kamu tidak bisa melakukan pekerjaan dengan baik jika kamu tinggal di rumah sepanjang hari.”

“Eh? Tidak, ini berbicara tentang bagaimana dia tergerak oleh adegan itu …”

Mengalihkan pandangannya lebih dekat, dia bisa melihat benteng dengan jelas. Ini jelas karena pos pengamatan ini dimaksudkan bagi komandan untuk memahami situasi pertempuran dan membuat keputusan taktis.

Benteng Sierck dibangun di tengah-tengah gunung.

Di lereng lembut di utara ada enam dinding yang terhubung, dengan menara observasi.

Di tengah adalah menara pusat untuk digunakan komandan dan staf. Regis dan Altina berada di balkon lantai atas gedung ini.

Baik itu blok NCO di timur atau bangunan pasukan di barat, mereka semua adalah bangunan batu persegi panjang.

Sebagian besar prajurit tinggal di barat, sehingga menempati banyak ruang dengan 20 bangunan persegi panjang yang terhubung.

Halaman tempat Regis bertemu Evrard berada di antara menara pusat dan blok timur. Bagian utara yang paling dekat dengan musuh adalah gerbang utama dan lapangan parade.

Itu tidak bisa dilihat dari posisi ini, tetapi gudang makanan, gudang senjata dan istal berada di selatan benteng, Altina menjelaskan.

Regis mengarahkan pandangannya pada pekerjaan konstruksi dinding luar. Perancah kayu dipasang di bagian dinding luar.

“Apakah pekerjaan restorasi sedang berlangsung di sana?”

“Ya. Republik Varden menyerang tiga bulan lalu; temboknya rusak oleh tembakan meriam mereka. Biasanya tahan, tapi sepertinya lawan menggunakan meriam yang sangat kuat kali ini, jadi dindingnya sedikit dirusak.”

“Meriam yang kuat? Tolong ceritakan lebih banyak.”

“Erm … aku hanya mengambil posku waktu itu, jadi aku tinggal di kamarku waktu itu. Aku disuruh tidak keluar. Jadi aku tidak melihat apa-apa.”

“Tapi kamu adalah komandan …”

“Ketika aku bangkit dari kursiku, mereka akan berkata ‘putri, tolong serahkan ini pada kami’ dan dikawal kembali, tidak bisa dihindari!”

“Yah, aku bisa membayangkan itu. Apakah negara-negara tetangga sering menyerang?”

“Sekitar tiga bulan sekali. Tapi sulit untuk melintasi hutan selama musim dingin, jadi mereka mungkin tidak akan datang kali ini.”

Jarak antara republik Varden dan kekaisaran hanya berjarak 30 Li (133 km), tetapi ada hutan dengan suku-suku barbar yang tinggal di antara mereka— Regis membaca dalam sebuah buku.

“Bagaimana dengan orang barbar?”

“Aku belum pernah melihat mereka sebelumnya, tetapi aku mendengar mereka memanjat dinding luar ketika mereka menyerang di musim panas, itu adalah pertempuran yang sengit.”

“Ugh …”

Saat bertarung melawan orang-orang liar yang tidak diperlengkapi dengan baik, situasinya mungkin berubah tiba-tiba baik untuk keuntungan maupun kerugiannya. Kavaleri kekaisaran jauh lebih unggul di dataran terbuka, tetapi ada contoh orang barbar yang menyerang mereka di hutan.

Ada beberapa kasus orang barbar memanjat dinding dengan tangan kosong. Mereka adalah lawan yang tidak bisa kamu anggap enteng.

Altina berbalik.

“Itu saja. Sudah saatnya kita mengunjungi tempat berikutnya.”

“Ah, terima kasih. Kamu menunjukkan pemandangan yang indah.”

“Itu bagus. Tapi ke mana orang itu pergi?”

Mereka tidak menemukan Jerome di menara pusat.

Setelah berputar di alun-alun parade dan blok timur, Regis dan Altina menuju ke selatan benteng.

Mereka pergi ke kandang kuda.

Itu adalah serangkaian bangunan kecil yang dibuat untuk kuda. Kuda kerja dan kuda perang berjumlah 600 dipelihara di dalam.

Bau menyengat dari binatang buas itu kuat.

“Ini mengejutkanku.”

“Apa itu?”

“Kamu adalah seorang putri, Altina … Tapi kamu tidak memiliki reaksi setelah mencium ini.”

“Daripada belajar musik dan menari, aku lebih suka kelas pagar dan mengendarai kuda. Jadi aku juga bisa merawat kuda.”

“Itu mengesankan.”

Altina berlari ke salah satu kuda.

“Selamat sore! Bagaimana kakimu? Maaf tentang kemarin!”

Kuda kurus itu meringkik sebagai balasan.

Sulit untuk membedakan mereka, tetapi tampaknya itu adalah kuda yang menarik kereta kemarin. Kaki belakang kanannya dibalut.

Altina membelai kepala kuda sambil memberi makan sayur.

Itu yang besar. Pemandangan kuda yang mengunyah makanannya sungguh menawan.

“Bukankah itu lucu? Apakah kamu ingin mencoba memberinya makan?”

“Sudahlah, rasanya akan menggigit tanganku juga, jadi aku akan lulus …”

“Ahaha, anak ini tidak akan melakukan itu. Kuda itu pintar, oke?”

“Jika itu benar, aku adalah tipe yang tidak disukai oleh kuda. Mereka terus melemparkanku dari punggung mereka selama kelas berkuda.”

“Eh? Jadi kamu tidak bisa naik kuda?”

“Itu tidak perlu dibanggakan. Aku belum pernah berlari kuda sebelumnya.”

“Itu benar-benar bukan sesuatu yang bisa dibanggakan.”

Altina mulai tersenyum.

“Kalau begitu, biarkan aku mengajarimu!”

“Aku tidak ingin merepotkanmu.”

“Kuda mana yang harus kita pilih? Yang kecil dan baik?”

“Hei, hei … Apa aku tidak punya pilihan? Aku punya hak untuk menolak pesanan yang di luar kemampuanku. Ngomong-ngomong, hierarki dimaksudkan untuk dilanggar …”

Altina pergi ke belakang istal, mengabaikan protes Regis.

Mereka tiba di tempat yang penuh pakan kuda.

Tiba-tiba, seorang wanita muncul dari bayang-bayang.

Itu adalah seseorang yang tidak cocok di tempat seperti kandang. Dia tidak mengenakan pakaian militer atau pembantu, tetapi mengenakan pakaian petani, dengan sekeranjang apel. Dia mengalihkan pandangannya dengan panik ketika dia melihat Altina.

“Ah, sang putri?”

“Hmm? Kamu siapa?”

“Aku … Itu … Ex, permisi!”

Dia buru-buru pergi setelah selesai.

Altina melihatnya diam-diam.

“… Siapa dia? Sepertinya warga sipil dari kota?”

“Apakah dia datang untuk menjajakan?”

“Dia membawa sekeranjang apel.”

“Ah. Ini masih siang hari … Jadi dia bukan pelacur.”

Regis tergelincir.

Gadis muda di sebelahnya bertanya.

“Apa itu tadi?”

“Eh?”

“Pelacur apa ini yang kamu sebutkan?”

Dia ceroboh. Altina masih di bawah umur.

Tapi tidak juga. Dia bisa menikah pada usia 15, jadi tidak mengejutkan baginya untuk tahu pada usia 14.

Tapi dia royalti.

Dia mungkin tidak memiliki teman atau orang dewasa yang teduh di sekitarnya.

Kenapa jadi begini! Jika ini terus berlanjut, dia akan menjadi orang jahat yang mengajarkan hal-hal yang tidak berguna kepada seorang gadis muda yang naif— Regis menggigil ketika dia memikirkan hal itu.

Altina menekannya:

“Kenapa kamu tidak mengatakan apa-apa, Regis? Ajari aku dengan benar.”

“Ugugu … Itu … Itu … berarti pedagang perempuan yang bekerja di malam hari …”

“Hmm ~? Sekarang kamu menyebutkannya, toko normal hanya buka di siang hari.”

“Itu dia.”

Saat Regis masih berbicara dengan Altina—

Seorang pria yang tampaknya telah bertemu dengan saudagar perempuan itu keluar dari tempat wanita itu muncul.

Dia mengenakan pakaian kelas umum.

Otot-otot dapat dilihat dari dada yang terbuka karena pakaiannya yang berantakan. Pria itu jangkung dengan bahu lebar.

Rambutnya yang hitam disisir ke belakang dan ia memakai janggut yang pendek. Dia berusia pertengahan 20-an.

Dia memiliki kulit coklat muda dan mata yang tajam.

Meskipun preferensi berbeda dari orang ke orang, tetapi Regis harus mengakui itu secara objektif, dia adalah pria yang tampan.

Tetapi pria ini memiliki perilaku pemabuk.

Sebuah apel di tangan kirinya, botol bir di tangan kanannya.

Cegukannya berbau alkohol.

“Eh … aku bertanya-tanya siapa itu … Jadi itu gadis kecil.”

“Anda tidak ikut serta dalam patroli untuk membeli apel dari penjual keliling? Lebih serius dengan pekerjaan, Sir Jerome!”

Regis yang terkejut tidak mengeluarkan suara.

Dia menunjuk pria itu dengan jari telunjuknya untuk mengkonfirmasi:

“Maksudmu pemabuk ini adalah Sir Jerome ?! Dia Margrave Jerome Jean de Beilschmidt ?! Pahlawan Erstein ?!”

Pria itu memiringkan botol di tangannya dan meneguk cairan berwarna kuning. Dia kemudian menatap Regis dengan mata tajam dan keruh.

“Fuuu ~ …. Dan kamu?”

“Ah, aku Regis Auric … perwira admin kelas lima.”

“Kembali.”

“Baiklah, aku akan menyiapkan pesanan transfer. Aku hanya perlu tanda tanganmu.”

“Regis ?!”

“Hanya bercanda. Janji saya akan berada di bawah kendali Yang Mulia.”

Karena Jerome hadir, Regis mengubah caranya berbicara. Meskipun dia sudah tergelincir sekarang.

“Jangan, jangan pernah bercanda tentang itu!”

Altina sepertinya secara tak terduga mengkhawatirkan hal ini.

Regis yang tidak pernah merasakan nilai keberadaannya bingung dengan reaksi Altina. Dia menyimpulkan bahwa dia tidak ingin petugas admin baru lari.

Juga, dia berada di tengah-tengah membantunya mengatasi masalah bandit.

Begitu ya, itu karena pekerjaan yang dia tugaskan belum selesai— Regis memikirkannya seperti itu.

“Yah, itulah situasinya … Sayangnya, aku tidak bisa kembali ke ibukota kekaisaran tanpa izin putri.”

“Hmmp … Tidak ada makanan untuk petugas admin yang tidak berguna di sini. Pergi dan makan jerami.”

“Aku juga punya pertanyaan tentang ini … Bisakah kamu memberitahuku mengapa kamu mengusir para pendahuluku? Aku tidak ingin membuat kesalahan yang sama juga.”

“Jangan ganggu aku tentang apa yang aku lakukan. Itu akan cukup baik.”

“Aku mengerti. Sepertinya Chamberlainmu sedang menangani urusan administrasi sekarang … Bisakah kau serahkan itu padaku? Sulit bagi satu orang untuk menangani semua pekerjaan pajak dan akuntansi, jadi aku berharap bisa membantu … ”

“Lakukan apa yang kamu mau. Aku akan menggunakan uang itu ketika aku mau dengan cara yang aku mau.”

Pada titik pembicaraan ini, sebuah pikiran menjijikkan muncul di benak Regis.

Atau lebih tepatnya, tindakan Jerome memerintahkan Regis untuk ‘menyadari hal ini’.

Altina memiliki ekspresi kosong, tidak dapat memahaminya.

Regis bertanya dengan serius.

“Maafkan aku … Mungkinkah petugas administrasi sebelumnya kehilangan pekerjaannya karena penggunaan anggaran militer Margrave bertentangan dengan pendapatnya?”

“Kukuku … Itu saja. Aku menggunakan dana untuk alkohol dan perjudian, orang itu terus menggangguku tentang hal itu jadi aku mengusirnya.”

“Oh … Ini penggelapan.”

Regis melihat ke atas.

Deklarasi kriminal yang berani.

Dia bahkan mungkin menghadapi hukuman mati jika dihukum di pengadilan militer.

“Apa yang salah dengan itu? Bajingan dari negara tetangga dan orang-orang liar tidak bisa masuk jika benteng ini masih berdiri. Uang itu diberikan karena benteng ada di sini; itu adalah kebebasanku untuk menggunakannya sesuai keinginanku.”

Dia meneguk bir lagi.

Dan satu gigitan apel.

Altina menunjukkan wajah bingung.

“Regis …”

“Iya nih?”

“Apakah benar bahwa kamu dapat menghabiskan anggaran dengan bebas jika kamu melindungi kerajaan? Apakah benar?”

“Jawabannya jelas tidak. – Kementerian keuangan kekaisaran menetapkan dana militer sebesar 20% dari total anggaran. Karena uang itu dikumpulkan untuk pertahanan kekaisaran, untuk menggunakannya untuk hiburan yang tidak perlu tidak sesuai dengan pesanan berdiri.”

“Jelas ketika Anda memikirkannya. Anda salah, Sir Jerome.”

Altina mengkritik.

Tetapi dia dengan mengejek menyeringai dan menjawab:

“Hmmp, seorang petugas admin dengan pola pikir yang rusak. Bahkan jika kamu mengatakan ini di permukaan, kalian semua akan mengatakan hal yang sama.”

“Boleh aku bertanya apa maksudmu dengan itu?”

“Kukuku … Kamu berencana untuk memberitahuku ‘beri aku uang dan aku akan menutup mata’ benar? Semua petugas admin Anda sama.”

Jerome tertawa dingin.

Regis mendongak sekali lagi.

“Oh … Di atas penggelapan, bukankah intimidasi ini, ini … terlalu berlebihan …”

“Pembohong! Kamu pasti tidak akan mengatakan ini Regis, kan?”

Altina memandang dengan cemas.

Orang baik selalu diintimidasi, meskipun orang-orang memberi tahu Regis sebelumnya — tetapi dia senang menjadi orang yang sah. Karena dia bisa menyelesaikan ini tanpa membuatnya sedih.

Dia memberi tahu Sir Jerome dengan jelas:

“Aku tidak tertarik pada penggelapan.”

“Hah? Kamu tidak mau uang? Kukuku … Berhentilah memasang front. Ada hal lain yang kamu inginkan, kan?”

Ada hal-hal yang diinginkan Regis.

Tentu saja.

Tapi itu tidak ada hubungannya dengan penggelapan.

Sejenak harga buku melintas di benaknya, tetapi ada hal-hal lain juga.

“Aku tidak akan melakukan hal-hal tercela seperti itu. Itu sama saja dengan menyerah pada hidupku.”

“Haha, kamu tidak akan mengatakan yang sebenarnya dengan gadis kecil ini? Tenang, dia tidak bisa berbuat apa-apa.”

“Mu …”

Altina cemberut, menyerahkannya pada Regis untuk menyelesaikan adegan ini.

“Saya pikir saya menciptakan beberapa kesalahpahaman, Sir Jerome.”

“Apa katamu?”

“… Tidak masalah siapa yang ada di sini. Jika kamu bertanya mengapa, itu karena semua orang harus memutuskan cara untuk menjalani hidupnya sendiri.”

“Haha, apakah kamu meniru pendeta?”

“Tidak, ini masalah keuntungan dan kerugian sosial — jika seseorang melakukan hal-hal buruk, orang lain perlu menanggung kesulitan. Itu menciptakan rasa bersalah yang mendalam. Mereka yang memperoleh melalui cara-cara terlarang tidak dapat melepaskan diri dari rasa bersalah ini. Tidak peduli seberapa baik hidupmu, hatimu akan tetap suram. Itu adalah kehidupan yang tragis … ”

Jerome terdiam.

Altina mendengarkan dengan serius.

Regis melanjutkan:

“- mereka yang mendapat keuntungan melalui cara hukum dapat menikmati hasil kerja mereka meskipun itu sedikit. Tetapi mereka yang melakukan hal-hal buruk akan membawa rasa bersalah ini tidak peduli seberapa boros gaya hidup mereka. Saya ingin bertanya pada Sir Jerome, yang mendengarkan kepada saya dengan sabar sisi mana yang menurut Anda akan mendapatkan kebahagiaan sejati? ”

“…”

Jerome menggertakkan giginya dengan keras.

Tatapannya menusuk Regis seperti tombak.

Pandangan ini mengingatkan orang lain tentang makhluk mitos yang bisa mengubah manusia menjadi batu hanya dengan melihat.

Seolah jantung Regis berhenti berdetak. Dia menahan keinginan untuk melarikan diri dan berdiri tegak.

Altina secara terbuka melotot ke arah Jerome.

“Tuan Jerome, tidak bisakah Anda menjawab?”

“Cih … kuliah yang membosankan ini membuat bir terasa hambar.”

Dia melemparkan botol itu ke samping.

Pada saat yang sama, dia meraih garpu rumput yang tersangkut di jerami. Itu adalah alat pertanian seperti garpu seukuran tombak yang dimaksudkan untuk membawa jerami kuda.

Gandum itu seperti tombak bercabang tiga di tangan Jerome.

Setelah suara angin tiba-tiba—

Apel di udara ditusuk di depan mata Regis.

Ujung logam yang tajam membentang ke arah hidung Regis.

“Wah !?”

“Kukuku … Kamu mengucapkan banyak kata yang mengesankan, tapi hanya itu!”

Regis mengadopsi sikap defensif yang tidak banyak membantu. Perbedaan kekuatannya terlalu besar. Jerome bisa membunuh Regis bahkan tanpa garpu rumput.

Punggungnya basah oleh keringat dingin.

– Apakah dia salah menilai Jerome? Terlepas dari sikap kasar dan kasar Jerome, Regis memutuskan untuk memperlakukannya sebagai seseorang yang bisa ia ajak bicara. Tapi itu didasarkan hanya pada beberapa baris. Jerome seharusnya bukan seseorang yang menggunakan kekerasan tanpa arti. Jika demikian, mengapa dia bertingkah seperti ini?

Regis membalik-balik buku-buku yang telah dibacanya di benaknya.

Dia punya beberapa teori, tetapi ketika dia bertanya-tanya apa yang harus dilakukan, Altina bergerak.

Gadis itu berdiri di depannya seperti perisai. Tangan kirinya mengetuk garpu rumput itu sementara tangan kanannya bertumpu pada gagang pedangnya.

“Jangan menganggapnya seperti anak kecil, Jerome! Serius menggunakan kekerasan karena kamu kehilangan argumen.”

“Kamu pikir aku kalah ?! Apakah kamu memperlakukanku seperti pecundang ?!”

Jerome memutar garpu rumput.

Suara angin bergema di ruangan itu.

Ujung yang tajam diarahkan ke dada Altina.

Dengan suara gertakan, sesuatu yang putih terbang ke udara.

Itu adalah salah satu tombol dekoratif Altina.

Altina mengerutkan kening.

“Mu …”

“Kukuku … Apakah itu gadis kecil … Kamu akan mati jika ini adalah medan perang.

“Jika kamu memiliki niat membunuh, maka tentu saja.”

“… Huuu.” ”

Keduanya menatap satu sama lain, tidak bergerak sepanjang waktu.

“Apakah kamu mencoba mengintimidasiku dengan tipuan seperti itu?”

“Hmmp … Wanita yang berisik sekali.”

Meskipun Jerome mengintimidasi Altina, dia tidak menyakitinya.

Regis mengamati dengan tenang.

– Dia bukan pria yang akan menyakiti seorang gadis kecil karena emosi yang tinggi. Jika dia memiliki karakter seperti itu, mereka akan saling bertarung. Dia mungkin melambaikan garpu rumputnya dengan keras, tapi dia masih berbicara dengan kami dengan kepala datar.

Jika dia khawatir dengan reputasinya, Jerome akan berusaha menyembunyikan fakta bahwa dia melewatkan pekerjaan dan minum di tempat kerja. Jika dia korup, dia akan menutupi penggelapan.

Tapi dia tidak melakukannya.

Apakah dia tidak peduli sama sekali? Ini mungkin benar mengingat keadaan Jerome … Tetapi jika dia benar-benar tidak berpikir itu penting, dia sudah akan mengakhiri percakapan ini.

Pasti ada alasan dia mendengarkan apa yang dia sebut kebisingan.

“Apakah kamu menguji saya?”

“Cih!”

Jerome menyipitkan matanya.

Regis merumuskan rencananya.

Alih-alih mencari tahu motif Margrave yang sebenarnya, menetapkan tujuan awal adalah prioritas. Mereka telah menemukan sarang di semak-semak, tetapi mereka belum siap untuk mengejar ular itu.

Dia menenangkan detak jantung dan napasnya.

“Yang Mulia … saya selesai dengan pertanyaan saya. Saya mengerti mengapa benteng ini tidak perlu untuk petugas admin.”

“Begitu. Aku tidak datang ke sini untuk mencari musuh.”

Altina mengangguk.

Jerome terlihat terkejut.

“Apakah ada sesuatu yang lain? Kamu ingin menyuruhku melakukan sesuatu?”

“Ini tentang para bandit. Aku pikir cara berurusan dengan mereka saat ini tidak berhasil. Kita perlu mencari cara lain. Karena itu, aku ingin mengaktifkan beberapa prajurit.”

“Cara lain yang kamu katakan?”

“Itu sebabnya kami mencari Anda, Sir Jerome.”

“… Ke, tidak ada gunanya.”

“Apa yang tidak berguna?”

“Aku tidak tahu cerita apa yang dikatakan petugas admin, tetapi itu hanya teori kertas. Aku ingin tahu apa yang sedang kamu lakukan, jadi kamu ingin menangkap bandit! Biarkan mereka! Para pedagang tidak kehilangan banyak! ”

“Apa yang kamu katakan? Melindungi warga sipil adalah tugas militer!”

“Jangan terus mengomel tentang cita-cita tinggi itu, gadis kecil. Tidak mungkin bagi para prajurit di benteng untuk berhasil. Jangan mengeluarkan perintah untuk menyiksa mereka!”

Jerome membuang garpu rumput dan berbalik untuk pergi.

Altina mengambil tangannya dari gagang.

Dia tidak menarik pedangnya sepanjang waktu. Dia mungkin diintimidasi oleh lawan dan tidak bisa bertindak … Tapi itu bukan sesuatu yang Regis bisa katakan melalui pengamatan.

Altina menghentikan Jerome yang pergi.

“Kemana kamu pergi?”

“Ke kota. Aku ingin bermain di kasino untuk menyegarkan diri.”

“Begitukah … Lalu perintahkan prajurit untuk mendengarkan perintahku dulu.”

“Aku menolak. Aku tidak ingin pasukan menyia-nyiakan usahanya.”

“Itu bukan usaha sia-sia!”

“Kuhahaha! Itu sia-sia, buang-buang waktu! Aku yakin mereka pasti tidak dapat menemukan bandit!”

“Tidak, tidak ada hal seperti itu … aku punya ahli taktik di sini!”

Harapannya semakin berat. Wajah Regis tampak pahit.

“Hmmp, apakah kamu menguji petugas admin ini? Maka aku pasti tidak bisa meminjamkanmu pasukan!”

“Jangan putuskan sendiri, dengarkan rencananya dulu!”

Jerome akan pergi ke kota jika Regis tetap diam. Jika semuanya memburuk, itu bisa mengakibatkan pertumpahan darah.

Tidak ada jalan lain.

Sejujurnya, ia tidak suka memainkan peran sebagai ahli taktik.

– Tapi sudah waktunya untuk mulai bekerja.

Sejauh ini Regis diam, tetapi ia berpartisipasi dalam dialog sekarang.

“Sir Jerome kehabisan ide dan hanya berkeliling jalan-jalan di malam hari. Tetapi para prajurit harus berpatroli di malam hari. Mereka sangat menyedihkan.”

“Apa yang kamu katakan? Aku kehabisan ide? Para prajurit itu menyedihkan? Kamu pikir mereka menyedihkan untuk menjadi bawahanku? Kamu mengejekku dengan kata-katamu, tolol … Coba katakan itu lagi, aku akan mematahkan lehermu yang tipis. ”

Kuda-kuda di istal juga meringkuk gelisah.

Jerome memiliki pandangan menakutkan di matanya.

Auranya yang mengintimidasi membuatnya tampak seperti pria yang berbeda.

Apakah ini murka? Niat membunuh? Atau udara setan?

Ngomong-ngomong, Regis sekarang tahu bahwa Jerome hanya bermain ketika dia memutar-mutar garpu rumput itu.

Altina menahan pria yang sedang mendekati Regis.

“Berhenti, Tuan Jerome!”

“Hmmp! Ini garis depan. Dua orang yang sekarat bukan masalah besar.”

“Jika kamu serius, aku juga akan …”

Regis memarahi dirinya sendiri.

– Jangan terintimidasi oleh auranya! Berhenti gemetaran!

Bahkan jika ilmu pedang buruk, dia tidak bisa naik kuda dan tidak berguna dalam perkelahian, dia tidak bisa takut kaku di tempat.

“Sir Jerome … Aku punya banyak cara untuk menangkap para bandit. Tidak menggunakan rencana ini dan bersikeras melakukan patroli yang tidak efektif, bukankah menurutmu para prajurit itu menyedihkan?”

“… Hmmp … Kukuku … Kamu mengaku memiliki metode yang tak terhitung jumlahnya?”

“Betul.”

Jerome mendekat dengan cepat. Udara berbahaya tentang dirinya lenyap seketika — itulah yang dirasakan Regis tetapi dia dicengkeram dengan keras pada saat berikutnya.

“Kamu bodoh! Apakah kamu berani mempertaruhkan nyawamu karena kamu yakin itu akan berhasil?”

Altina melangkah di antara Regis dan Jerome dan memisahkan mereka.

“Hentikan perilaku kasarmu!”

“Hmmp!”

“Uhuk uhuk…”

Altina memeriksa Regis.

“Apakah kamu baik-baik saja?”

“… Kupikir aku bukan ahli taktik yang memenuhi harapanmu. Tapi tidak ada masalah untuk masalah ini. Aku sudah bisa melihat akhirnya.”

Para prajurit dikumpulkan di lapangan parade atas perintah Jerome.

600 tentara telah dikumpulkan untuk saat ini.

Regis berdiri di depan para prajurit dengan Altina dan Jerome di sampingnya.

“Hmmp … Apakah jumlah ini cukup? Tidak ada kavaleri, hanya prajurit kaki di sini.”

“Ya, misi tidak memerlukan kavaleri … Tapi untuk mengerahkan pasukan dengan satu perintah … Aku belum pernah melihat disiplin, pelatihan dan kekuatan komando seperti itu di semua unit yang telah aku layani.”

“Berhentilah dengan pujian yang tidak berguna, kamu mengambil ini terlalu santai. Itu sebabnya kantor admin tidak populer.”

“Benarkah begitu?”

Pujian adalah kata-kata tulusnya.

Jerome adalah seorang perwira kelas umum yang minum pada siang hari dan membiarkan pasukannya berpatroli tanpa rencana. Regis khawatir tentang posisi Jerome dengan para prajurit, tetapi tampaknya itu tidak perlu.

Apakah itu ketenarannya dari tindakan heroik masa lalunya atau keterampilan tempurnya yang kuat? Dari cara dia peduli tentang tentaranya, Jerome mempertahankan kemampuan komandonya yang luar biasa.

Altina bergumam pelan.

“Bukankah itu karena Jerome akan melakukan hal-hal buruk jika mereka tidak mendengarkannya?”

“Ha ha…”

Itu seperti menjinakkan binatang – pikir Regis, tetapi dia tidak menjawab.

Jerome yang menakutkan menatap mereka.

“Hei, kamu mengerti? Kamu akan kehilangan nyawamu jika kamu mengacaukan ini. Aku akan menugaskan kamu ke peringkat paling depan selama serangan barbar berikutnya. Itu adalah posisi kemuliaan, jadi korbankan dirimu dengan mulia.”

Barisan depan kelompok penyerang adalah milik mereka yang percaya diri dengan keterampilan tempur mereka.

Pejuang terkuat akan bentrok di awal.

Orang lemah seperti Regis mungkin tidak bisa mengikuti kecepatan tim penyerang, jatuh dan diinjak-injak sampai mati.

“Betapa menakutkan … Ngomong-ngomong, bagaimana jika itu berhasil?”

“Kukuku … Sungguh berani. Aku akan mengakui kamu jika kamu berhasil dan membiarkanmu hidup.”

“Hadiah yang sangat menarik.”

Maka— Regis mulai menjelaskan rencana pertempuran kepada para prajurit.

Maka— Regis mulai menjelaskan rencana pertempuran kepada para prajurit.

Itu adalah rencana yang mudah dimengerti.

Regis berpikir sebuah rencana yang terlalu rumit akan gagal sebelum dijalankan. Dengan partisipasi kelompok sebesar itu, sederhana adalah yang terbaik.

Pengarahan selesai.

Mereka harus bisa mengerti.

Tetapi para prajurit tampak bermasalah setelah memahami rencana itu.

“Jadi rencananya adalah … Agar kita meniru karavan?”

“Ya. Lebih tepatnya, itu menyamar diri kita seperti karavan, bukan menirunya.”

“Kami belum pernah mendengar rencana seperti itu sebelumnya!”

“Mari kita berharap para bandit juga belum pernah mendengarnya. Tolong tarik kereta dan gerbong dan berjalan di jalan dengan kuda-kuda yang bekerja. Tolong jangan lengkapi baju besi yang berat, cukup pakai senjata ringan yang bisa disembunyikan di bawah pakaianmu. Itu adalah kerugian selama pertempuran. Tapi itu seharusnya tidak menjadi masalah jika lawannya adalah bandit — kalian bisa mengalahkan mereka kan? ”

Jerome menjawab dengan keras untuk permintaan Regis.

“Pasti! Armor hanya untuk pertunjukan. Aku tidak akan membiarkan kalian pergi bahkan jika kamu harus bertarung dengan tangan kosong. Jika ada yang bahkan menyebutkan kemungkinan kalah, aku akan meremas lehernya dan mengirimnya pulang dalam peti mati. Maju jika Anda ingin mencoba! ”

“Ya, Tuan! Kami pasti akan menang, Tuan !!”

Para prajurit menjawab dengan tegas bersamaan.

Sebuah suara yang terasa andal.

Regis tidak pernah merasakan suasana seperti itu selama waktunya dengan unit Marquis Tennessee. Para prajurit menghabiskan waktu mereka menjaga ibukota kekaisaran atau kediaman bangsawan, memberikan penampilan yang elegan.

Tampaknya sebagian besar dari mereka disewa oleh bangsawan lain setelah kematian Marquis.

Apakah mereka bekerja keras di tugas baru mereka?

Pikiran Regis melayang ke rumah, jadi dia menggelengkan kepalanya dan fokus pada tugas yang ada.

Dia perlu memberi mereka instruksi terperinci.

“Intinya adalah membuat semua orang terlihat seperti karavan normal. Kita perlu mengangkut peti kayu untuk ilusi mengangkut barang dagangan yang berharga. Kecepatan kuda akan memberikan segalanya jika muatannya terlalu ringan, jadi tolong masukkan sesuatu, bahkan batu pun baik-baik saja. Tinggalkan senjata di kompartemen bagasi. ”

Ada beberapa prajurit yang menekankan reputasi mereka. Ksatria yang bangsawan tidak hadir, tetapi masih ada banyak orang di antara pasukan.

“Tidak bisa diterima! Bukankah itu meminta kita untuk bertindak seperti pekerja transportasi! Bagaimana kita bisa prajurit biasa yang membawa kemuliaan kekaisaran menerima ini !?”

“Yah … aku tidak memaksa kalian semua untuk berpartisipasi … Tapi dibandingkan dengan prajurit yang berpakaian penuh gaya, aku akan lebih suka pasukan yang membawa kedamaian dengan menyamarkan diri mereka sendiri. Menurutmu mana yang memanggul kebanggaan dan kemuliaan?”

“Ugh … Mu … Tidak …”

“Ini adalah konsep yang sama dengan bersembunyi dan menunggu kesempatan kita selama penyergapan. Setelah menyembunyikan diri kita, apakah akan sangat mulia untuk mengumumkan namamu dengan keras?”

Jerome merespons menggantikan tentara yang dibungkam:

“Bahkan tidak perlu memikirkannya. Orang idiot yang menyingkap dirinya selama penyergapan akan dibungkam olehku. Dengan tombak di dalam hatinya!”

“Begitu, sekarat tanpa tahu mengapa itu mulia.”

Tidak ada lagi protes. Jika Jerome ingin melakukannya, pasukan tidak punya pilihan selain mengikuti.

Altina bertanya:

“Jadi? Bagaimana denganku?”

“Hah?”

“Menyamar sebagai pengemudi kereta lagi?

“… Yang Mulia, rambut dan mata kamu terlalu menonjol, jadi tolong tunggu di sini.”

“Apa? Kamu ingin aku tetap di sini ?!”

“Ya … Ah, tidak …”

“Yang mana itu?”

“Aku tidak ingin para bandit mengetahui perubahan rencana kita, jadi tolong lanjutkan dengan patrolimu, putri.”

“Eh … Kamu ingin aku berpatroli walaupun kamu tahu itu sia-sia?”

“Ya. Tolong anggap itu sebagai patroli untuk menjaga kerahasiaan perubahan. Aku juga tidak ingin warga berpikir militer sedang mengendur.”

“Ugugu … aku mengerti …”

Dia mengerti, tetapi Altina tertekan karena perannya tidak seperti yang dia harapkan.

Pasukan menyelesaikan persiapan mereka dan berangkat dari Sierck Fortress.

Sama seperti ini, beberapa karavan menyamar di jalan.

Sekitar seminggu kemudian, upaya mereka membuahkan hasil.

Meskipun Jerome skeptis dengan rencana pertempuran pada awalnya, dia tiba-tiba menyamar dan bergabung.

Dia mungkin punya pertimbangan sendiri.

Dia menyamar sebagai pekerja transportasi, mendorong kereta yang sarat muatan.

Dan untungnya – atau lebih tepatnya sial bagi pihak lain – para bandit menyerang karavannya.

Seperti yang direncanakan Regis.

Para bandit tampak seperti tentara bayaran yang telah jatuh pada masa-masa sulit.

“Kuhaha! Serahkan barangmu! Aku akan memberimu kematian cepat jika kamu melakukan seperti yang aku katakan!”

Para bandit mencibir.

Tombak diarahkan ke depan.

Tapi ujungnya dihentikan oleh seorang pria dengan jari-jarinya. Pria itu terlihat seperti pekerja transportasi.

“Melakukan sesukamu di wilayahku … Dasar hama sialan !!”

Para bandit itu menatap dengan mata terbelalak.

Pekerja transportasi itu adalah ‘pahlawan Erstein’, Jerome ksatria hitam.

Pekerja lain mengambil pedang mereka dari kompartemen bagasi.

Pada saat yang sama, seseorang berteriak putus asa.

Itu urusan satu sisi.

Itu bahkan tidak berubah menjadi sesuatu yang bisa digambarkan sebagai pertarungan.

Jerome dan anak buahnya kembali dari Tuonvell dengan penuh kemenangan ke sorakan orang-orang kota.

Malam itu-

“Kuhaha! Aku mengizinkannya! Minumlah sampai kenyang, makan sampai kamu bahagia!”

Jerome tertawa dengan botol di tangannya.

Petugas memegang janji temu dikumpulkan di ruang makan petugas bersulang.

Altina juga berpartisipasi. Tapi dia tidak memiliki penampilan yang mempesona, jadi dia duduk di ujung meja. Tapi dia benar-benar senang rencana itu berhasil.

Adapun yang lainnya, komandan ksatria Evrard hadir. Dia tidak terganggu dengan gelar bangsawannya dan membantu secara aktif sebagai anggota yang disamarkan.

Pesta berlanjut.

Orang-orang kuat itu tertawa, berteriak, dan mengobrol.

Para pangkat dan pangkat prajurit yang ambil bagian dalam rencana itu mungkin berbicara tentang eksploitasi mereka yang berani di lapangan parade.

Sebagai NCO, Regis harus bergabung dengan partai di pawai.

Tapi rencana itu diusulkan olehnya, jadi dia diundang ke ruang makan petugas.

Dan dia duduk di meja milik Jerome dan tim pertempuran inti. Tapi Regis merasa seperti anak anjing yang tersesat di antara serigala.

Dia merasa gelisah.

Jerome berteriak dengan marah.

“Hei, Regis !!”

“Eh … Memintaku?”

“Kamu satu-satunya Regis di resimenku!”

“Ah, begitu … Ngomong-ngomong, aku adalah bawahan sang putri di Orbat …”

Altina yang duduk di sebelahnya mengangguk dengan hati-hati.

“Mengganggu, tutup mulut.”

“…”

Tidak masuk akal seperti biasa.

“Hei Regis … Bagaimana kamu membuat rencana ini?”

Aku akan diam sejak kau menyuruhku, pikiran kekanak-kanakan seperti itu melintas di benak Regis. Tapi dia benar-benar akan mati jika dia membuat lelucon seperti itu. Dia memutuskan untuk tidak mempertaruhkan hidupnya pada lelucon ini.

“… Karena aku pernah membacanya di buku sebelumnya.”

“Hah … Ada buku tentang mencari bandit?”

“Tidak, saya belum melihat laporan yang menyatakan penggunaan metode seperti itu. Mereka yang menulis laporan pertempuran mereka dan meninggalkannya untuk generasi mendatang tidak akan menjadi orang-orang yang datang dengan rencana yang tidak lazim. Buku yang mengilhami saya adalah tentang perompak. Para perompak menyamarkan kapal mereka agar terlihat seperti kapal dagang, menyebabkan kapal lain atau pelabuhan kecil menurunkan pertahanan mereka sebelum mereka menyerang. Ada banyak cerita yang menggambarkan penipuan melalui penggunaan penyamaran. Mereka mungkin agak kuno, tetapi klasik adalah…”

“Diam.”

“Ugu …”

Sudah lama sejak Regis berbicara tentang buku-buku dan dia terus melakukannya tanpa sadar.

Jerome tenggelam dalam pikirannya.

Pelayan Clarisse meletakkan sepiring penuh daging yang dipotong tebal.

“…”

Dia benar-benar diam sekarang dan bahkan tidak tersenyum.

Para lelaki kekar bersorak ketika dia meletakkan piring.

Altina memberitahunya, “Terima kasih, Clarisse” dan dia membungkuk dalam diam sebagai balasan sebelum kembali ke dapur.

Apakah itu orang lain yang mirip dia— Regis meragukan matanya sendiri.

Jerome meneguk anggur.

“Hmmp … Lupakan saja. Aku akan memberi hadiah pada mereka yang pantas. Tidak peduli berapa banyak dia membuatku kesal. Atau jika dia adalah seorang admin officer.”

Regis berpikir dia seharusnya bahagia.

Tetapi dia merasa seolah sedang diajar.

“Hei Regis! Kamu bukan kuda poni satu trik kan? Jika kamu tidak bisa menghasilkan lebih banyak ide, kamu hanya akan menjadi ayam yang tidak bisa bertelur.”

“Ah … Maksudmu rencana? Memunculkan ide itu sangat situasional …”

“Bisakah seekor ayam bertelur saat salju turun?”

“Aku tidak berpikir ada orang yang akan membunuh ayam yang bertelur saat cuaca bagus.”

“Kuhaha! Kurasa kepalaku berputar. Baiklah, aku mengakui kamu! Kamu mungkin hidup.”

“Begitukah … Terima kasih.”

Jerome tidak mengganggu Regis setelah itu.

Regis tidak bisa menangkap makna di balik kata-katanya.

Tetapi para petugas yang telah mengabaikan kehadirannya sejauh ini mulai berbicara dengan Regis dengan gelas di satu tangan.

Tapi Altina kehilangan tempatnya di jamuan makan, membuatnya kehilangan muka.

Regis akhirnya kembali ke kamarnya saat fajar.

Dia menanggalkan pakaiannya dan menggantungnya di bagian belakang kursinya.

“Malam itu sangat panjang.”

Regis merasa bahkan rambutnya stunk. Bau itu mungkin tidak akan hilang tanpa menyeka dengan kain basah.

“Erm ~ … yah … aku akan mandi setelah bangun … Aku toh tidak bisa tidur nyenyak.”

Dia bergumam sendiri di antara menguap dan berbaring di tempat tidurnya.

Regis menutup matanya.

Dan seseorang segera mengetuk pintu kayunya. Itu tidak terlalu keras.

Siapa itu?

Tapi dia benar-benar ingin tidur.

Pintunya tidak terkunci; akan lebih mudah jika mereka mau masuk sendiri.

Untuk bangun dan menjawab pintu atau terus tidur. Tepat ketika Regis memikirkan hal ini, ketukan itu dimulai lagi.

Dia tidak punya pilihan.

Regis bangkit dari tempat tidur dan membuka pintu sebelum ketukan dimulai untuk ketiga kalinya.

Seorang gadis dengan rambut merah berdiri di depan pintu.

Regis bertanya-tanya apakah dia sedang bermimpi.

Dia mengenakan gaun one piece saat pesta perayaan, tetapi baju besinya seperti sarung tangan belum dilengkapi. Jika dia mengetuk sambil mengenakan persneling, suaranya akan sangat keras.

“… Erm … Regis Sore. Atau haruskah aku bilang pagi?”

“Altina … Apakah aku bermimpi?”

“Kurasa tidak. Bolehkah aku masuk …?”

Dia melihat ke kedua sisi koridor.

Regis tidak tahu alasan di balik kunjungannya, tetapi dia tidak punya alasan untuk mengusirnya. Jadi, Regis mengantarnya masuk.

“Apa yang terjadi? Ini sudah larut malam. Tidak, maksudku pagi.”

“Sudah mulai cerah. Kita bisa bicara nanti jika kamu ingin tidur … Karena itu adalah sesuatu yang penting.”

“Tidak masalah. Aku mengantuk, tetapi kejutan dari kunjunganmu mengusir semua itu.”

“Ya, itu adalah Regis yang biasa. Masih mengatakan hal-hal dengan cara yang tampaknya masuk akal secara tidak langsung.”

“Apakah kamu datang untuk memperbaiki karakter saya?”

“Bukan itu … Jika kamu mabuk dan tidur bicara, aku akan bermasalah.”

“Aku tidak banyak minum jadi aku baik-baik saja. Apa maksudmu dengan sesuatu yang penting?”

“… Regis, apakah kamu ingat pembicaraan kita tentang kereta itu? Hal-hal yang kita diskusikan ketika kita pertama kali bertemu.”

“Apakah kamu mengejarku karena tidak menghormati keagungannya setelah sekian lama?”

“Aku tidak bercanda baik-baik saja.”

Beberapa sinar matahari menyinari ruangan dari jendela. Cahaya pagi yang redup memantulkan mata merah gadis itu menunjukkan sikap serius gadis itu.

Regis menggeser kursi ke sisi tempat tidur. Tidak ada kursi untuk tamu di sini, jadi dia mengantar Altina ke kursi sementara dia duduk di tempat tidur.

“… Apakah ini baik-baik saja?”

“Terima kasih.”

Mempertimbangkan status sosial mereka sebagai putri dan rakyat jelata, Regis tidak boleh duduk di tempat tidur. Tapi itu bukan hubungan yang ingin dibangun oleh Altina. Itu sebabnya dia bahkan tidak membawa pembantu untuk kunjungan ini.

Seorang wanita menyelinap ke kamar pria – Adegan umum dalam novel fiksi populer di ibukota kekaisaran. Adegan yang mengikuti hanya bisa dilakukan setelah memastikan tidak ada orang lain di sekitar.

Regis memandang Altina dengan serius.

Altina membelai wajahnya.

“Hmm? Ada apa Regis? Sesuatu di wajahku?”

“… Tidak, aku sedang memikirkan sesuatu yang konyol, aku menghilangkan itu dari pikiranku sekarang.”

“Yah, mungkin tebakanmu benar?”

“Apa katamu?!”

“Katakan apa yang kamu pikirkan?”

“Tidak, itu … hal semacam itu … buruk, dan … kamu masih di bawah umur …”

“Itu tidak ada hubungannya dengan usia. Aku serius.”

“Ha?!”

“Aku sudah memutuskan. Tidak peduli seberapa besar rintangannya … Bahkan jika aku masih kurang, aku masih ingin melakukannya.”

“Lakukan, lakukan apa?”

Hati Regis berantakan.

Jantungnya berdetak kencang.

Altina bingung tetapi melanjutkan.

“Ketika kita berada di gerobak tidak bergerak, katamu – para bangsawan melanjutkan perang yang tidak berarti, menyia-nyiakan hidup dan sumber daya warga.”

“Itu sudah dekat, jadi aku ternyata salah !! Ya kamu benar !! Jadi ini tentang politik. Aku ingat semua yang aku katakan.”

“Apakah ada yang kamu katakan tidak benar?”

“Tidak.”

Dia akhirnya mengerti apa yang ingin didiskusikan Altina dengannya.

Regis menenangkan dirinya sendiri, mengangguk dan fokus pada diskusi.

“Apakah kamu masih frustrasi dengan para bangsawan?”

“Jelas. Orang-orang barbar akan ragu-ragu untuk menyerang benteng ini dengan pahlawan Jerome di pucuk pimpinan, tetapi situasi di tempat lain lebih buruk. Kehilangan wilayah melalui pertempuran, mendapatkannya kembali dengan kampanye, para korban semakin meningkat. Setengah teman sekelasku di akademi yang bertugas di garis depan telah terbunuh dalam aksi. Masing-masing dari mereka hebat … ”

Tentu saja ada yang salah dengan arah kekaisaran.

“… Aku juga tidak berpikir tindakan kekaisaran itu benar. Para bangsawan dan bangsawan yang seharusnya bekerja untuk membuat negara lebih baik terlibat dalam pertarungan kekuasaan yang buruk.”

“Benar. Aku merasa lebih baik mendengar itu dari bangsawan sepertimu …”

“Eh, kenapa begitu?”

“Di bawah sistem saat ini, sulit bagi opini rakyat untuk tercermin pada kebijakan negara. Beberapa negara tampaknya menggunakan sistem pemungutan suara nasional untuk memutuskan kebijakan utama negara mereka …”

“Itu sistem yang menarik … Apakah menurutmu akan lebih baik bagi kekaisaran untuk mengadopsi sistem ini?”

“Tidak, ini masih terlalu dini. Bagi warga yang tidak memiliki pengetahuan penting tentang masalah hukum, militer dan ekonomi, ada kemungkinan besar mereka akan membawa bangsa ke jalan yang salah. Anda tidak dapat melakukan politik dalam bar.”

“Memang benar-benar meresahkan.”

“Itulah sebabnya jika seseorang dengan status tinggi seperti bangsawan bersedia membimbing bangsa ke jalan yang benar, warga akan berterima kasih.”

“Apa kau benar-benar berpikir begitu?”

“Bagi kebanyakan orang, royalti seperti kamu tidak memiliki opini seperti itu tidak terbayangkan.”

Nilai-nilai Altina terasa normal untuk rakyat jelata, tetapi itu jarang terjadi untuk royalti. Bagi mereka yang berada di kelas atas, mereka biasanya menyendiri dengan rasa superioritas dan menuntut perlakuan istimewa.

“Aku diberitahu oleh ibuku bagaimana kehidupan warga.”

“Selir kekaisaran Claudette adalah orang biasa. Bisakah dia mengusulkan perbaikan di dalam kekaisaran?”

“Tidak, ibuku bukan seseorang yang akan memikirkan hal itu. Entah itu hal yang menyedihkan atau kesulitan, dia akan menerima segalanya tanpa keluhan atau ambisi. Dia adalah orang normal yang tidak bergerak karena kehendaknya sendiri.”

“Itu memang normal …”

Kekaisaran dibentuk karena sebagian besar warga negara tidak memprotes ketidaksetaraan sistem aristokrat.

Altina tampak murung.

Dia mengepalkan tangan di lututnya dengan erat.

“Aku ingin mengubah kekaisaran … Tapi jika ini terus berlanjut … Itu akan berakhir tanpa menyelesaikan apapun …”

Dia meremas nama pria itu dari mulutnya.

Pangeran kedua Latreille.

“Dukungannya kuat … Dalam waktu dekat, pangeran pertama Auguste mungkin akan dipaksa untuk menyerahkan posisinya sebagai pangeran mahkota.”

“Ya, jika perkembangan saat ini berlanjut.”

“Dan orang itu akan menjadi kaisar. Jika itu terjadi, pria itu akan memutuskan masa depanku … Orang itu tidak akan membuat kesalahan dan memberikan kebebasan atau kekuasaan kepada keluarga kerajaan. Dia pasti akan menikahkanku dengan klan besar di kamp ratu. ”

“… Itu benar-benar akan terjadi.”

Dia sudah melihat masa depannya sendiri.

Sangat disesalkan, tetapi dia mungkin tidak akan memiliki kesempatan untuk mengekspresikan pandangannya tentang situasi kekaisaran saat ini.

“Aku akan menjalani kehidupan seperti penjara sejak saat itu.”

Altina menggertakkan giginya.

Dia berharap kekaisaran berubah. Tapi dia akan dirampas kebebasannya jika Pangeran Latreille menggantikan takhta.

Regis menggelengkan kepalanya.

“Aku mengerti bagaimana perasaanmu. Karena aku merasa frustrasi juga … Tapi meskipun begitu, apa yang bisa kita lakukan? Rakyat jelata memiliki gaya hidup rakyat jelata. Itu sama untuk putri keempat.”

“Kamu benar. Semuanya sudah diputuskan oleh orang lain … aku tidak bisa melakukan apa-apa jika aku terus menunggu.”

“Ya, seperti itu.”

“Tapi meski begitu … aku ingin mengubah kekaisaran. Aku tidak akan hanya menunggu di sini untuk dilemparkan ke dalam sel penjara.”

Regis menenangkan Altina yang bersemangat.

“Tunggu, Altina … Latreille menjadi kaisar dan masa depanmu ditentukan oleh arus kuat yang dikenal sebagai kekaisaran. Apakah kamu … berencana untuk melawan arus ini?”

“… Jika perlu.”

Nada suaranya tenang tetapi gairahnya masih menyala di hatinya.

Regis mulai bergetar.

“Itu terlalu tidak masuk akal. Terlalu gelisah kadang-kadang akan membuat visimu lebih sempit … Kau bisa kehilangan nyawamu karena ini.”

Tapi mata merah Altina tidak menunjukkan tanda-tanda keraguan.

Ekspresinya memberi tahu Regis bahwa dia telah menguatkan dirinya sendiri.

“Merevolusi kekaisaran. Itulah tujuan yang mendukung kemauanku untuk hidup. Jika aku menyerah, itu akan sama dengan menyerah pada hidupku.”

“Ah…”

Regis terkesiap.

Dia tidak berharap untuk mendengar kata-kata yang diucapkannya di masa lalu sekarang.

Mengapa Altina menganggap Regis sebagai orang kepercayaan?

Dia merasa akhirnya mengerti.

“Aku hanya bisa menerapkan perasaanku melalui tindakan.”

“Jangan putuskan dengan tergesa-gesa, Altina … Kamu harus lebih memikirkannya …”

“Aku sudah banyak memikirkannya. Ada banyak warga yang menderita selama masa ini. Ada banyak hal yang aku butuhkan untuk merevolusi kekaisaran, tetapi elemen yang paling penting adalah waktu! Tidak ada waktu untuk kita buang-buang.”

Regis merosotkan bahunya.

Dia tahu dengan jelas bahwa dia tidak bisa menghentikannya.

Dan dia merasa sangat sedih atas ini.

“Altina … Kamu benar-benar pintar … Kamu bisa hidup bahagia jika kamu sedikit bodoh. Dengan kecantikan dan garis keturunanmu, pasanganmu akan menjadi pria yang menuangkan semua cintanya untukmu. Kamu bisa dihibur dengan lagu-lagu indah, cicipi anggur yang luar biasa, tenggelam dalam opera, kunjungi bukit di musim semi, sungai di musim panas, hutan di musim gugur dan tinggal di kastil di musim dingin.Anda dapat mengaksesi diri Anda dengan perhiasan favorit Anda, mengenakan gaun indah, dan menikmati kehidupan seorang wanita bangsawan dengan apa pun yang Anda inginkan. ”

“Tidak peduli seberapa mewahnya hidupku, aku tidak bisa lepas dari kesalahan politik yang mengeksploitasi warga.”

“Ha … Aku juga mengatakan sesuatu seperti itu …”

“Keraguan dalam hatiku dijawab olehmu.”

“Aku benar-benar … yang terburuk. ‘Pengetahuan tidak akan membawa kebahagiaan’ – itu adalah garis dari buku favoritku.”

Regis tidak bisa melakukan apa-apa selain menatapnya.

Tekad di wajahnya begitu indah dan murah hati menunjukkan tekad di dalam hatinya.

“Aku butuh kebijaksanaanmu jika aku ingin menjadi permaisuri.”

Regis lupa bernapas ketika sosok sang putri dengan rambut merah dan mata merah memenuhi visinya.

Ini adalah kata-kata berat untuk seorang gadis berusia 14 tahun.

Ada banyak kesulitan menunggunya ketika dia memulai jalan ini.

Dia tahu tentang ini sejak awal dan masih memilih untuk terus maju.

Kaisar pendiri Belgaria telah membangun kekaisaran setelah mengalahkan semua suku biadab. Apakah orang-orang di sekitarnya merasakan hal yang sama?

Jika tangan saya memegang kekuatan untuk mengubah dunia, saya ingin memenuhi mimpinya – pikir Regis dari lubuk hatinya.

“Tapi … Altina … kurasa aku tidak memiliki bakat yang kamu harapkan.”

“Regis, aku mendengar rumor tentangmu tiga bulan yang lalu.”

“Rumor? Apa yang mereka katakan?”

“Seorang ahli strategi yang adalah seorang intelektual dengan wawasan besar.”

Siapa yang menyebarkan desas-desus ini?

Regis merasa sangat malu sehingga dia ingin bersembunyi di lubang seketika itu.

“Rumor adalah hal-hal yang dibesar-besarkan seiring waktu. Mereka mungkin salah.”

“Sisi lemahmu ini juga baik-baik saja. Setelah bertemu dan berbicara denganmu, aku yakin. Maksudku tidak mengerti segalanya tentangmu, tapi kupikir kau bisa dipercaya. Apakah itu kemampuan, karakter, atau nilai-nilaimu.”

“Itu terlalu sederhana …”

“Tidak. Aku bahkan berpura-pura menjadi pengemudi gerobak untuk mengetahui perasaanmu yang sebenarnya dan itu membutuhkan banyak usaha.”

“Oh, itu juga.”

“Itu sebabnya aku punya alasan untuk percaya padamu. Dan bagi orang-orang untuk memercayai orang lain bukanlah sesuatu yang membosankan, kan?”

“Apakah begitu?”

“Itu sangat!”

“Erm ~ … Tapi … Tapi …”

Regis tidak tahu harus berkata apa.

Keduanya menjadi diam.

Keduanya menjadi diam.

Ruangan itu sunyi.

Kesunyian terpecahkan oleh suara pintu yang terbanting.

Teriakan datang dari luar pada saat bersamaan.

“Hei! Regis! Apa kamu sudah bangun !? Aku punya sesuatu untuk dibicarakan denganmu!”

“Jerome mencariku …?!”

“Apa?!”

Wajah Altina berubah hijau. Dia baru saja membuat pengakuan yang akan memengaruhi hidupnya sendiri. Segala macam kegelisahan menumpuk di hatinya, tidak mungkin dia bisa segera tenang.

Regis mencondongkan tubuh ke arah Altina dan berbisik agar kata-katanya tidak terdengar di luar.

“… Tenang Altina … Bersembunyi untuk saat ini.”

“… Apakah dia mendengar … apa yang kita katakan ?!”

“… Dia tidak akan mengetuk jika dia melakukannya.”

“… Oh.”

“Daripada itu, berbahaya bagi orang lain untuk mengetahui kita berdua sendirian pada jam ini.”

“… Eh?”

“… Baiklah, tolong sembunyikan sekarang.”

“… Sembunyikan, sembunyikan di mana !? Tidak ada celah di antara rak atau di bawah tempat tidur untuk aku sembunyikan.”

“… An, Di mana saja baik-baik saja.”

Ketukan keras dan teriakan terdengar lagi.

“Apakah kamu tidak masuk !? Hei! Aku datang baik-baik saja !?”

“Hyaa ~ tolong tunggu! Tunggu. Aku ganti baju sekarang dan aku telanjang …”

“Hah! Tidak apa-apa. Aku tidak tertarik dengan tubuh kurusmu itu. Aku masuk!”

Pintu terbuka.

Ketika Jerome masuk, Regis berada di tempat tidur dengan segala yang ada di bawah dadanya di bawah selimut.

“Ah … maaf … aku mudah malu …”

“Hmmp, terserahlah. Dengarkan saja meskipun kamu sedang ganti pakaian atau makan.”

“Begitukah … Ugu …”

Sesuatu menggeliat di bawah selimut.

Kehangatan tubuh ditularkan melalui baju tipis.

“Hah …”

Dia bisa merasakan napas.

Regis sedang berbaring di tempat tidur tertutup keringat dingin.

Altina bersembunyi di bawah selimut.

Posisi mereka menjaga mereka dari sentuhan telah diubah; Altina memeluk Regis dari kiri jika Anda menghadap pintu. Jerome berada di sebelah kanan dari sudut pandangnya.

Dia melakukan ini untuk bersembunyi.

Jantung Regis berdetak seperti drum.

Tangan kiri Altina ada di perut Regis, tangan kanannya di bawah punggungnya. Kepalanya dimakamkan di sisi Regis. Dia akan ditemukan jika ada benjolan, jadi Regis membuka sebuah buku besar dan meletakkannya di dadanya.

Meskipun posisi tubuhnya tidak wajar—

Tapi Jerome tidak mengatakan apa-apa tentang apa yang ada di balik selimut.

“Dengarkan aku, Regis.”

“Baik…”

“Aku tidak menyukaimu. Aku pikir petugas admin semua berbicara dan tidak berguna.”

“Begitukah … Apakah kamu mengirim saya kembali ke ibukota kekaisaran?”

“Kamu tidak akan melakukan apa yang aku katakan bahkan jika aku mau.”

“Karena aku adalah bawahan sang putri … Uguu …”

Kaki Altina yang gelisah terjerat dengan kaki Regis. Dia tahu dia semakin dekat untuk bersembunyi.

Tapi ini tidak baik untuk jantung.

Sensasi lembut pahanya ditransmisikan ke paha Regis. Bagian dalam kakinya menempel dekat paha seorang gadis adalah sensasi yang belum pernah Regis alami sebelumnya.

Kaki kiri Regis dijepit oleh kaki Altina.

Jantungnya berdetak kencang seperti semacam penyakit. Dia mungkin mati karena serangan jantung jika ini berlanjut.

– Ini adalah penyebab kematian yang hebat … Tidak, tidak, mati seperti ini terlalu menyedihkan!

Regis jatuh ke dalam kekacauan.

Jerome mendekat.

“Ah, tunggu, Margrave … tunggu—”

“Dengarkan baik-baik!”

“Baik.”

Bang !! Jerome menginjak sepatu bot kanannya dengan keras.

“Kamu adalah sampah. Tapi kamu adalah sampah yang berguna. Dan prinsipku adalah menggunakan siapa saja yang berguna, bahkan jika itu hanya setitik debu.”

“Ha ha…”

“Tapi siapa pun yang tidak mendengarkan perintah saya bukan bawahan saya. Anda mengerti?”

“Ini berarti kamu tidak bahagia karena aku tidak mau mengikuti perintah Margrave, kan.”

“Ya, aku kesal! Aku sangat tidak bahagia! Hanya mendengar kamu mengatakan bahwa kamu adalah bawahan gadis kecil itu membuatku marah!”

“Erm … Margrave, kamu juga bawahan sang putri.”

“Ini adalah sesuatu yang aku pasti tidak bisa terima !!”

“Saya rasa begitu.”

“Jadi, kamu akan meminta izin dari gadis kecil itu untuk berada di bawah perintah langsungku.”

“Oh, aku mengerti …”

Margrave adalah orang yang melanggar aturan saat mengenakan seragam militer, dan bersedia mengabaikan protokol jika perlu.

Jika Jerome menjadi komandan Regis, dia akan bisa memerintah Regis sesuka hatinya. Dan posisi Regis sebagai bawahan Altina akan tetap sama …

Tetapi fakta bahwa ia dipilih sebagai putri sebagai komandan penting.

“Kukuku … aku ingin kamu bekerja di bawahku, Regis.”

“Tentang itu…”

Gadis di bawah selimut itu memeluk sayap Regis dengan erat sebagai protes. Regis tahu perasaannya – tetapi dia akan ketahuan jika dia terus melakukan itu !!

Regis memukul kepala mungil Altina dengan ringan dengan sudut buku dari atas selimut.

Dia mungkin tidak menyakitinya.

Altina menjadi diam.

Dia berharap ini menenangkannya.

Jerome berbicara terus terang, yang jarang terjadi.

“… Adapun aku … aku tidak berencana untuk membeku di utara selamanya.”

Wajar baginya untuk merasa memberontak.

Tetapi sistem kolosal yang dikenal sebagai kekaisaran bukanlah sesuatu yang bisa dilakukan manusia fana.

“Apakah kamu mempunyai rencana?”

“Tentu saja … Tidak … Rencanaku tidak ada hubungannya denganmu. Jangan sombong, admin kelas lima.”

“Yah, kamu benar.”

“Aku bilang kamu bisa berguna, meskipun kamu hanya setitik debu. Kamu harus berterima kasih.”

“Aku akan melakukan pekerjaanku dengan cukup baik untuk membenarkan upahku. Sedangkan untuk perubahan petugas pengawas, kamu harus bertanya pada putri …”

“Apakah kamu memberitahuku bahwa kamu akan memilih putri daripada aku?”

“Yah … aku tidak bisa membuat keputusan segera.”

“Baiklah kalau begitu, pikirkanlah. Itu bukan sesuatu yang benar-benar perlu kamu pikirkan.”

Jerome menggerakkan kakinya dari kursi dan berjalan menuju pintu.

Regis bertanya kepadanya dengan serius:

“Jika aku … menolak proposisi itu, apa yang akan terjadi?”

“Aku pria yang penyayang. Aku akan memberimu kematian tanpa rasa sakit.”

Orang yang menggigil menanggapi adalah Altina yang memeluknya.

Regis menekan kepalanya dengan ringan.

“… Itu … akhir yang murah hati.”

Jerome tersenyum, yakin dia tidak akan ditolak dan pergi.

“Fu ha!”

Altina membuka selimut dan mendorong dirinya ke atas.

Itu terlalu panas dan wajahnya merah.

“Apakah kamu baik-baik saja?”

“Hah … hah … aku tidak baik-baik saja!”

“Kamu, kamu terlalu keras.”

“Hmmp.”

Altina mendekatkan wajahnya.

Dia sekarang naik di atas Regis di tempat tidur.

Situasi yang berani.

Apakah dia tidak menyadari hal ini?

Dia mungkin tidak tahu banyak hal, jadi dia tidak mengerti apa yang dia lakukan.

Regis bisa merasakan berat badannya di perutnya.

Itu adalah Regis yang wajahnya memerah karena malu.

“Erm, Altina … Tolong tenang dan turunkan aku …”

“Kamu ingin bekerja di bawah Jerome ?!”

“Tidak mungkin!”

“Bukankah dia bilang dia akan membunuhmu jika kamu menolak?”

“Itu hanya ancaman …”

“Tapi … kamu tidak menolaknya.”

“Tidak, karena kamu ada di sini …”

Jerome mungkin mengancam dengan kekerasan jika ia langsung ditolak. Altina yang bersembunyi di bawah selimut pasti akan ditemukan saat itu.

Dia pasti kehilangan ketenangan untuk tidak menyadarinya.

Altina meraih baju Regis dengan erat.

Mata merahnya mulai basah.

Dia hampir menangis.

Tidak ada jumlah perhiasan yang sebanding dengan kecantikan ini – Regis memikirkan sesuatu yang tidak pantas.

Air mata jatuh di pipi gadis itu.

“Tolong aku! Kamu penting untukku!”

“…?!”

Regis terkesiap.

Altina menatapnya dengan serius.

Dia bisa merasakan wajahnya memerah.

Sepertinya kedua belah pihak tidak tenang – pikir Regis sambil menarik napas dalam-dalam.

Dia berbicara setenang mungkin.

“Dengarkan aku Altina … aku tidak langsung menolak Margrave untuk menghindari bahaya kamu ditemukan.”

“Ah … begitu. Maafkan aku.”

“Juga, membunuhku jika aku menolak itu hanya ancaman kosong … aku mendapatkan intisari karakternya sekarang.”

“Tapi bahkan belum seminggu sejak kamu datang ke benteng?”

“Dia orang yang sulit dihadapi. Lagipula dia orang yang istimewa.”

“Benarkah? Bagaimana dengan aku?”

“… Untukmu … Aku belum benar-benar mengerti.”

“Apa ini … Apakah kamu berbohong?”

“Saya tidak pernah berbohong.”

“Yah, sepertinya kamu benci berbohong. Kalau begitu jawab aku dengan jujur ​​… Apakah kamu mau membantuku dengan hal yang kuceritakan?”

Wajahnya adalah campuran dari kegelisahan dan antisipasi.

Mereka begitu dekat sehingga mereka bisa merasakan napas satu sama lain.

Sedekat itu sehingga Regis bisa melihat bayangannya sendiri di mata merahnya.

Tidak ada yang sangat membutuhkannya sebelumnya.

Tidak ada yang mengakui dia seperti itu sebelumnya.

Namun Regis masih belum percaya diri.

“… Maka aku akan memberitahumu apa yang sebenarnya kupikirkan … Apa yang kamu lakukan adalah memberontak melawan sistem kekaisaran. Banyak orang yang berkuasa akan memperlakukan kamu seperti musuh dan menyerangmu. Mereka bahkan akan mengabaikan keinginan kaisar dan menekanmu. Bahkan jika kamu memiliki hak suksesi … Mengesampingkan warga, bahkan klan bangsawan utama tidak akan mendukungmu. ”

“Jadi, kamu tidak akan membantuku dalam hal yang berbahaya?”

“Itu kebalikannya. Aku ingin membantumu karena itu adalah mimpi yang sulit untuk diwujudkan.”

“Sangat?!”

Altina yang tertekan bersorak.

Regis mulai menahannya.

“Tunggu sebentar. Tapi … tapi … aku tidak bisa membayangkan diriku berguna untukmu.”

“Kenapa? Lamaranmu ke Marquis Tennessee, meyakinkan Jerome atau menangkap bandit menunjukkan kemampuanmu, kan? Kau juga punya prestasi dari wawasan taktismu di masa lalu.”

“Aku melakukan semua itu karena kebetulan aku memiliki pengetahuan yang relevan. Aku hanya seorang pembaca yang rajin. Aku tidak akan membantu dalam situasi yang aku tidak tahu apa-apa tentang … Tidak peduli dengan ambisius kamu untuk mempercayai orang yang tidak kompeten sepertiku Saya mengerti kemampuan saya, itu sebabnya saya tidak ingin mengambil pekerjaan ini. Bagaimana jika saya mengacaukan masalah kritis? Hal-hal yang Anda rencanakan lakukan adalah risiko hidup Anda. Tidak ada kesempatan kedua. Anda harus lebih kritis tentang pilihan personel Anda. Sungguh luar biasa bertemu dengan Anda. Anda mungkin bertemu ahli strategi sungguhan suatu hari nanti … Hanya saja Anda kebetulan bertemu saya di awal … ”

Bahu Altina terkulai.

Dahinya menyentuh dahi Regis dengan bunyi pelan.

Regis terkesiap.

Bibir mereka sangat dekat.

“Regis …”

Suara yang kurang kuat.

Apakah dia terpana karena kekecewaan? Itu tidak bisa membantu.

“Altina …?

“… Apakah kamu benar-benar ingin menjadi ahli strategi saya?”

“Selain ahli strategi, aku benar-benar ingin membantumu … Tapi aku tidak bisa menjamin bahwa aku akan melakukan pekerjaan dengan baik.”

Kehangatan tubuh Altina ditransmisikan melalui dahi mereka.

Dia merasa bahwa dia lebih hangat daripada dia.

“Yah, bagaimana dengan ini? Untuk bagian-bagian yang kamu tidak percaya pada dirimu sendiri, aku akan percaya padamu sebagai gantinya. Menggabungkan itu akan menjadi kepercayaan diri untuk satu orang, kan?”

Ini adalah argumen yang salah.

Tetapi dibandingkan dengan percaya pada dirinya sendiri, dia lebih bersedia untuk percaya pada Altina.

“… Kamu percaya padaku … Dan aku akan percaya kamu, bukankah itu akan berhasil?”

Dia mendorong dirinya.

Dahi Regis masih memiliki kehangatan yang tersisa dari sentuhan mereka.

Tetapi satu-satunya hal yang terpisah adalah dahi mereka; Tubuh Altina masih duduk di sekitar daerah perut Regis.

“Ya, aku percaya padaku – aku ingin mengatakan itu. Tapi aku tahu bahwa aku tidak bisa dipercaya.”

“Mengapa?”

Tiba-tiba ada perubahan di hati.

Dia baru saja mengumumkan dengan gagah bahwa dia akan menjadi permaisuri.

Dan tidak ada tanda-tanda dia menyerah dari sorot matanya.

Dia bisa merasakan keteguhan hatinya dari ekspresinya.

“Sir Jerome bilang dia ingin kau bekerja untuknya, kan?”

“Ah…”

Itulah satu-satunya hal yang terjadi setelah dia membuat pengumuman itu.

Dia mungkin membandingkan dirinya dengan Jerome.

Memang benar bahwa ada kesenjangan besar dalam pencapaian mereka.

“Sebagian besar prajurit mempercayai Jerome lebih daripada aku. Tetapi hanya meminta kamu untuk percaya padaku – itu terlalu sombong untuk ditanyakan.”

“Saya pikir yang paling dekat dengan kesuksesan adalah Sir Jerome. Dia mungkin bangkit kembali dan kembali ke ibukota kekaisaran.”

“Mungkin dia akan menjadi kaisar?”

“Tidak…”

Sulit untuk mengambil alih sebagai kaisar.

Jerome mungkin kuat, tetapi itu tidak berarti pasukannya begitu terampil. Tentara pertama yang mempertahankan ibukota kekaisaran bukan hanya sebuah unit yang dipenuhi oleh para elit bangsa, peralatan mereka juga merupakan kedudukan tertinggi.

Yang paling penting, orang tidak bisa mendapatkan dukungan dari orang-orang dengan kemenangan sendirian.

Penting untuk memiliki keadilan di pihak Anda ketika berkampanye untuk perang.

Regis menghentikan jalan pikirannya.

“Tidak, aku tidak bisa mendukungnya … Bahkan jika Jerome menjadi diktator, perang masih tidak akan berakhir. Meskipun wilayah akan tumbuh lebih besar.”

Altina setuju.

“Ya. Saya tidak bisa menyerahkan ini kepada Sir Jerome. Saya harus mengubah diri saya sendiri untuk mencapai aspirasi saya sendiri.”

“Begitukah … tidak mungkin kamu menyerah …”

Altina merespons dengan tajam pada slip lidah Regis.

Dia mengingat kata-katanya dan bertanya:

“Itu tidak sopan! Aku mengucapkan kata-kata itu dengan sangat gugup hingga kupikir jantungku akan berhenti! Apakah kamu pikir aku mengatakannya dengan cepat dan akan dengan mudah menyerah !?”

Berat Altina ditekan karena dia meregangkan tubuhnya.

Menuju perut Regis.

“Ugh fu !?”

“Minta maaf ~”

Altina bergoyang ketika dia duduk di perut Regis.

Setiap gerakan menyebabkan sakit pada perutnya.

Tempat tidur berderit.

“Aku muntah, muntah, hal-hal yang aku makan di jamuan keluar … Maaf, aku benar-benar minta maaf !!”

“Baik.”

Serangan pada perut berhenti.

Dia menghela nafas.

“Mendapatkan kepercayaan semua orang adalah tanggung jawabku. Cukup bagiku untuk tahu bagaimana perasaanmu untuk saat ini.”

“Aku merasa ingin muntah …”

“Bukan perasaan semacam itu.”

“… Apa yang kamu rencanakan untuk dilakukan?”

“Seorang ahli strategi tidak bisa menampilkan keahliannya tanpa pasukan, kan?”

“Biasanya itu masalahnya.”

“Serahkan padaku, aku akan menyelesaikannya.”

“Altina … Aku menentangmu melakukan hal yang gegabah.”

“Apakah ini saranmu sebagai ahli strategi? Atau saran dari seorang kawan dengan aspirasi yang sama? Atau sebagai teman? Ah, atau mungkin …”

“Erm, yah … sebagai perwira admin kelas lima.”

“Saya melihat.”

Dia mengulurkan tangannya dan dengan lembut meremas hidung Regis.

“Hmmm?!”

Altina turun dari Regis ketika dia melepaskan hidungnya.

Melompat dengan lembut seperti kucing.

Altina sudah berada di pintu sebelum matanya tertuju.

“Selamat malam Regis.”

Senyumnya sepertinya menunjukkan bahwa dia yakin akan sesuatu ketika dia meninggalkan ruangan.

Pintunya tertutup.

Ruangan itu sunyi.

Regis mendorong tubuh bagian atasnya ke atas, melepaskan semua kekuatannya dan menawarkan tubuhnya ke tempat tidur.

Tubuhnya seberat timah.

Kicauan burung bisa terdengar di luar jendela.

Itu tidak terlalu berisik, tapi itu mencegah Regis menangkap kedipan.

“Apa ini…”

Regis memahami situasi resimen perbatasan melalui insiden bandit dan yakin akan satu hal. Masalah mendesak berikutnya adalah perampingan sistem perintah. Dan menyelesaikan hubungan rumit antara Altina dan Jerome menjadi prioritas.

Skenario kasus terbaik adalah Jerome mengakui Altina sebagai komandan.

Jika itu terlalu sulit, rencana selanjutnya adalah membiarkan Altina menerima perannya sebagai pemimpin dekoratif.

Regis tidak membayangkan kata-katanya akan memacu Altina ke jalan kerajaan.

Altina mungkin lebih suka mati daripada menjadi vas cantik.

Dan mendapatkan harapan dari kedua belah pihak didorong ke petugas admin yang ceroboh tampak tak terduga.

Dengan Regis di tengah, Altina dan Jerome yang memandang rendah Regis berada di kubu yang berseberangan.

Regis merasa ingin menangis.

“… Apa ini … mungkinkah aku pelakunya yang memperburuk keadaan? Bagaimana hasilnya begini? Aku hanya ingin membaca buku-bukuku …”

Benar, mari kita baca buku.

Dia terlalu terjaga dan tidak akan bisa tidur tidak peduli berapa lama dia menunggu.

Regis mengambil buku baru dari rak dan membukanya.

“Membaca itu bagus … Ini membuatku melupakan segalanya …”

Seharusnya itu membuatnya melupakan masalahnya.

Tapi dia menyadari matanya hanya membaca teks sementara pikirannya ada di tempat lain.

Sebagai pelakunya, Regis harus bertanggung jawab dan memperbaiki hubungan antara Altina dan Jerome.

Memiliki komandan dalam nama dan komandan de facto adalah tanda berbahaya.

“Aku sudah bilang … aku orang yang tidak berguna …”

Dengan pikiran sedih ini, Regis membiarkan buku itu terbuka dan tidur seolah-olah dia pingsan.

  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •