Altina the Sword Princess Volume 1 Chapter 1 Bahasa Indonesia

Spread the love
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Bab 1

Awan berwarna timah tergantung di langit mendung. Langit seperti ini ketika saya menerima surat janji temu saya yang mengusir saya ke perbatasan, pikir Regis, mengembalikan tatapannya kembali ke tanah. Kota yang warnanya mirip dengan langit ini sangat berbeda dari ibu kota. Saya tidak ketinggalan batu bata, kelereng, dan lampu jalan, tetapi jalanan berdinding itu mengingatkannya pada sebuah penjara.

Kota perbatasan Turnvale. 100 li (444km) jauhnya dari ibu kota dan 5 hari perjalanan dengan kereta kuda. Jalanan redup bahkan di siang hari, dan angin yang membeku bahkan bisa menimbulkan rasa sakit. Cuaca berawan normal selama musim dingin untuk tempat yang jauh di utara, dekat perbatasan. Tapi rasanya ini adalah pertanda masa depannya.

Apakah saya gagal? Pikir Regis. Dia kehilangan tuannya, status dan masa depannya, dan diasingkan ke garis depan di utara.

“Yah, itu tidak terlalu buruk … Hidup bukan hanya tentang peningkatan karir. Bahkan, ini akan meningkatkan waktu membaca waktu luangku.”

Bel sore berdering di gereja ketika karavan tiba. Orang-orang di kereta itu menyebar untuk mencari sumber makan siang. Regis berjalan menuju toko yang tidak ada hubungannya dengan makanan. Jendela-jendela toko dipenuhi dengan buku-buku. Barisan rak buku berjajar di bagian dalam bangunan yang dibangun dari batu. Aroma kertas dan tinta masih melekat di udara.

“—Ah, aku bebas jika ada buku, dan tempat itu akan menjadi rumahku.”

Dikutip dari Cello Romeros ‘Bourgui Journals’ – tambahnya dalam hati.

Regis mengaku sebagai penggila buku, tetapi ia sebenarnya seorang bibliofil.

Dia mencari dengan penuh semangat di rak berlabel rilis baru.

Mulutnya mulai melebar secara bertahap karena panik.

“Apa, apa yang terjadi …”

“Hmmm? Ada apa, Tuan Prajurit?”

Penjaga toko berjanggut di belakang meja jauh di dalam toko bertanya. Bekas luka di wajah dan tubuhnya yang berotot membuatnya tampak lebih dekat dengan instruktur latihan militer daripada petugas toko buku.

Regis terus mencari meskipun udara menindas.

“Aku tidak dapat menemukan rilis baru oleh Cello. Atau Count Ludocell. Atau Profesor Illusi … Apakah mereka terjual habis? Aku tahu mereka populer, tetapi itu terlalu kejam.”

“Tuan Soldier, apakah Anda datang dari pusat?”

“Ah, aku datang dari ibukota …”

“Itu sebabnya kamu tidak tahu. Buku-buku yang kamu sebutkan tidak akan dijual di kota ini, jadi kebanyakan toko tidak akan mengimpornya.”

“… Apa katamu…?”

Regis terdengar seperti orang yang terdampar di gurun yang sangat membutuhkan air.

Tenggorokannya kering dalam sekejap.

Pemilik toko mengangkat bahu, dia sepertinya tidak bercanda.

“Ini adalah zona perang. Cerita heroik dan novel erotis adalah apa yang dijual di sini. Ah, ini adalah buku terlaris di tokoku.”

Ia menunjuk ke sebuah buku dengan judul ‘Cara menulis surat wasiat Anda tanpa penyesalan’.

Tidak mungkin!! Regis memeluk kepalanya saat dia berpikir.

“Tunggu, tunggu sebentar … Tidak ada stok penulis terkenal? Apakah aku benar-benar masih di Belgaria? Apakah aku tersandung ke dalam pemukiman biadab?”

“Yah, ini adalah wilayah negara tetangga 50 tahun yang lalu.”

“Uguu … Dan ada apa dengan harga ini? Ini 10 kali lipat dari ibukota …”

Dia akhirnya menemukan buku yang dia inginkan, tetapi Regis sepertinya akan menangis ketika dia meraihnya.

Pemilik toko berjanggut dengan santai mengatakan:

“Yah, buku-buku berat dan bandit-bandit telah berkeliaran baru-baru ini. Butuh banyak upaya untuk memindahkannya ke sini, dan basis pelanggan kecil di dekat perbatasan … buku adalah hobi mewah untuk kelas atas.”

“Kenapa ini terjadi !?”

“Maaf tentang itu …”

Penjaga toko meraih buku yang dipegang Regis.

Regis memeluk buku itu dengan panik.

“Tunggu, tunggu tunggu, aku tidak bilang aku tidak membelinya … !!”

“Eh? Apakah kamu serius? Kamu terlihat seperti seorang prajurit muda. Aneh bagi saya sebagai penjual tetapi … maafkan saya, bukankah itu akan membebani Anda dengan upah seminggu?”

“Uguu … Ini neraka …”

Regis mengerang.

Pada saat ini, pemilik toko mengeluarkan suara aneh “Oh !?” dan menatap dengan mata terbuka lebar.

Regis mengikuti pandangannya dan berbalik.

Di pintu masuk toko adalah seorang gadis muda dengan punggung menghadap ke cahaya.

Seorang gadis muda cantik dengan rambut merah yang tampak seperti terbakar dan mata berwarna ruby. Usianya sekitar 13-14 tahun. Ciri-cirinya masih agak kekanak-kanakan, tetapi ia memiliki pesona yang menahan pandangan Anda, membuat Anda tidak bisa mengalihkan pandangan Anda.

Jari telunjuknya yang ereksi menyentuh bibirnya.

— Diam? Mengapa? Apa yang dia maksud

Pelanggan lain yang menjaga toko buku itu tidak istimewa. Tapi anehnya Regis terkesima.

Gadis muda itu menurunkan tangannya dan membuka bibir merah mudanya.

“Ada banyak rekrutan yang meratapi kondisi neraka dari sebuah zona perang setelah dikirim ke garis depan, tetapi saya pikir Anda adalah orang pertama yang melakukannya di toko buku.”

Suaranya terasa dingin seperti angin.

Gadis muda itu tersenyum ceria.

“Kami akhirnya bertemu! Kamu Regis Alric, petugas admin kelas 5 kan?”

“Eh? Oh, aku?”

“Apakah aku salah!?”

“Tidak, kamu benar! Aku Regis …”

“Hebat ~. Aku bertanya-tanya apa yang harus dilakukan jika aku salah orang.”

Senyum kelegaannya memiliki kepolosan yang sesuai dengan usianya.

Pipi Regis menjadi hangat.

Karena gadis di depannya sangat cantik – tidak. Bukan itu. Dia hanya merasa malu dan malu ketika seorang gadis yang jelas lebih muda darinya memanggilnya dengan namanya.

“Err, nama … Bagaimana kamu tahu tentang aku?”

“Jelas untuk mengingat nama orang yang kamu jemput. Tolong jangan memandang rendahku hanya karena aku seorang anak.”

“Tidak, tidak, bukan itu yang kupikirkan … Begitu, kamu di sini untuk menjemputku.”

Regis menatap gadis itu lagi.

Dia mengenakan celana kulit dan sepatu bot di bawah jubah cokelatnya. Pakaian umum untuk pengemudi kereta.

“Kamu datang dari benteng untuk menjemputku, itu artinya kamu seorang prajurit?”

“Ara, apa aku terlihat seperti itu?”

“Tidak … Itu tidak mungkin, kamu masih di bawah umur?”

“Ya, saya baru berusia 14 tahun.”

Di Belgaria, Anda adalah orang dewasa saat berusia 15 tahun. Tidak termasuk kasus-kasus ekstrem, anak-anak di bawah umur tidak dapat mendaftar di militer.

“Aku mengerti, kamu harus menjadi pengemudi sementara … aku berencana untuk mengambil kereta kuda umum di sana. Tapi untuk mengirim seseorang untuk menjemputku, sungguh suatu kehormatan.”

“… Apa kamu senang?”

“… Aku merasa agak murung dilarikan ke tempat kerja.”

“Fufu, kamu benar-benar jujur.”

“Aku tidak suka berbohong.”

“Begitukah? Tapi kamu – seorang ahli taktik kan?”

Gadis itu menatapnya dengan mata merah tua.

Regis merasa tertekan untuk berbicara dengan gadis 4 tahun lebih muda darinya.

“… Yah, ada beberapa yang mengatakan bahwa … aku adalah seorang pustakawan di perpustakaan militer.”

“Kamu mengatakan beberapa hal yang menarik. Mari kita lanjutkan dengan kereta.”

“Baik…”

Regis merasa sulit untuk bernapas dan memijat pelipisnya.

Gadis itu berjalan keluar saat dia bergegas.

“Ayo, ayo. Awan semakin tebal, mungkin akan turun salju.”

“Itu benar … Ah, aku lupa!”

Regis sedang menuju keluar tetapi kemudian teringat sesuatu dan berjalan kembali ke penjaga toko dan menaruh uang untuk buku di konter.

“Aku akan membeli buku ini … Hmm? Ada apa dengan penjaga toko? Kamu terlihat sakit?”

“Tidak, tidak apa-apa. Terima kasih atas perlindungan Anda, Tuan Prajurit.”

Penjaga toko berjanggut menutupi mulutnya dengan tangannya dan menundukkan kepalanya karena suatu alasan. Dia sepertinya menahan sesuatu.

Gadis itu mendekati Regis dengan ekspresi masam.

“Apakah kamu idiot!?”

“Apa, begitu mendadak …?”

“Buku adalah hobi mewah di perbatasan. Hanya orang-orang kaya dan orang-orang bodoh yang akan menghabiskan begitu banyak uang.”

“Yah, aku tidak berpikir aku orang yang pintar … Rasa haus akan pengetahuan adalah kebanggaan umat manusia, menyerah pada hasrat ini dan membaca adalah cara hidupku. Tidak peduli hambatan atau kekurangan dana, mengatakan saya menyerah membaca sama dengan mengatakan saya menyerah pada kehidupan. ”

Regis menutup mulutnya setelah selesai, merasa malu karena begitu serius dengan seorang anak.

Gadis itu memiliki ekspresi serius yang tak terduga.

Dia mengangguk.

“Sama seperti menyerah pada kehidupan … Begitukah, maka aku bisa mengerti. Aku juga …”

“Saya juga…?”

“Tidak apa-apa! Ayo pergi!”

“Ah, baiklah.”

Regis meletakkan buku itu di ketiaknya, menyeret kopernya keluar dari toko saat dia mengejar gadis itu.

Sebuah gerobak kecil yang ditarik oleh seekor kuda diparkir di depan toko.

Seekor kuda coklat tipis menatap ke arah sini.

Gadis itu dengan mudah melompat ke kursi pengemudi yang setinggi pinggang kuda.

“Hei, cepatlah!”

“Ya … Ngomong-ngomong, siapa namamu?”

Regis menatap gadis itu dan bertanya.

Matanya berubah tajam dan dia berbicara dengan nada rendah perlahan, suku kata demi suku kata.

“Aku meninggalkanmu.”

Regis naik ke kursi pengemudi.

Itu bukan saat yang tepat untuk bertanya.

Taratara … Roda kayunya berderit saat berputar di jalan. Mereka bergerak menuju gerbang utara yang tertutup tembok batu. Posisi paling maju dikenal sebagai Sierck Fortress.

Seorang gadis memegang kendali sedang duduk di kursi pengemudi. Di sebelah kanannya adalah Regis dan barang bawaannya. Di belakang mereka ada kayu dan batu bata yang ditutupi kain.

“- Jadi, bagaimana dengan namaku?”

“Yah, bagaimana aku harus memanggilmu?”

“Betul…”

Gadis itu memegang rahangnya yang terbentuk dengan tangan dan sarung tangan kulitnya berpikir.

Apakah ini sesuatu yang perlu Anda pikirkan? Regis bingung.

Gadis itu melemaskan bibirnya yang tegang.

“Ya, kamu bisa memanggilku Altina.”

“Apakah itu alias?”

Dia bertanya tanpa berpikir terlalu banyak tentang itu, tetapi itu adalah kesalahan. Gadis bernama Altina mengerutkan kening.

“… Sungguh kasar … Bukankah ini nama yang bagus? Aku sedang mempertimbangkan untuk memberimu hak istimewa untuk menggunakannya, haruskah aku mengambilnya kembali?”

“Maaf, tolong izinkan aku memanggilmu Altina.”

“Mah, aku akan mengizinkannya jika kamu benar-benar ingin.”

“Saya benar-benar.”

“Fu ~ … Kamu sama sekali tidak seperti prajurit.”

“Haha, aku merasakan hal yang sama.”

Regis tersenyum pahit, dan begitu pula Altina.

Ada ladang gandum yang luas di kedua sisinya. Bibit tumbuh meskipun sedang musim dingin. Dunia diwarnai dengan palet langit kelabu dan bumi cokelat.

“Nah, kamu tidak datang ke sini secara sukarela kan?”

“Tujuanku sejak bergabung dengan militer adalah menjadi pustakawan. Sejujurnya, aku mendaftar karena masalah keuangan … Ngomong-ngomong, apakah ada perpustakaan di benteng Sierck?”

“Aku pikir kamarmu akan dikenal sebagai suatu hari nanti.”

“Ah, apakah tidak ada Dewa?”

“… Apakah kamu membuat permainan kata-kata dengan kertas (kami) dan dewa (kami)? Membosankan.”

“Aku –Aku, aku tidak membuat permainan kata-kata.”

“Apa yang kamu lakukan di unit terakhirmu?”

“Kenapa? Apakah kamu mempertanyakan keberadaanku sebagai seorang prajurit?”

“Bukan itu, aku bertanya bagaimana kamu menggambar sedotan pendek dan ditempatkan di garis depan?”

“Saya pikir itu adalah hukuman saya karena kalah dalam pertempuran.”

“Dan kamu menerimanya? Kamu hanya perwira muda yang tidak ditugaskan. Kamu bahkan tidak punya otoritas komando, bukankah aneh bagimu untuk bertanggung jawab?”

Regis menatap ke kejauhan.

Ladang itu penuh dengan barisan gandum. Dia bisa melihat pegunungan bergelombang di cakrawala.

“… Adalah pria yang baik.”

“Siapa?”

“Majikanku sebelumnya. Aku sangat buruk dalam bidang ilmu pedang dan menunggang kuda, tempat terakhir di akademi militer. Orang yang mempekerjakanku adalah Marquis Tennessee.”

“Tempat terakhir? Tapi aku dengar kamu belum pernah kalah sebelumnya di kelas strategi militer.”

“Kamu tahu banyak. Aku ingin tahu siapa yang memberitahumu bahwa … Yah, rumornya tidak salah … Aku menaikkan nilaiku dengan strategi militer, tetapi itu adalah sesuatu yang mirip dengan bermain catur.”

“Tapi Marquis Tennessee mempekerjakanmu untuk menjadi ahli taktik, bukan pemain catur, kan?”

“Aku hanya staf taktik junior. Aku baru berusia 15 tahun setelah lulus dari akademi militer, jadi itu seperti pekerjaan magang.”

“Baik itu staf junior atau pekerja magang, saya pikir itu luar biasa menjadi seorang ahli taktik pada usia yang begitu muda … Apakah Anda tidak puas?”

“Tidak mungkin! Saya pikir Marquis hanya mempekerjakan saya pada tingkah … Tapi saya masih bersyukur atas kebaikannya, bahkan sekarang.”

Itulah sebabnya mata Regis menjadi berair ketika dia berpisah dengan Marquis. Regis mencengkeram kopernya dengan erat, menghancurkan tasnya.

“… Marquis bilang aku dibutuhkan. Tapi … aku meninggalkannya untuk menghadapi kematiannya.”

Nada suaranya sangat rendah sehingga sepertinya itu suara orang lain.

Ekspresi Altina menjadi berat.

“Jika aku ingat dengan benar, Marquis Tennessee dalam pertempuran musim panas itu …”

“Ah…”

Dia tahu banyak untuk menyewa sementara, pikir Regis. Apakah dia peduli dengan perang karena dia tinggal di garis depan, atau Altina orang aneh. Atau mungkin ada alasan lain.

“Meninggalkannya untuk menghadapi kematiannya? Apa yang terjadi?”

“Begitulah pendapatku …”

“Aku ingin tahu pendapatmu. Bukan melalui rumor, tapi langsung darimu … Nah, bisakah kamu memberitahuku?”

Regis mempertimbangkannya.

Itu adalah perjalanan yang panjang. Tidak ada yang disembunyikan, itu diterbitkan di surat kabar setelah sesi pengadilan militer.

Itu terjadi suatu hari selama musim panas itu–

Dia ingat kata-kata dan ekspresi semua orang dengan jelas, tetapi dia tidak tahu harus mulai dari mana.

Dia meluangkan waktu untuk mengatur pikirannya.

“… Selama dewan perang itu … Marquis Tennessee menggunakan proposal yang diajukan oleh ahli taktik kepala. Yah, detail kecil itu tidak penting. Kami bertarung dengan 500 orang barbar dengan 3.000 tentara kekaisaran. Dengan kemenangan dalam genggaman kami, dewan fokus lebih sedikit dalam pertempuran dan lebih banyak obrolan ringan tentang anggur mana yang harus menemani daging bebek untuk makan malam.

“Jadi mereka berada dalam mode kemenangan sebelum pertempuran dimulai?”

“Itu biasa, pasukan kekaisaran kuat … Tapi masalahnya adalah kurangnya rencana darurat jika orang-orang biadab mengapit kami dan menyerang bagian belakang kami.”

“Lawannya barbar kan? Bukankah itu buang-buang waktu untuk merencanakan itu?”

“Itu benar, orang-orang liar yang tidak disiplin tidak mungkin berhasil dengan sukses, jadi mereka lebih suka berbentrokan dari satu kepala ke kepala lainnya. Tetapi menurut catatan masa lalu, ada contoh mereka melakukan serangan menyelinap ketika ada perbedaan besar dalam jumlah. Ada adalah suatu keharusan untuk berhati-hati … Saya mengusulkan ini dua kali. Tetapi kepala ahli taktik menganggap saya sebagai seorang pengecut, dan menyarankan Marquis untuk mengawasi kemenangan kami dari belakang … sesuatu seperti itu. ”

“Jadi, kamu diusir dari markas.”

“Ah…”

Sesi pengadilan militer memiliki debat serupa, dan suasananya bergeser ke arah interogasi Regis.

Haruskah dia mengusulkan yang ketiga kalinya bahkan jika mereka menyalak padanya? Itu yang dia pikirkan sekarang. Jika dia bersikeras pada sudut pandangnya, mereka bisa bertahan melawan serangan diam-diam.

Altina bergumam.

“Apakah kamu menyalahkan dirimu sendiri?”

“… Aku takut akan hukuman yang lebih berat daripada diusir dari markas … jadi aku tidak mengusulkan yang ketiga kalinya.”

“Ahli strategi kepala itu bangsawan, kan?”

“Ya, aku pikir dia …?”

“Jika itu masalahnya, dia tidak akan menerima proposal rakyat jelata tidak peduli berapa kali kamu mencoba. Marquis Tennessee tidak bisa berbuat apa-apa jika itu mengkompromikan status seorang bangsawan.”

“Ah…”

Regis adalah orang biasa yang tidak terbiasa dengan aristokrasi, jadi dia tidak memperhitungkan bahwa Marquis mungkin ragu untuk meremehkan kepala ahli taktik.

Kalau saja dia berpikir lebih dalam. Dia memiliki pengetahuan tentang status sosial bangsawan.

Altina menghiburnya:

“Itu sebabnya kamu tidak seharusnya menyalahkan dirimu sendiri.”

“Tidak, sekarang setelah kamu menyebutkannya, aku menyadari alasan perilakunya … Ini adalah kesalahanku untuk mengabaikan hubungan lembut antara bangsawan … Jika aku mendekati Marquis secara pribadi alih-alih melakukannya selama dewan perang .. Mungkin … Cih !! ”

Regis menggertakkan giginya. Perutnya terasa berat dan matanya memanas. Air mata meresap ke dalam visinya.

Altina tiba-tiba memanggilnya dengan nada memerintah.

“Regis Alric!”

“Eh?”

Dibandingkan namanya dipanggil, sifat kuat suara itu lebih mengejutkannya. Ini membuatnya ragu apakah gadis ini benar-benar pengemudi sederhana.

“Jangan terlalu keras pada dirimu sendiri. Kamu melakukan yang terbaik, bukan begitu?”

“… Ah, itu benar. Tapi aku tidak ingin berpikir bahwa Marquis mati untuk melindungi reputasi bangsawan … Tapi karena aku terlalu naif.”

Tapi aku mengerti itu sekarang, pikir Regis.

Altina mengangguk.

Melihat ke atas, mereka melihat beberapa bayangan putih melayang turun dari langit.

“Salju…”

Dia bergumam.

Regis mengangkat bahu.

“Bersalju pada hari pertamaku di sini … Mereka menyambutku … Hahaha.”

“Kamu tidak akan bisa tertawa jika ini berubah menjadi badai salju.”

“Ya aku tahu.”

“Kamu pernah tinggal di utara sebelumnya?”

“Aku membacanya di buku.”

“… Ah, begitukah … Aku harus mempercepat, bertahan dan jangan jatuh!”

Altina mengeluarkan suara yang merupakan campuran kemarahan dan kejutan saat dia mencambuk kudanya.

Serigala melolong dari jauh.

Ah Wooo! Suara binatang buas mengintimidasi para pelancong. Sama halnya dengan kuda yang menarik kereta.

Kuda itu tiba-tiba menggelengkan kepalanya dan membelokkan arah.

“Kembali!”

Altina menarik kendali.

Kuda itu mulai meringkik.

Regis tertegun.

Gerobak tergelincir di jalan yang tertutup salju saat roda kehilangan traksi. Itu miring ke satu ujung.

Batu bata dan muatan kayu yang disimpan di bawah kain itu jatuh dengan ribut. Suara itu berhenti dengan suara gertakan kayu yang tidak menyenangkan.

Dampaknya melempar Regis ke udara.

“Uwah !?”

“Menanggung!”

Yang berteriak adalah Regis, sementara Altina meraih bahunya dan mendukungnya.

Mereka menghindari jatuh dari kereta.

Gerobak berhenti di tengah jalan.

Kuda itu berhenti dan mulai meringkik.

Setelah beberapa saat, mobil itu menjadi tenang dan melihat ke arah kursi pengemudi.

Saya mengacau – Kuda itu sepertinya menyadari itu. Persis seperti anak yang gelisah dan kacau.

Altina melompat dari kursi pengemudi dan membelai kepala kuda.

“Apakah kamu baik-baik saja? Di mana kamu terluka?”

Kuda itu meringkik sebagai balasan.

Regis tidak tahu apa artinya, tetapi dia melihat bahwa Altina sedang memeriksa kaki belakang kanan kuda.

“Apakah itu terluka?”

“… Itu bisa berjalan jika kita memaksanya juga … Tapi jika kakinya memburuk setelah penyembuhan, itu akan diturunkan.”

Dia menghela nafas saat dia membelai kuda itu.

Dia melepaskan tali pengikat dari kuda untuk membiarkannya beristirahat, dan mengikat tali kekang untuk mencegahnya berkeliaran.

Regis melihat ke arah cakrawala merokok di atas dataran bersalju.

“Seberapa jauh kita dari benteng Sierck?”

“Sekitar 5 li (22km) jauhnya … Tapi tidak mungkin untuk mulai berjalan.”

“Mengapa?”

“Karena badai salju akan datang. Tanpa lampu, akan gelap gulita di malam hari. Jika kita berbelok ke ladang gandum, kita tidak akan mencapai Benteng bahkan jika kita berjalan sampai fajar. Kita bahkan mungkin jatuh ke dalam parit.”

“Yah, aku juga tidak mau berjalan 5 Li dengan koperku.”

“Apakah kamu benar-benar seorang prajurit !?”

“Haha, nilaiku untuk pawai dimuat sangat buruk. Ini lebih banyak pelatihan bertahan hidup daripada pelatihan pawai dimuat.”

Ha ~, Altina menghela nafas saat dia menekan pelipisnya.

Regis memiringkan kepalanya.

“Apa sekarang?”

“Bukankah itu tugas si ahli taktik untuk memikirkan cara?”

“Yah, kemampuan komandoku telah dipuji sebelumnya … tapi situasi ini lebih cocok untuk prajurit, pedagang atau petualang.”

“Bukankah kamu seorang prajurit?”

“Oh itu benar.”

“Benar-benar pria yang mengejutkan.”

“Hei, tenang Altina. Manusia bisa melakukannya jika kita memusatkan perhatian pada itu.”

“Benar … Membeku sampai mati dalam badai salju adalah sesuatu yang bisa dilakukan.”

“Betapa kerasnya.”

“Jadi kamu benar-benar tidak punya ide?”

“Hmmm, benar … ayo kita baca ini.”

Regis mengeluarkan buku yang dibelinya di kota.

“Ah, maksudmu buku itu bisa digunakan dalam situasi ini? Bagus sekali!”

“Aku ingin tahu. Karya ini menggambarkan kehidupan seorang pria muda yang bertemu dengan peri dan 6 wanita cantik di sekitarnya. Sepotong kehidupan dan novel fantasi.”

“Apakah kamu bodoh? Ini bukan tempat untuk cerita yang tidak masuk akal !?”

“Tidak sopan menganggapnya omong kosong. Minta maaf pada penulis.”

“Kamu akan membeku menjadi es loli jika ini berlangsung, maka kamu tidak akan bisa membaca lagi! Tapi pendeta akan membacakan beberapa tulisan suci untukmu.”

“Itu sebabnya … aku ingin membaca buku terakhir yang aku beli.”

“Kamu terlalu mudah menyerah!”

“Hanya bercanda. Itu bukan panik yang baik. Kita harus tenang dan berpikir. Ayo naik kereta. Jauh lebih baik memiliki tempat berlindung.”

“…Kamu benar.”

Kepala dan pundak Altina tertutup salju ketika dia memasuki kereta.

Kayu dan batu bata ditumpuk di satu sisi karena penyaradan kereta sebelumnya.

Kayu dan batu bata ditumpuk di satu sisi karena penyaradan kereta sebelumnya.

Regis duduk di tempat kosong.

Altina duduk di dekatnya.

“Bagus sekali anginnya terhalang.”

“Tapi ini masih dingin.”

“Mau bagaimana lagi. Aku akan mandi air hangat ketika kita mencapai benteng. Aku pasti akan melakukannya!”

“Seberapa mewah untuk seorang pengemudi … Mungkinkah kamu berkenalan dengan seseorang yang penting di dalam benteng?”

“Urgh.”

Altina gagap karena alasan yang tidak diketahui.

Apakah tebakannya dekat dengan kebenaran?

“Yah, aku akan mencari tahu kapan kita mencapai benteng.”

“Jika kita mencapai benteng …”

Salju dan angin mulai bertiup. Ini adalah badai salju yang meledak.

Angin sepoi-sepoi cukup kuat untuk memasuki tempat perlindungan, membuat pundak Altina menggigil.

“Ugugu …”

Regis mencari melalui ingatannya akan sebuah buku yang dibacanya.

“Seperti yang aku pikirkan, lebih baik tidak berkeliaran dalam situasi ini …”

“Apakah begitu?”

“Dibandingkan dengan mengeluarkan energi untuk bergerak, lebih baik menunggu gerobak lain lewat. Seberapa prihatin menurutmu orang-orang di benteng itu tentang dirimu? Apakah mereka akan melupakan supir sementara? Atau ada teman yang menunggumu ? ”

“Yah … kupikir mereka tidak akan melupakanku. Mereka seharusnya … mengkhawatirkanku. Mungkin.”

“Kalau begitu, ada kemungkinan besar regu pencari akan datang sebelum malam tiba. Hanya ada satu jalan antara benteng dan kota. Mereka akan melihat kita jika mereka pergi ke kota, mengurangi beban kita.”

“Begitu … pikiranmu berubah cukup cepat.”

“Itu hanya pengetahuan saya.”

Saya membaca sebuah cerita dengan situasi yang sama – Untuk Regis, itu saja.

“Selanjutnya adalah menggunakan item yang akan membantu kita mengatasi kedinginan.”

“Ya, ada sesuatu!”

“Hmmm?”

“Ada kain di kompartemen bagasi. Tapi agak kecil.”

Altina mengeluarkan sehelai kain kasar dari bawah kayu saat dia berbicara.

“Ini benar-benar kecil.”

“Tapi itu tebal dan hangat, jadi gunakan itu.”

“Terima kasih … Gunakan, Altina.”

“Eh …?”

“Aku mungkin terlihat seperti ini, tapi aku masih seorang prajurit. Melindungi warga adalah tugas seorang prajurit, kan?”

“Itu hanya sebuah frase.”

“Tapi aku serius.”

“Fu, orang yang sangat menarik, kamu … Bagaimana dengan ini?”

Altina mengambil kain itu, duduk di sebelah kiri Regis dan bersandar padanya.

Regis mengaitkan lengan kiri dengan lengan kanan Altina.

“Apa, Apa !?”

“Dengan cara ini, selembar kain bisa memberikan kehangatan untuk dua orang, kan?”

“Ah … begitu, benarkah itu?”

Dibandingkan dengan kain, panas tubuh gadis muda itu membuatnya lebih hangat.

Jantungnya berdetak sangat kencang hingga punggungnya berkeringat.

Regis berkata pada dirinya sendiri di dalam hatinya – tenanglah aku. Dia baru berusia 14 tahun. Masih gadis di bawah umur yang lebih muda dariku. Dia benar-benar cantik, tetapi kehilangan ketenangan karena lengan kita terhubung benar-benar memalukan bagi orang dewasa.

Wajah Altina mendekat.

“Apakah kamu baik-baik saja? Wajahmu benar-benar merah …”

“Itu, bukan apa-apa.”

“Apakah begitu…”

Regis tenang.

Dia hanya bisa mendengar angin dan napas Altina.

“… Regis.”

“Eh? Apa, apa?”

“Aku pikir kamu orang yang menarik.”

“Haha … Aku sering mendapatkannya.”

“Tentara itu harus melindungi warga sipil, itu hanya semboyan resmi yang dikatakan tetapi tidak diikuti. Ada lebih banyak orang yang berpikir tentara lebih berharga.”

“Itu mungkin begitu … Tapi bukankah mereka yang memiliki kekuatan melindungi mereka yang tidak? Itulah alasan mengapa manusia membentuk masyarakat. Sama seperti orang dewasa yang melindungi anak-anak, itu sama dengan yang kuat melindungi yang lemah … Jadi para prajurit harus melindungi warga sipil, itulah yang saya pikirkan. ”

“Itu berarti bangsawan harus melindungi rakyat jelata, kaisar harus melindungi warganya, kan?”

“Seharusnya begitu. Meskipun para bangsawan berperang tanpa arti dan menyia-nyiakan hidup dan kekayaan warga.”

“Apakah perang dengan orang barbar tidak berguna? Kita tidak bisa memulai negosiasi damai dengan mereka, dan kita akan dibantai jika kita kalah dalam perang, kan?”

“… Itu benar, orang-orang liar itu menakutkan. Tapi mereka harus memikat para barbar ke posisi yang lebih bisa dipertahankan dan membangun tembok yang panjang dan kokoh jika mereka benar-benar ingin melindungi bangsa.”

“Tidak bisakah mereka menskalakan dinding dengan mudah?”

“Sulit bagi kavaleri dan kereta untuk melewatinya, sehingga itu akan cukup untuk mencegah tentara besar.”

“Oh, begitu … Kenapa para jenderal tidak melakukan itu? Mereka tidak memikirkan itu?”

“Apa yang saya katakan adalah pengetahuan yang biasa seperti buku. Kelas atas ingin berjuang karena ini adalah bisnis bagi mereka. Memukul mundur orang-orang barbar akan membuat mereka gengsi sebagai seorang prajurit. Senjata dan makanan dapat dijual dengan harga tinggi selama perang. Pasukan pelatihan akademi militer juga merupakan sumber pendapatan bagi para bangsawan. Itu membebani bangsa secara keseluruhan, tetapi mereka yang memiliki otoritas akan bertahan untuk mendapatkan … ”

“Ini tidak bisa dimaafkan!”

Wajah Altina mendekat pada Regis yang hampir menabraknya.

Regis didorong kembali oleh udara Altina yang mengintimidasi dan mundur.

Namun dia tidak dapat melarikan diri karena lengan mereka saling terhubung.

“Tenang, tenang Altina … aku tidak mengatakan semua bangsawan seperti itu. Aku pikir Marquis Tennessee tidak bertindak seperti ini.”

“… Benarkah?”

“Ya, dia bahkan mengusulkan kepada kaisar menentang perluasan wilayah kekaisaran, dan untuk fokus pada memperkuat keamanan bangsa sebagai gantinya. Dia adalah orang yang menyarankan rencana untuk membangun tembok pertahanan selama konferensi aristokrat.”

“Itu ide yang bagus! Itu harus mengurangi korban dan tingkat kemiskinan setelah pertempuran!”

Mata Altina berbinar karena kata-kata Regis .–

Mereka berdua terdiam beberapa saat kemudian.

Regis melihat ekspresinya yang berbahaya sebagai contoh.

“… Mungkinkah kejadian ini?”

“Hmmm? Apa itu Altina?”

“Tidak, aku hanya memikirkan sesuatu yang tidak penting. Itu benar, ada berbagai macam orang di antara para bangsawan.”

“Ya, itu sebabnya itu menyusahkan jika kaisar tidak mengelola mereka dengan baik.”

Kata Regis dengan tawa pahit.

Tubuh Altina bergetar. Regis pemberitahuan karena mereka begitu dekat.

“… Apakah kamu pikir kaisar saat ini … buruk?”

“Jika aku mengatakan dia jahat, aku akan dihukum karena pengkhianatan …”

Mungkin sudah terlambat sekarang. Tapi ini di tengah badai salju. Hanya Altina dan kudanya yang mendengarkan.

Regis memulai monolognya.

“Kaisar saat ini telah memerintah terlalu lama. Tubuhnya terlalu lemah untuk menangani tugas-tugas administrasi. Pangeran pertama seharusnya menggantikannya 5 tahun yang lalu. Tapi pangeran pertama sakit-sakitan dan lemah sementara pangeran ke-2 menunjukkan bakatnya dalam politik dan militer. Pangeran ke-2 juga memiliki dukungan yang lebih kuat. ”

“Sepertinya rumit.”

“Pangeran ke-1 lahir dari selir ke-2. Pangeran ke-2 lahir setelah ini dari sang ratu. Sang ratu menikmati status yang lebih tinggi sebagai seorang bangsawan juga. Ini menghasilkan masalah suksesi di dalam kekaisaran.”

“Pertarungan untuk mahkota antara para pangeran … adalah pertarungan antara para pendukung mereka. Ini menyebabkan perpanjangan waktu kaisar di atas takhta. Hal ini menyebabkan para bangsawan melakukan apa yang mereka inginkan dan gelombang korupsi.”

“Ada anak-anak kekaisaran lain selain mereka.”

“Yah, pangeran ketiga hanya seorang siswa berusia 15 tahun. Dia adalah kuda hitam yang mungkin tidak bisa melawan saudara-saudaranya.”

“Di sana, ada satu lagi … kan?”

“Hmm? Ah … ngomong-ngomong, komandan Sierck Fortress adalah bangsawan.”

“Ya! Bagaimana dengan orang itu?”

Altina bersandar lagi dan Regis mundur ke kanan. Dia hampir jatuh keluar dari kompartemen bagasi.

“Erm, Putri Panah-Burung pipit. Tidak ada yang ingat nama lengkapnya karena terlalu panjang.”

“Yah, ini agak panjang …”

“Aku pikir dia dipanggil Marie Garter Argentina Belgaria … Aku bisa mengingat cerita di buku, tapi sulit untuk menghafal nama yang begitu panjang.”

“Jangan memaksakan dirimu. Ngomong-ngomong, apa itu Putri Panah-Burung pipit?”

“Aku akan berada di bawah asuhannya untuk saat ini, akan merepotkan untuk mengatakan hal-hal yang mirip dengan mengganggunya … Ini adalah nama panggilannya di ibukota.”

“Jadi apa maksudnya?”

“Apa yang aku pelajari dari mulut ke mulut … Yah, bagaimanapun juga, kita punya cukup waktu. Ini adalah kisah seorang putri yang menyedihkan yang dipaksa ke perbatasan negara -”

15 tahun yang lalu–

Untuk latar belakang, mari kita bicara tentang ibu Marie Garter.

Di ibukota kekaisaran Versailles, kaisar menjadi tuan rumah pesta ulang tahun ke-50 yang megah.

Orkestra pengadilan memainkan waltz. Hidangan mewah disajikan satu demi satu, para jenderal membagikan laporan kemenangan mereka sebagai hadiah. Tidak hanya bangsawan yang kuat dan taipan terkenal ada di sini, bahkan bangsawan kelas bawah dan keluarga mereka diundang, begitulah hebatnya pesta itu.

Di antara para petani yang duduk di ujung kursi adalah seorang gadis muda yang sangat cantik.

Rambutnya gelap seperti malam dan matanya hitam seperti obsidian, kontras dengan kulit seputih salju, membuatnya lebih putih.

Luar biasa, yang mengobrol dengan gadis berusia 16 tahun ini adalah kaisar yang meninggalkan tahtanya dan berjalan perlahan melintasi ruangan.

“Maukah kamu berdansa denganku, nona?”

Menurut catatan juru tulis kekaisaran, Claudette Bartholomew membungkuk hormat dengan sopan dan menjawab:

“Ini kesenangan saya. Bagaimana saya bisa memanggil Anda?”

Adapun mengapa dia meminta nama kaisar, ada beberapa teori. ‘Tidak memperhatikan’ sepertinya terlalu menyinggung. ‘Melihat, tetapi mengikuti upacara pesta’ dan ‘dia adalah wanita yang berani yang bercanda dengan keagungannya’ adalah teori yang lebih meyakinkan.

Tapi dia satu-satunya yang tahu kebenaran.

Gadis berambut cokelat yang cantik itu mengulurkan tangannya, dan sang kaisar tersenyum ketika dia mengambil tangannya.

“Maafkan saya. Saya Liam Fernando de Belgaria. Orang-orang memanggil saya sebagai Liam ke-15.”

“Kalau begitu, tolong panggil aku Claudette.”

Kondektur yang dikenal sebagai yang terbaik di kerajaan melambaikan tongkatnya setelah beberapa saat ragu dan orkestra menjadi hidup.

Ini umumnya dikenal sebagai insiden Claudette.

Setengah tahun kemudian–

Ms Claudette yang sekarang berusia 17 tahun menjadi selir ke-4 kaisar.

Namanya diubah menjadi ‘Marie Claudette de Belgaria’. Dikabarkan bahwa dia hamil selama pernikahan.

Selir itu membawa kaisar penggantinya yang ke-4 sebelum ulang tahunnya yang ke-51. Dia adalah Marie Garter Argentina de Belgaria.

Dia secara resmi adalah anak perempuan sah dari kaisar, tetapi dia dianggap sebagai anak tidak sah oleh massa.

Ketika Liam yang ke-15 menerima berita tentang kelahiran anak ke-4 dia dikatakan bertanya “Apakah rambutnya merah?”.

Kaisar pertama Belgaria yang dikenal sebagai ‘Flame Emperor’ memiliki rambut merah tua, mata merah dan tubuh kekar. Dia mengalahkan suku-suku barbar di sekitarnya dan membangun fondasi kekaisaran.

Liam ke-15 adalah sama, dia adalah pria besar dengan rambut merah dan mata merah, meskipun memiliki tubuh yang lemah.

Meskipun 3 pangeran memiliki mata merah, mereka mewarisi warna pirang dan coklat rambut ibu mereka, dan mereka juga tidak besar dalam membangun. Liam ke-15 tidak peduli dengan urusan militer dan keuangan, tetapi penipisan darah kaisar 1 membuatnya sedih.

Kepala bendahara gelisah ketika dia membungkuk dan melaporkan:

“Yang Mulia, rambutnya merah, tapi itu perempuan.”

Kepedulian Liam ke-15 untuk anak itu tampaknya berhenti pada saat ini.

Orang biasa menjadi selir dan melahirkan anak dalam waktu kurang dari setahun. Ini adalah rasa malu yang tak tertahankan bagi para bangsawan yang lapar akan kemuliaan.

Jika anak Claudette adalah laki-laki, dia mungkin telah dibunuh. Rumor sudah menyebar, mengatakan ‘tubuh pangeran 1 lemah karena keracunan.’

Untungnya, Marie Garter dilahirkan sebagai seorang gadis dan tumbuh dengan damai sampai dia berusia 13 tahun.

Dia belajar tentang pedang dan politik meskipun dia seorang gadis, tindakan anehnya telah menjadi lelucon di pengadilan.

Tetapi ketika dia menjadi cukup dewasa untuk memasuki lingkaran sosial, muncul masalah.

Kecantikan Marie Garter melebihi ibunya.

Pada saat ini, seorang bard tampan dengan suara yang kuat sangat populer di dunia sosial. Pria ini diundang ke pengadilan oleh sang ratu – ketika ia melewati Marie Garter, sang Bard mulai menyanyikan pujian atas kecantikannya.

“Oh ~ betapa indah, hari yang indah! Matahari seperti malaikat ini membuatku bingung! Nyala apimu membakar jiwaku, batu rubi yang mempesona mencuri kata-kata dan kesengsaraanku!”

Dan tentu saja, ini membuat ratu marah. Bard itu diusir dari pengadilan dan dibuang dari dunia sosial.

Segalanya tidak berakhir di sini. Putra ratu, pangeran ke-2 Alan de Laterleo Belgaria adalah pria berbahaya dengan pikiran setajam pedang. Meskipun ia hanya komandan pasukan pertama, ia telah menjadi komandan seluruh militer sejak usia 23 tahun, berdiri menggantikan ayahnya yang sudah lanjut usia dan adiknya yang lemah.

Laterleo mengajukan proposal kepada raja tua.

“Jika putri cantik memerintah pasukan, itu akan menyalakan gairah di antara pasukan. Saya sarankan mengirim putri ke zona perang utara.”

“Rencana yang brilian.”

Pada saat ini, adorasi Liam ke-15 untuk Claudette benar-benar hilang.

Kekaisaran tahun 850–

Raja yang sudah tua duduk di singgasananya dengan para bangsawan tersenyum dingin berbaris di kedua sisi karpet merah.

Selir ke-4 tidak ada.

Marie Garter menjambak rambut merahnya di belakang dan berlutut.

“Salam, Yang Mulia.”

“…”

Liam the 15th hanya mengangguk sebagai jawaban.

Kepala bendahara membuka dekrit kekaisaran dan membacakannya atas nama kaisar.

Persyaratan usia untuk Marie Garter dihapuskan karena garis keturunan kerajaannya, dan dia diangkat menjadi komandan resimen perbatasan Parismiso.

Snicker pecah di antara bangsawan.

Tidak ada seorang pun yang tahu apa yang dipikirkan sang putri.

Setelah memecat kepala bendahara, raja tua bertanya dengan lembut:

“… Apa yang kamu inginkan sebagai hadiah perpisahan?”

Ini adalah pertanyaan tradisional yang ditanyakan ketika kerabat darah kaisar meninggalkan ibukota. Menurut tradisi, jawabannya adalah, “Kata-kata Yang Mulia memotivasi saya lebih daripada hadiah apa pun yang mungkin saya ambil.” Tapi…

Marie Garter membusungkan dadanya dan berkata:

“Tolong beri aku pedang Kaisar Api.”

Kerumunan berubah gaduh.

Para bangsawan melemparkan tatapan jijik yang jelas.

“Apakah kamu bahkan tidak tahu sopan santun, pengemis?” Seseorang menghina.

Kaisar mempertimbangkan sejenak.

“… Kaisar pendiri memiliki 7 pedang. Kamu adalah anak ke-4 ku, jadi aku akan memberimu pedang ke-4. Ketika kamu kembali ke ibukota berikutnya, cukup setorkan kembali ke dalam perbendaharaan.”

Pedang ke-4 –

Seorang prajurit lapis baja membawa pedang bermata dua kebesaran.

Dinamakan sebagai ‘Kuartet Guntur Kaisar’.

Pedang raksasa itu dibuat sesuai dengan ketinggian kaisar pertama, panjang 26Pa (192cm).

Meskipun Marie Garter tinggi untuk seorang wanita, pedangnya terlalu tebal dan panjang, membuat perbedaan dalam komedi tinggi.

Aula penonton dipenuhi dengan tawa hina para bangsawan. Sang putri mungkin akan pergi tanpa menyentuh pedang – sebagian besar orang yang hadir berpikir.

“Aku bersyukur … aku akan meminjam ini … Hya!”

Marie Garter menggunakan semua kekuatannya.

Lantai marmer berderit di bawah tekanan.

Dia mengangkat pedang.

Kekek itu berhenti dan berubah menjadi kejutan.

Sang putri mengangkat pedang yang lebih tinggi dari dirinya.

“… Aku akan mengambil tanggung jawab yang berat dari penunjukan ini.”

Dia membungkuk ke arah kaisar tua itu.

Dia menatap wajah pangeran ke-2 dan tatapan penuh kebencian sang ratu.

Hanya Marie Garter yang tahu apa yang dipikirkannya, dunia hanya bisa menebak.

Dia berbalik dan meninggalkan ruang audiensi yang sunyi di belakang.

“Yah, itulah inti dari cerita ini.”

Badai salju mengguncang tempat penampungan.

Altina bertanya setelah Regis selesai.

“Tunggu sebentar.”

“Hmm?”

“Dari mana nama julukan Arrow-Sparrow Princess berasal?”

“Ah, bukankah sang putri memakai pedang di pinggangnya?”

“Apakah ada masalah? Tidak ada jalan lain, pedang itu terlalu panjang. Pedang itu akan menyeret di sepanjang lantai jika diletakkan di belakang.”

“Apakah Altina juga melihatnya? Apakah sang putri memakai pedangnya seperti itu di benteng Sierck?”

“Eh? Yah, ya … aku pernah melihatnya sebelumnya.”

“Apakah kamu sudah memikirkannya? Ketika para prajurit dan petani melihat Marie Garter yang mungil mengenakan pedang seperti itu, mereka berpikir itu terlihat seperti seekor burung gereja yang ditembak oleh panah.”

“Apa!?”

Altina membuka matanya lebar-lebar, terpana.

“Sulit mempercantik citranya sekarang. Dia belum muncul di muka umum dan tidak memiliki usaha yang terkenal. Setiap orang telah mengikat julukan Arrow-Sparrow Princess bersamanya. Aku sedang berada di garis depan jadi aku belum pernah melihatnya. ”

“Gugugu …”

“Apakah kamu baik-baik saja, bahumu gemetar … Apakah dingin?”

“Bukan itu! Aku tidak punya alasan untuk mengeluh padamu, tapi mau bagaimana lagi!”

“Tolong rahasiakan itu darinya. Akan sulit untuk tinggal di sini jika dia membenciku.”

“Kamu bisa santai. Dia tidak cukup bodoh untuk membenci orang yang kebetulan mengatakan desas-desus.”

Regis mengangkat bahu.

“Itu akan luar biasa … Oh ya, apakah kamu lapar? Kamu belum makan siang, benar?”

“Apa yang kamu punya?”

“Aku meninggalkan roti untuk dimakan sementara aku membaca.”

Regis membuka tasnya, menggeser pedang dan mengambil roti panggang.

“Meskipun aku lebih suka susu hangat sekarang.”

“Apakah kamu berbagi dengan saya?”

“Aku sudah memberitahumu prinsip-prinsipku. Aku tidak akan memaksamu.”

“… Saya ingin beberapa.”

Regis tersenyum ketika dia memotong roti menjadi dua dan memberikannya kepada Altina.

“Sini.”

“Terima kasih … Ada berbagai jenis senyum.”

Altina bergumam ketika dia menatap roti.

Setelah menghabiskan roti yang keras, Regis bertanya:

“Apakah kamu mengatakan sesuatu?”

“… Aku melihat senyum yang lebih dingin.”

“Hmmm ~ di mana kamu melihat itu?”

“Pengadilan kekaisaran.”

Nom, Altina menggigit roti.

Kuda itu tiba-tiba meringkik.

Ini adalah tetangga yang mendesak meminta bantuan.

Keduanya memandang ke arah kursi pengemudi.

“Adalah sesuatu…”

“Bahwa!”

Altina menunjuk dengan jarinya. Bagian depan gerobak, tempat kaki depan kuda menunjuk.

Ada lima bayangan di badai salju.

Cahaya hitam berkilau di mata emasnya.

Ada 5 mulut berwarna darah.

Regis merasa seolah-olah iblis mencengkeram hatinya.

“… Serigala.”

“Serigala abu-abu (Loup Gris).”

“Api … Kita perlu melempar obor ke arah mereka. Ah, apa kamu punya lemari es !?”

“Tenang Regis! Tidak mungkin aku punya.”

“Ugh … Kamu benar.”

“Kuda itu akan dalam bahaya jika ini terus berlanjut.”

“Setelah itu kita … Ugugu … Cih !!”

Regis mundur ke kompartemen bagasi di dekat tempat penampungan.

Dia mengambil pedangnya dan melompat dari belakang gerobak.

Altina menyipitkan mata dan mendesah.

“Yah, meskipun dia bilang dia akan melindungi warga …”

Tidak peduli seberapa keren dia mengatakannya, itu adalah masalah yang berbeda ketika hidupnya dipertaruhkan. Altina tahu ini.

Apakah dia sama? Altina berpikir.

Tetapi Regis berputar ke depan gerobak.

Dia tidak lari.

Dia mengangkat pedangnya dan menghadapi serigala terbesar.

“Uguguggu!”

“Apa, apa yang kamu lakukan? Bahkan seorang ksatria akan memiliki pertarungan yang sulit ketika menghadapi serigala abu-abu!”

“Aku tahu! Itu sebabnya aku melakukan ini!”

Tangan Regis tidak bergetar karena kedinginan.

Sikapnya seperti seorang pemula.

Tidak, lebih buruk dari itu.

Punggungnya membungkuk dan tidak ada kekuatan di pinggulnya, dia sepertinya akan berbalik dan berlari setiap saat.

Bahkan seorang anak yang bermain-main akan memiliki sikap yang lebih lurus.

Altina meraih kepalanya dengan tangannya.

“Bisakah kamu menang dengan cara ini !?”

“Haha … Itu tidak bisa dibanggakan, tapi aku belum pernah menang dalam pertarungan pedang sebelumnya.”

“Itu benar-benar tidak bisa dibanggakan.”

“Pergilah, Altina … Ambil kudanya dan paksa untuk berlari. Kita akan menjadi makan siang untuk serigala jika ini berlanjut …”

“Kamu serius? Kamu akan mati !?”

Jeritan penuh kesedihan.

Regis tersenyum.

Bukan senyuman untuk menenangkan Altina, atau karena dia memiliki sesuatu di lengan bajunya. Itu adalah senyum yang datang secara alami.

Bahkan Regis tidak mengerti mengapa.

“Meski begitu … Kematian lebih menyenangkan daripada menjalani kehidupan yang bengkok.”

“Ah!”

Altina terengah.

Bahkan Regis menganggapnya aneh. Kenapa dia tersenyum? Apakah dia mengejek dirinya yang bodoh? Tidak, itu terlalu negatif. Tandai saja sebagai kemenangan karena memegang teguh prinsip Anda di tengah situasi yang mengerikan.

Bahkan Regis menganggapnya aneh. Kenapa dia tersenyum? Apakah dia mengejek dirinya yang bodoh? Tidak, itu terlalu negatif. Tandai saja sebagai kemenangan karena memegang teguh prinsip Anda di tengah situasi yang mengerikan.

“Bahkan aku bisa mengulur waktu. Serigala tidak akan menyerang dengan mudah ketika menghadapi musuh yang mendekati mereka alih-alih berlari. Itu akan mengukur kekuatan lawan dan hanya mendekat ketika yakin akan kemenangannya … Ah, eh? Aku pikir mereka mendekati aku !? ”

“Itu benar, sikapmu sepertinya sangat lemah.”

Suara Altina terdengar ceria karena suatu alasan. Seolah-olah dia sedang tersenyum?

Serigala terbesar mendekat.

Ini membuka rahangnya yang dilapisi dengan taring dan geraman tajam.

Meski jaraknya masih jauh, Regis mengayunkan pedangnya untuk mengintimidasi serigala.

“Hah, hee !!”

Dia bersandar ke satu sisi karena pedang yang berat.

Ujung pedang menyentuh tanah.

Suara ketukan terdengar. Gagang pedang itu mengenai lutut kiri Regis.

“~~~ Ugh !?”

“Terima kasih, Regis. Kamu telah berhasil melindungi warga. Melindungi pengemudi kereta Altina.”

“Eh?”

Regis menoleh karena nada ceria.

Mata merah Altina bersinar.

Dia mengambil sesuatu yang perak dari kompartemen bagasi. Itu bersinar terang bahkan dalam kegelapan badai salju.

Sambil mendorong batu bata dan kayu itu pergi, gadis itu mengeluarkan benda yang tersembunyi di bawahnya dengan lengan rampingnya.

Suara berderak bisa didengar.

Sesuatu yang luar biasa dan sulit dipercaya sedang terjadi.

Itu berat, luas, tebal dan besar.

Butuh beberapa waktu untuk mendaftarkan barang itu karena ukurannya yang besar.

Gerobak nyaris tidak menyembunyikan panjang penuh. Benjolan logam terlalu berat untuk dipegang manusia.

Mengesampingkan ukuran kolosalnya, telah dipoles bersih tanpa noda.

Tubuh bilah itu seperti cermin.

Bibir Regis bergetar.

“… Kuartet Guntur Kaisar.”

Altina memegang pedang raja di tangan kanannya.

Jubah yang dia kenakan berkibar di angin seperti jubah seorang penguasa. Rambutnya yang merah menyala disisir ke belakang dengan tangan kirinya.

“Sudah waktunya bagiku untuk melindungimu, Regis. Awas.”

“Tapi …!?”

“Apakah pedang ini hanya panah besar yang tertempel pada burung pipit, atau pedang yang dipegang oleh raja!”

Kaki Altina tenggelam ke salju.

Dia menendang salju dan bergerak maju.

Pedang di tangannya melolong saat mengiris udara.

“Hahh ~~~ !!!”

Dia memotongnya.

Menghancurkan bumi.

Salju di tanah meledak.

Alih-alih tebasan, ini lebih dekat menjadi serangan meriam langsung, pikir Regis.

Dia bisa merasakan getaran di tanah.

Serigala abu-abu mungkin akan mundur.

– Tebakan saya benar.

Satu-satunya hal yang terpesona adalah salju, serigala abu-abu telah mundur ke jarak yang aman dan lolos dari kematian.

Altina mengambil roti dari dadanya dan melemparkannya ke serigala.

“Hee!”

Roti pergi bersama angin dan jatuh di depan serigala.

“Ini untukmu! Cepat dan pulang!”

Serigala dengan hati-hati mengendus roti, memakannya, dan lari.

Mereka menghilang ke dalam kabut putih badai salju.

Regis melemaskan pinggangnya yang tegang dan pingsan.

Altina menusukkan pedang ke tanah dan menghadapnya.

“Apakah kamu terluka?”

“Huff, huff … Lutut kiriku terasa sakit.”

“Bukankah kamu menabrak itu dengan pedangmu sendiri?”

“Aku sedang dalam mimpi saat itu, jadi aku tidak ingat.”

Altina tersenyum canggung.

Regis menggaruk kepalanya.

“Aku terkesan dengan kamu … Tidak … Yang Mulia Marie Garter Argentina de Belgaria, putri kerajaan ke-4 … Apakah benar Yang Mulia?”

“Bukankah sudah terlambat untuk ini?”

“Hah, kamu jahat.”

Yang bisa Regis lakukan hanyalah mendesah.

Altina tersenyum setelah berhasil menyelesaikan rencananya.

“Kamu benar-benar tidak memperhatikan?”

“Yah, aku memperhatikan rambut dan matamu yang merah, tapi Altina sepertinya terlalu panjang julukan untuk Argentina.”

“Itulah yang disebut ibuku untukku.”

“Argentina adalah nama tanah air Claudette Bartholomew. Dan Altina adalah nama panggilan untuk tempat itu …”

“Kenapa kamu tidak memperhatikan jika kamu tahu itu?”

“Itu terlalu tidak masuk akal, jadi aku mengabaikannya di kepalaku. Komandan unit yang aku pindahkan adalah putri kerajaan ke-4. Bagi putri yang menjemputku dengan kedok seorang pengemudi kereta agak banyak.”

“Kupikir aku akan ditemukan di toko buku dan gelisah untuk sementara waktu.”

“Aku mengerti perilaku mencurigakan penjaga toko sekarang. Apakah kamu selalu melakukan hal-hal seperti ini?”

“Tidak! Jika aku terus melakukan ini, rumor tentang seorang puteri tolol akan menyebar.”

“… Kami berada di kota sebelumnya, apakah kabar itu sudah menyebar … Jasa Pengiriman Putri.”

“Kedengarannya lebih baik daripada Arrow-Sparrow Princess.”

Dia sangat bermasalah dengan ini.

Regis memiringkan kepalanya.

“Kamu mengatakan bahwa kamu tidak selalu melakukan aksi seperti ini … Jadi mengapa aku? Apakah kamu memiliki dendam terhadapku?”

“Dendam?”

“Tidak peduli seberapa positif saya melihat ini, saya tidak menghormati kaisar. Mengesampingkan perilaku saya terhadap diri Anda yang menyamar, mengkritik kaisar adalah kejahatan berat.”

“Mengapa kamu mengatakannya jika kamu tahu itu adalah kejahatan?”

“Pembicaraan seperti itu tidak lebih dari salam di antara rakyat jelata.”

Hmm, Altina meletakkan tangannya di pinggul dan kerutannya.

Setelah tenang, situasinya menjadi buruk. Badai masih terjadi sementara suhu akan turun setelah matahari terbenam.

“Aku tidak ingin kamu salah paham. Aku tidak punya dendam padamu dan tidak berniat menuntutmu karena kritik terhadap kaisar.”

“Lalu mengapa?”

“Karena aku mendengar desas-desus bahwa kamu adalah ahli taktik yang cakap.”

“Apakah kamu berbicara tentang saya? Saya pikir itu berlebihan.”

“Saya pikir ada kemungkinan … Saya butuh bantuan pria yang cakap … Tidak hanya mampu, tetapi juga yang memiliki nilai dan prinsip yang tepat. Saya perlu menyelidiki lebih jauh.”

“Itu sebabnya kamu menyamar sebagai sopir?”

“Ada hal-hal yang tidak akan dikatakan sebelum royalti, kan? Aku ingin mendengarkan pikiranmu yang sebenarnya, Regis Alric.”

“Satu-satunya hal yang kamu temukan hari ini adalah bahwa aku tidak memiliki gairah terhadap urusan militer.”

“Ilmu pedangmu juga.”

Altina bercanda saat Regis menggaruk kepalanya.

Tiba-tiba dia melihat ke kejauhan.

“Ah … Sepertinya firasatmu benar.”

“Apa?”

Altina mendengarkan dengan seksama.

Regis mengikuti petunjuknya.

Tak lama setelah–

Suara kuku kuda yang berlari di jalan bersalju dapat didengar.

Dia baru saja berbicara dengan saya sebelumnya, pendengarannya bagus. Regis terkesan.

“… Ah, tapi bisakah mereka menjadi bandit atau barbar?”

“Aku bisa mendengar armor logam, jadi itu mereka.”

“Kamu juga bisa mendengarnya?”

Ketika dia berbicara, lima penunggang kuda muncul dari arah badai salju.

Knight lapis baja itu turun sebelum Altina.

Mereka berlutut.

“Putri, kamu baik-baik saja !?”

Seorang pria paruh baya botak dengan janggut hitam bertanya.

Altina mengangguk.

“Terima kasih sudah menjemputku. Aku baik-baik saja … Tapi kudanya terluka.”

“Aku mengerti! Biarkan kudaku menarik gerobak.”

“Ya, aku serahkan padamu.”

Kereta kuda ditarik kembali beraksi setelah mengganti kuda.

Kuda yang terluka dipandu kembali dengan kendali.

Dua tentara mengangkat pedang Altina dan membawanya ke kompartemen kargo.

Setelah melirik prajurit yang melakukan tugasnya, Altina berjalan menuju Regis.

Tangan putihnya meraih Regis yang sedang duduk karena kelelahan.

“Ayo, saatnya pergi.”

“Erm … Yang Mulia, tuan putri?”

“Lupakan saja, sudah terlambat bagimu untuk memanggilku seperti itu.”

“Tidak, kukira kamu pengemudi saat itu …”

“Itu akan mengurangi suasana hatiku. Kamu bilang kamu akan memanggil aku dengan nama panggilanku sebelumnya. Apakah kamu berbohong?”

“Eh …”

Itu karena Anda menyamar sebagai pengemudi kereta. Tapi Regis tidak bisa mengatakan itu.

Punggung Regis basah oleh keringat dingin.

Dia pikir itu buruk dibuang ke daerah perbatasan. Tapi dia mungkin telah tiba di tempat yang luar biasa.

Dia mengangkat kepalanya dan melihat ke arah langit.

Regis meraih ke arah tangan yang diulurkan ke arahnya.

“… Aku pikir aku seseorang yang bisa mengatakan suasana hati … Tapi apakah itu benar-benar baik-baik saja, Altina?”

Tentu saja! Suaranya penuh energi saat dia berbicara.

“Selamat datang di resimen perbatasan saya. Saya akan bekerja sangat keras, Regis Alric!”

  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •