Alice Mare Chapter 5 Bahasa Indonesia

Spread the love
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  

Bab 5 Racun Apel

1

Setelah tubuh saya diseret ke pintu keempat, saya perlahan mengangkatnya dan melihat sekeliling ruangan. Di belakang ada piano hitam pekat dengan kehadiran megah, dan tepat di depannya berdiri seorang gadis dengan udara yang tidak biasa, tidak untuk dikalahkan oleh piano.

“Oh sayang, Alice. Apa itu?”

Rambut hitam panjang dan bersih. Hiasan kepala putih dengan pita anggur-merah. Sepotong hitam dengan desain yang aneh. Terakhir, kilau merah tajam di matanya. Stella memandang rendah saya, tabah seperti biasa.

“Ah iya. Anda ingin bermain. Sangat baik. Apa yang harus kita lakukan? ”, Dia bertanya dengan suara tipis yang tidak sering saya dengar. Namun sepertinya sedikit lebih kacau dari biasanya. Apakah ini benar-benar seperti apa suara Stella?

“… Bagaimana kalau kita membuka lemari?”

Tidak menunggu jawaban, pandangannya menembus saya. Saya mulai bergerak seperti matanya menguasai tubuh dan pikiran saya. Menjaga kontak mata dengan Stella, aku melangkah menuju lemari, lalu menabrak punggungku di salah satu pegangan. Aduh.

Diam-diam Stella menatap mataku. Perasaan apa yang dia miliki? Apakah dia bahkan punya perasaan? Saya masih tidak tahu.

Punggungku masih di lemari, aku mencari pegangan dan meraihnya dengan kedua tangan. Sambil menyandarkan tubuh saya ke belakang, saya membuka lemari.

Angin sepoi-sepoi bertiup dingin ke kulitku. Meskipun aku berada di bawah selimut, rasa dingin menerpa seluruh tubuhku. Tidak tahan, aku bergegas keluar dari tempat tidur.

Saya tidak berharap untuk melihat apa yang saya lihat. Itu bukan jenis kamar tidur; itu adalah area outdoor yang dipenuhi dengan benda-benda seperti batu dalam berbagai bentuk. Itu ditutup oleh pohon-pohon hitam yang telah kehilangan semua daun mereka, cabang-cabang tipis mereka berayun dengan dingin.

Aku bangkit dari tempat tidur dan melihat sekeliling untuk menentukan di mana ini. Batu-batu yang menghiasi daerah itu, setelah diamati lebih dekat, memiliki kata-kata yang terukir di dalamnya, sepertinya nama.

“Northrop …?”

Apakah ini sebuah kuburan? Dalam hal ini ini pasti kuburan.

Tepat saat aku memikirkan itu, suara yang biasa mulai berbicara di kepalaku, bersama dengan mantra pusing yang menyakitkan.

“Ada sebuah kota kecil jauh di dalam hutan.”

“Banyak orang tinggal di kota kecil ini. Mereka semua hidup sehat tanpa penyakit. Tapi tiba-tiba malam itu terjadi badai. ”

“Kutukan diletakkan di hutan.”

Menempatkan kekuatan ke kaki saya, saya berhasil memantapkan tubuh saya yang goyah. Saya bahkan sudah terbiasa dengan rasa sakit ini.

Tiba-tiba terdengar suara banyak burung mengepakkan sayapnya, dan aku melompat. Sejauh yang saya bisa lihat, tidak ada jiwa selain diri saya sendiri di kuburan ini. Sekalipun emosi saya mati rasa, rasa takut adalah sesuatu yang sepertinya tidak bisa saya lupakan.

… Saya bertanya-tanya apa yang saya takuti.

Aku mulai menyusuri jalan setapak dari batu yang diam-diam penuh. Setiap langkah yang saya ambil bergema di udara yang damai. Saya ingin menemukan seseorang segera. Stella seharusnya ada di dunia ini di suatu tempat. Saya menemukan langkah saya semakin cepat.

Kuburan itu seperti labirin: di satu sisi menghalangi jalan, tetapi di sisi lain menunjukkan jalan. Meskipun saya harus menelusuri kembali langkah saya berkali-kali, saya perlahan membuat kemajuan. Setelah beberapa saat, saya melihat pintu besi. Itu berkarat, dan terasa kasar ketika saya menyentuhnya.

… Saya tidak ingin membuka pintu lagi.

Menghadapi pintu besi ini, saya menemui jalan buntu. Tetapi ujung-ujung jeruji begitu berkarat sehingga mereka jatuh, membuat lubang besar. Sepertinya aku bisa melewati jika aku merangkak ke bawah. Anehnya lega bahwa saya dapat melanjutkan tanpa benar-benar membuka pintu, saya turun dan menyelinap di bawah jeruji.

Setelah menyapu bebatuan yang mendorong ke lutut saya, kaki saya bergerak lagi. Tidak ada kuburan di sisi pintu ini, tetapi sebaliknya, pohon-pohon tipis dan gelap membentuk jalan ke depan. Saya mengikuti jalan itu.

“…?”

Saya melihat dua bayangan di depan. Berjalan cepat ke arah mereka, saya melihat Stella … dan Guru. Mereka berdua duduk di kursi, dan Guru menyisir rambut Stella dengan sisir berwarna coklat kemerahan.

“Oh. Allen. ”

Stella memperhatikan saya terlebih dahulu, kepalanya sedikit miring. Guru mengikuti, dan tangannya berhenti sejenak ketika dia menatapku.

“Baiklah, terima kasih, Guru. Itu akan baik baik saja. Anda tahu, Anda juga perlu memperbaiki rambut Anda. ”

“Tidak, aku baik-baik saja. Aku membiarkannya tumbuh karena aku tidak tahu cara memotongnya. ”

“? … Hm. ”Sambil menatapnya dengan ragu, Stella berbalik ke arahku. “Itu membosankan berdiri di sekitar. Ayo, mari kita pergi ke suatu tempat. Allen, aku akan mengikutimu. Guru memberi tahu saya dia tidak akan pindah dari tempat ini. ”

“Stella …”

“Bukankah ini baik-baik saja? Tidak ada yang datang dari tinggal di tempat yang sama. Apa yang akan kamu lakukan, Guru? ”

Guru tampak pahit, lalu berpikir. Kemudian, wajahnya menegang …

“… Kalian anak-anak tidak benar-benar mendengarkan aku, kan … Aku akan ikut denganmu,” katanya dengan putus asa, bahunya merosot.

“Jadi sudah beres. Baiklah, Allen. Ayo pergi. ”

Keduanya berdiri dari kursi dan di belakangku. Apakah tidak apa-apa untuk tidak hanya Stella, tetapi Guru menyerahkan semuanya kepada saya? Guru sepertinya diam-diam menunggu saya untuk bertindak seperti Stella, tetapi saya masih tidak bisa menghapus ketidakpercayaan saya padanya.

“Apa yang salah? Jika kita tidak bergerak dengan cepat, kita akan membeku karena angin ini. ”

Stella mendorong punggungku. Kalau dipikir-pikir, ini adalah pertama kalinya aku melihatnya berbicara dengan benar. Ketika saya mulai berjalan, saya berbicara dengannya.

“… Kamu berbicara sedikit, Stella.”

“Oh? Bukannya aku benci bicara. Saya akan berbicara jika saya diajak bicara. Hanya aku yang memulai percakapan yang tidak biasa. ”

“Tapi Joshua berbicara kepadamu sepanjang waktu.”

“… Dia selalu membawakanku hal-hal yang aku benci. Aku tidak tahan dengannya, itu saja, ”jelasnya.

Suaranya lebih dekat denganku daripada biasanya. Aku ingin lebih mendengarnya, tetapi angin dingin yang datang membekukan bibirku. Jadi pada akhirnya, itulah akhirnya; Kami hanya berjalan diam, dengan Stella sesekali menunjuk jari pucat untuk membimbing saya.

“Ada lubang di sekitar area ini … Hati-hati jangan sampai tersandung dan jatuh, kalian berdua.”

“Kamu juga, Guru. Anda sepertinya yang paling mungkin. ”

Area tempat kami datang memiliki lubang di tanah di depan kuburan. Mereka tampak agak dalam, dan kami tidak bisa melihat bagian bawah.

“Ini terlihat cukup besar untukku muat di dalamnya,” gumam Stella, menatap sebuah lubang. Suaranya terasa lebih dingin dari biasanya.

“Tapi aku bahkan tidak bisa melihat dasarnya … Hah?”

Sambil mengayunkan tangan di lubang yang kosong, itu mengenai sesuatu. Ketika saya meraihnya, itu mulai bergerak, dan saya menarik tangan saya karena terkejut.

“… Kaki serangga?”

Stella menjaga jarak dari saya, merasa tidak nyaman. Dia sepertinya tidak suka serangga.

“Hentikan. Jauhkan itu dariku. … Kamu mungkin memiliki wajah yang cantik, Allen, tapi aku kira kamu kan laki-laki di dalam. Sama seperti dia. ”

Beberapa kaki serangga menggeliat di tangan saya. Stella membungkuk untuk melihat mereka, lalu mundur lebih jauh lagi.

“Uh … Apa yang membuatmu terlihat cantik, Stella?”

“Saya percaya dia pernah mengatakan wajah Anda cantik seperti orang mati itu cantik,” Guru menjawab dengan sopan, mendekati saya. “… Aku akan mengambilnya. Akan buruk jika Anda tersandung membawa ini, Allen. ”

Dia mengulurkan tangan padaku. Guru berperilaku sama seperti biasanya; guru kami yang baik hati yang selalu mengkhawatirkan kami. Mungkin saya merasa sulit untuk meragukan orang.

Saya memberikan kaki bug kepada Guru. Wajahnya berkerumun saat dia mengambil kaki-kaki yang bergerak, lalu dia memasukkannya ke dalam kantong di pinggangnya. Bug mungkin juga bukan setelan kuatnya.

Stella kembali di sisiku sekarang, berdiri di sana dengan acuh tak acuh. “… Kupikir kita sudah selesai di sini. Ayo pergi ke tempat lain. ”

Dia mulai berjalan. Guru dan saya bergegas mengejarnya. Ketika saya sendirian, saya telah menemui banyak jalan buntu di jalan kuburan yang seperti labirin, tetapi sejak bertemu dengan Stella, dia telah membimbing kita. Semua Dunia yang pernah saya kunjungi tampaknya berasal dari ingatan anak-anak di fasilitas itu, tetapi Dunia ini hanyalah kuburan ke mana pun kami pergi.

“Apakah kamu tahu di mana ini?”

“Kuburan. Ketika orang-orang mati, mereka terkubur di tanah, nama mereka terukir di batu-batu itu. ”

… Setelah menerima sedikit jawaban dari harapan saya, mulut saya menjadi tertutup. Memang, menjaga percakapan yang panjang dengannya terbukti merupakan tugas yang sulit. Aku diam-diam bergerak maju ke arah yang ditunjukkan jari pucatnya.

Menuju ke depan di sekitar deretan kuburan yang berliku, kami melihat bayangan. Itu seperti laba-laba, tetapi berkali-kali lebih besar dari yang normal, dan tidak memiliki kaki.

“Oh? Heyyy! Saya! Saya membutuhkan bantuan! ”, Itu memanggil kami dengan suara yang lebih dalam dari yang diharapkan. Saya memandang Guru dengan ragu.

“… Lebih baik tidak terlalu banyak mengganggu penghuni Dunia, tapi ini seharusnya baik-baik saja. Aku akan melindungimu jika terjadi sesuatu. ”

Dia tersenyum dan mendorongku dari belakang. Samar-samar mempercayai dia, aku perlahan mendekati makhluk seperti laba-laba.

“Ah! Besar. Dengar, aku sedang mati ketika seseorang mengambil kakiku. Saya akan mencari mereka, tapi saya tidak punya kaki untuk berdiri! Kalian tahu di mana mereka? ”

Delapan mata mengambang di tubuhnya menatap kami. Mata laba-laba sebenarnya sangat dingin, itu terpikir olehku.

“… Bukankah kita mengambil beberapa kaki sebelumnya? Apakah itu? ”, Gumam Stella.

Guru menarik kaki dari kantong di pinggangnya. Seketika, kaki mulai menggeliat dengan gembira.

“Ya! Yeahhh! Itu mereka! Cepat pakai, ya? ”

Melirik wajah Guru, saya perhatikan dia menjadi pucat, jadi saya berkata “Saya akan melakukannya” dan mengambil kaki darinya. Aku dengan rapi menempelkan delapan kaki ke laba-laba satu per satu.

“Ahh, kamu penyelamat. Sebagai terima kasih, saya akan bercerita tentang tempat rahasia! Tutup matamu! ”, Laba-laba itu memerintah dengan otoritatif. Stella telah menyaksikan ini terbuka tanpa reaksi, tetapi sekarang menunjukkan beberapa iritasi pada pernyataan laba-laba.

“…Tidak. Aku benci yang gelap. Dan saya juga membenci laba-laba. ”

“Dia tampak seperti orang yang kasar … Mungkin saja dia akan menyerang kita sementara mata kita tertutup.” Guru juga mulai memandangi laba-laba dengan waspada.

“Persetan, bung! Anda bahkan tidak mengatakan sepatah kata pun sebelumnya! Tutup saja mereka! Cepat! Dekat! Dekat! Pakaian!!”

Laba-laba itu membenci penampilan mencurigakan kami dan berulang kali bersikeras agar kami menutup mata. Delapan kaki yang baru saja kami kembalikan padanya melayang-layang seolah ia dijatuhkan ke dalam air.

“… Ayo lakukan saja apa yang dia katakan,” Guru memberi tahu kami, menutup matanya. Stella masih tampak tidak puas, tetapi juga menutup matanya. Dan aku perlahan-lahan menutup milikku.

Tubuh saya mulai miring, dan saya merasa ruang melengkung. Dengan pusing yang intens, indera saya diseret.

Ketika saya sampai, tidak ada satu pun kuburan di sekitar. Jalan batu yang dingin lurus ke depan; jeruji besi hitam membentang di sepanjang sisi.

“…Ah. …Saya melihat.”

Stella sendiri sepertinya memikirkan sesuatu. Saya ingin bertanya di mana ini, tetapi mengingat jawaban sebelumnya yang samar-samar untuk pertanyaan itu, ia tetap berada di belakang tenggorokan saya.

Sedikit lebih jauh ke depan, kami menemukan air mancur yang penuh air. Di kedua sisi itu adalah patung dewi dengan kepala terkoyak, mengeluarkan getaran yang sangat tidak dapat didekati.

“…Saya sedikit lelah. Bisakah kita beristirahat di sini? ”

“Ya benar. Mari kita istirahat. ”

Guru dan saya sama-sama setuju dengan Stella. Kami pergi ke air mancur dan duduk di tepi. Air mancur tidak menyemburkan air, jadi air yang sudah ada hanya berguling sedikit. Saya melihat ke dalamnya dan melihat wajah saya. Apakah ini wajahku? Mata saya yang lain itu tampak jauh lebih kosong daripada yang saya ingat.

“Tempat apa ini? … Saya tahu tempat-tempat ini. Namun, saya tidak tahu. Dan mereka sangat besar. Saya sangat lelah berjalan. ”

“Ya, jalannya cukup rumit. Mudah tersesat. ”

“… Kaulah yang selalu tersesat, Guru. Apakah Anda benar-benar sepintar kata dokter yang berkunjung itu? ”, Stella terpancing.

Guru tersenyum kesakitan dan menggaruk di belakang kepalanya. “Aku tidak sepintar itu, tidak. Ada hal-hal yang saya puji, tetapi saya sendiri tidak berpikir seperti itu. ”

“Hm. Dan buku-buku di kamar Anda semua tampak sangat rumit juga. Meski aku masih belum bisa memahaminya, secara pribadi. ”

Stella meluruskan roknya sambil menyikat rambut hitamnya yang bersih dengan tangannya. Karena kulitnya yang pucat tidak terasa hidup, dia mengingatkanku pada sebuah boneka.

Percakapan Stella dan Guru berakhir, jadi saya dengan tegas mengutarakan pertanyaan yang saya tanyakan. “Guru, apa yang kamu teliti?”

Dia menatapku dengan cemas, lalu kembali menghadap ke depan. “… Itu rahasia,” katanya, lebih gelap dari biasanya.

“Kenapa kamu tidak tahu?”

“… Hal-hal yang ingin aku lakukan selalu ditolak. Orang yang tidak mengenal saya sangat keras, katakan itu terlalu aneh. ”

“Dan kamu menyerah ketika orang mengatakan itu, Guru?”

“Iya nih. Entah bagaimana, saya merasa begitu persuasif sehingga saya menyerah semuanya. Dan sebelum saya menyadarinya, saya akan menjadi orang yang sangat membosankan. ”

Menggantung kepalanya dan menatap sesuatu, Guru sedikit tersenyum. “Jadi aku merahasiakan apa yang aku lakukan sekarang dari kalian semua. … Karena aku mudah terombang-ambing. Saya memutuskan untuk tidak memberi tahu siapa pun apa yang sebenarnya saya inginkan. ”

Saya tidak bisa bertanya apa-apa lagi kepada Guru. Wajahnya tampak campuran antara penderitaan, kesedihan, segala macam emosi yang suram. Melihatnya dari dekat menangkap sesuatu di tenggorokan saya.

“… Yah, aku harus pergi. Jika kamu tidak ingin melangkah lebih jauh, kalian berdua bisa tinggal di sini. ”

Guru baru akan berdiri ketika Stella meraih lengan jaketnya.

“… Kenapa kamu selalu seperti ini, Guru?”

“Kenapa aku apa?”

“Mengapa kamu begitu ingin pergi sendiri?”

Tubuh guru membeku mendengar pertanyaan Stella. … Saya bertanya-tanya dalam hal apa dia bersungguh-sungguh.

Setelah keheningan singkat, Guru berbicara dengan tenang, tidak berbalik. “Saya tidak suka orang mengenal saya. Atau untuk melibatkan mereka. Saya … selalu seperti itu. ”

Stella bergumam “Aku mengerti” dan berdiri, memutar kepalanya untuk menghadapku. “Bagaimana denganmu, Allen? Jika Anda lelah, Anda bisa tinggal di sini, seperti yang Guru katakan. ”

“… Aku pergi,” jawabku setelah sedikit ragu. Saya berdiri dan menyeka kotoran dari pakaian saya, dan Guru serta Stella berada di belakang saya. Disapu angin dingin lagi, kami langsung menuju jalan setapak.

Kami terus berjalan melalui pemandangan yang suram bersama Guru di kepala. Kemudian bau busuk memasuki hidung saya, dan itu membuat tubuh saya sakit. Aku mencubit hidungku agar tidak masuk lagi.

“… Aku tahu bau ini. Saya sudah bertemu berkali-kali. ”

“Begitu … Kalau begitu pasti dekat.”

Saya tidak yakin apa yang dibicarakan Guru dan Stella. Melanjutkan kedepan dengan tenang, kami melihat sebuah bayangan. Semakin dekat kami, semakin kuat aroma itu. Ketika saya akhirnya cukup dekat untuk mengatakan apa itu, saya berhenti.

Itu berbentuk manusia. Tetapi bagian-bagian tubuhnya busuk dan ambruk, dan tulang putih terlihat jelas. Saya tidak bisa membayangkan mereka menjadi orang yang hidup.

“… Bau yang mengerikan. Seperti apel beracun. ”

Stella segera berbalik dan lewat di sampingnya. Guru bergegas mengikuti, tetapi kemudian berhenti dan menoleh ke saya.

“Apakah kamu baik-baik saja, Allen? … Apakah kamu merasa sakit? ”Terlihat cemas, dia menghampiriku dan membelai punggungku.

“Aku baik-baik saja,” kataku pelan, dan dia sedikit tersenyum.

“… Jangan memaksakan dirimu terlalu keras,” dia memberitahuku dengan suara ramah seperti biasanya.

Kami melewati tubuh manusia yang sebelumnya berbau busuk untuk mengejar Stella. Dia telah berhenti sedikit di depan, menunggu kami.

“… Kamu sangat lambat,” kata Stella dengan ketidakpuasan. Tempat ini, tidak seperti tempat lain, tampak seperti kamar dari fasilitas itu. Anehnya, tempat itu diletakkan di sebelah jalan batu beberapa saat yang lalu. Di belakang Stella, saya melihat pintu ganda.

Tiba-tiba, saya merasakan hawa dingin yang membekukan tulang belakang saya. Saya melihat ke kanan dan ke kiri, tetapi tidak melihat tanda-tanda siapa pun selain Stella dan Guru. Sementara wajah Stella berkerut, Guru mendekati pintu, dan meletakkan tangannya di atasnya.

“Allen, Stella. Anda tidak boleh melangkah lebih jauh dari ini, ”katanya dengan dingin. Dia membelah pintu hingga terbuka cukup untuk masuk ke dalam dirinya.

“… Kamu sudah menonton, bukan? … Ingat janji kita. ”

Tanpa jawaban dari kami, Guru melewati pintu dan menutupnya lagi. Aku mengejarnya, tetapi sebuah bayangan besar muncul di hadapanku dan tertawa keras.

“Ahh! Selamat malam, Alice dan Alice. ”Kucing Cheshire membungkuk kepada kami dan menyeringai sejauh yang dia bisa nyengir. “Wah, wajah suram sekali lagi! Jika sakit, Anda ingin saya membebaskan Anda? ”

“… Maukah kamu membantu kami jika kami meminta bantuanmu, aku penasaran?”

“Naaah! Terlalu banyak rasa sakit, ”jawabnya dengan datar kepada Stella, satu mata yang mengambang di tudungnya menyipit. Perasaan tidak nyamannya menjadi lebih terlihat.

“… Aku tidak suka dia. Saya tidak tahu apakah dia hidup atau mati. Dan dia menjijikkan. ”

“Oh, jahat! Aku meninggal dengan sangat baik beberapa waktu yang lalu! ”Sebuah jawaban aneh yang diberikan dengan pose aneh. Stella mengalihkan pandangannya dari kucing, dan mulutnya sedikit melebar ketika dia melihat sesuatu.

“… Pintunya hilang.”

Kucing Cheshire berbalik dengan “ya?” Untuk melihatnya. Memang, pintu-pintu di sana sekarang hilang.

“Yap, aku bukan siapa-siapa kalau bukan seorang penjaga janji! Dan itulah yang dia minta saya lakukan. ”

“… Maksudmu Guru, bukan?”

“Dan jika aku melakukannya? Anda tahu, Anda benar-benar menarik, Alice. Tidak mencuri apa pun dari Anda, namun Anda seperti semua Alice lainnya! Kira tidak perlu mencuri, karena Anda tidak punya banyak di tempat pertama. ”

Stella mulai merenungkan pernyataan tidak logis Kucing Cheshire itu.

“Hanya bicara pada diriku sendiri. Nah, pekerjaan saya selesai di sini! Mimpi indah!”

Saat dia berbalik, Kucing Cheshire menghilang dari pandangan. Stella masih memiringkan kepalanya, karena tidak mendapat jawaban.

“… Saya tidak tahu apa-apa tentang Guru, atau tentang dia. … Aku ingin tahu … mengapa aku memiliki perasaan berkabut ini. ”

“… Stella?”

“Pintunya hilang. Apa yang harus kita lakukan? ”, Dia bertanya, menatapku. Mata merahnya yang berapi-api tampak semakin cemberut.

“… Aku akan menyerahkan ini padamu.” Tidak peduli untuk jawabanku, dia ada di belakangku.

Pintunya hilang, tetapi masih ada jalan yang harus diambil. Kemana Guru pergi? … Kami harus melanjutkan. Sesuatu yang tak terlihat mendorongku maju. Saya masih tidak yakin dengan diri saya sendiri. Emosi saya yang tidak lengkap menggerogoti saya.

Stella ada di sana, menungguku mulai berjalan. Aku merasakan tatapan tajam di punggungku. Entah bagaimana, aku bisa merasakan aura ketidaksenangannya. Tidak ingin membuatnya kesal lagi, aku melihat jalan setapak ke kiri dan ke kanan, dan memutuskan untuk pergi ke kiri terlebih dahulu.

Jalan kiri membawa kami keluar ke tempat lain seperti kuburan. Perbedaan besar dari daerah sebelumnya adalah, di belakang melewati banyak barisan makam, kehadiran piano hitam yang bersinar. Aku berhenti dan menatap pemandangan yang tidak biasa itu, dan Stella melewatiku untuk mendekatinya.

Dia menekan sebuah tombol. Suara bersih terdengar di sepanjang angin dingin. Dia dengan ceria memainkan satu nada demi nada. Duduk di bangku kecil, dia menekan tombol-tombol dengan kedua tangan, mulai memainkan lagu. Aku mendekat seolah tertarik oleh suara itu.

Tangan Stella berhenti sekaligus, dan dia berbalik menghadapku. “… Kamu bisa mendengarnya lebih baik di sini daripada dari sana.” Tangannya menepuk tempat terbuka di sebelahnya. Gelisah, saya duduk di sana, menyisakan ruang di antara kami. Dia tanpa kata-kata menghadap piano lagi dan mulai memainkan lagu yang berbeda.

Permainannya terdengar sangat berbeda dari mendengarnya melalui pintu seperti yang saya lakukan sebelumnya. Itu terdengar jernih seperti air, halus dan lembut. Tapi semacam rasa dingin yang membekas meresap ke dalam hatiku, begitu tergores oleh Dunia-Dunia ini. Dengan rasa sakit yang tajam, suara yang familier bergema di kepalaku di samping piano.

“Banyak korban kutukan meninggal setiap hari. Tapi seorang gadis lajang tidak menjadi korban kutukan. ”

“Banyak orang merasa kasihan pada gadis itu, yang telah kehilangan keluarganya karena kutukan, dan mengundangnya ke rumah mereka.”

“Namun kutukan itu datang sekali lagi, dan gadis itu kehilangan keluarga lain.”

“… Piano sangat bagus. Mereka tidak mengeluarkan suara yang tidak perlu. ”

Setelah sadar, saya menoleh padanya. Stella berbicara kepada saya ketika jari-jarinya menari di atas keyboard.

“Orang-orang … selalu hanya berteriak omong kosong. Itu hanya kebisingan. ”

Saya mendengarkan suara Stella dan piano dalam diam. Mungkin bahkan suaraku hanya berisik. Terkendali oleh pikiran aneh itu, aku takut membuka mulut.

“Mengapa kamu, dan semua orang, mengikuti keinginan egoisku? Ketika aku tidak bisa melakukan apa pun untukmu … ”

Suara itu kehilangan intensitasnya. Stella menundukkan kepalanya, menatap jari-jarinya saat mereka terus bergerak.

“Aku tidak berpikir semua orang melakukan hal-hal yang mengharapkan mendapat balasan.”

“… Begitu.” Stella diam-diam menerima jawabanku. Suara itu mulai selaras lagi, mendapatkan kembali kekuatannya. Aku membiarkan diriku tersapu gelombang lagi.

“Kalian semua orang aneh. Meskipun kamu tampak mati. Anda semua pernah mengalami kerugian. Jadi seperti orang mati … ”

Bwooong!

Hiruk-pikuk yang tiba-tiba membuat saya melompat. Stella telah meletakkan kedua tangannya di atas keyboard.

“… Kurasa aku mengerti. …Cukup. Ayo pergi ke tempat lain. ”

Stella bangkit dari bangku dan mulai berjalan. Aku berdiri untuk mengejarnya. …”Saya mengerti”? Apa yang dia dapat? Kali ini, saya mengikuti dan berjalan bersamanya. Kami kembali ke tempat yang tampak seperti kamar dari fasilitas.

“… Ini adalah gambarku.”

Stella mengamati bingkai foto yang tergantung di dinding. Saya terlalu waspada untuk memperhatikan mereka sebelumnya, tetapi ada gambar-gambar menakutkan yang ditempatkan dalam bingkai tebal. Gadis yang tampak sedih, kucing hijau, orang yang berkulit biru dan lingkaran besar, seseorang yang memegang sesuatu dan melihat ke arah sini. Saya tidak tahu persis apa yang ingin mereka gambarkan.

“Ada berbagai macam penyakit. Beberapa dapat membuat Anda muntah darah ketika mati, atau mengubah warna kulit Anda menjadi aneh, atau menyebabkan bau yang unik. Dan … beberapa tidak dapat disembuhkan dengan pengobatan modern. ”

Stella berbicara kepada saya sambil menyentuhkan jarinya di salah satu bingkai. Apakah dia mengingat sesuatu?

“… Ada bau mengerikan tadi, kan?”

“Iya nih. Ini bau yang paling saya temui. … Bau yang terasa hampir pahit. Ketika itu bau seperti pisang, itu diabetes. Ketika itu bau seperti apel … Saya percaya itu adalah wabah. Tapi … mereka semua berbeda. ”

Dia berbalik dari gambar dan berjalan menyusuri jalan ke kanan. Aku menyusulnya dan berjalan dengan langkahnya.

“Semua orang di kota saya meninggal karena penyakit yang tidak diketahui. Ya … Tidak, beberapa orang rela mengambil nyawa mereka sendiri. Tapi aku adalah satu-satunya yang tidak akan mati bagaimanapun caranya. ”

“… Apakah kamu mencoba melihat penyakit apa itu?”

“Iya nih. Ada beberapa buku medis di perpustakaan di fasilitas itu. Beberapa dari mereka bahkan memiliki catatan yang ditulis dengan pensil. … Saya cukup yakin itu tulisan tangan Guru. ”

Tulisan guru? Apakah Guru sedang mencari penyakit?

“Apakah ada sesuatu yang umum di antara hal-hal yang dia tulis pada catatan?”

“…Mimpi. Mereka semua terkait dengan mimpi. Saya telah membaca sebagian besar buku yang berhubungan dengan penyakit di kota saya … Jadi, kemungkinan besar ia mencari penyakit yang bermimpi. ”

Penyakit mimpi. Arus mengalir di benakku. Saya merasa seperti melihatnya di koran, atau di TV. Meskipun tidak ada obat yang ditemukan … Saya merasa mereka telah mendiskusikan penyebab wabahnya. Tetapi sebanyak apa pun aku memeras otakku, aku tidak dapat mengingat dengan jelas ingatan itu.

Tiba-tiba, Stella berhenti, dan aku nyaris berlari ke punggungnya. Detak jantung saya sedikit meningkat.

“… Nama-nama semua orang di kota.”

Dia menggerakkan jarinya di sepanjang batu besar dengan banyak kata tertulis di atasnya. Melihat lebih dekat, mereka adalah nama semua orang, menutupi seluruh permukaan dari atas ke bawah.

“Aku tahu tempat ini. Tetapi saya katakan itu berbeda, karena setiap nama tidak memiliki kuburannya sendiri. Itu akan terlalu boros. … Makam ini adalah yang benar. ”

Jari Stella berhenti di bawah nama tertentu. Nama “Northrop” tertulis di sana. Itulah nama yang saya lihat di batu nisan pertama itu.

“… Itu nama keluargaku. Tentu saja, saya sudah lama melupakan orang lain yang memiliki nama itu. ”

“Jadi ayah dan ibumu …?”

“Iya nih. Ketika saya masih kecil, mereka dikutuk dan mati. Lalu orang selanjutnya. Dan selanjutnya, dan selanjutnya, selanjutnya. Mereka semua mati karena kutukan. ”

Terlihat sedikit kesepian, Stella melepaskan jarinya dari batu nisan dan melangkah melewatinya. Saya mengikuti.

“Dan kamu lupa mereka? … Bisakah kamu benar-benar lupa? ”

“Iya nih. … Guru memberi tahu saya bahwa suara adalah yang pertama pergi. Saya hampir tidak ingat suara mereka, sendiri. … Akhirnya, semua yang lain akan hilang, dan aku akan sepenuhnya melupakan mereka. ”

Apakah itu cara kerjanya? Jika saya mati, akankah orang-orang yang mengenal saya secara bertahap melupakan saya? … Itu sedikit menakutkan.

“Apakah kita lupa untuk pindah dari kematian orang itu? … Atau yang lain, apakah kita berhenti peduli begitu mereka mati? Aku ingin tahu yang mana itu. ”

Sebuah pohon besar muncul di hadapan kami. Akarnya yang tebal tenggelam di bawah air, dan buah merah yang tak terhitung jumlahnya tumbuh di dahannya yang lebar. Mereka tampak seperti apel. Stella mendekati pohon itu dan mengambil dua buah apel dari cabang untuk memegang telapak tangannya.

“Aku tidak terlalu suka namaku sendiri. Stella, bintang. Ini sangat akurat. … Yang bisa saya lakukan adalah menyaksikan orang mati karena kutukan dari ketinggian di langit. ”

Stella menatap apel merah di telapak tangannya dengan warna mata yang sama. Aku merasa dia terlihat jauh lebih misterius dari biasanya.

“Aku benci orang yang masih hidup. … Mereka semua mati dan menghilang dari pandangan. ”

“Stella …”

“Guru… berkata dia juga tidak suka namanya. Guru masih menyembunyikan sesuatu. Tapi aku terlalu lelah untuk berjalan lagi. Allen, saya yakin Anda masih bisa. ”

Dia mengalihkan pandangan merahnya kepadaku. Kehidupan telah sepenuhnya meninggalkannya.

“Apa yang kita lewatkan, apa yang kita inginkan … aku tahu. Saya tahu mengapa tidak ada di antara Anda yang merasa hidup dengan saya. ”

“… Apa yang kita lewatkan?”

“Ketika orang kehilangan XXXX, mereka mati.” Kata itu dikaburkan oleh statis. Aku merasa Stella sedikit tersenyum.

“Seharusnya aku makan apel beracun itu. … Bagaimana denganmu, Allen? Jika Anda ingin makan dengan saya, saya tidak akan menghentikan Anda. … Apakah kamu ingin pergi juga? ”

Stella menanyakan pertanyaan terakhir. Apa yang harus saya lakukan? … Sepertinya aku tidak bisa menghentikan Stella. Saya akan sendirian lagi … tapi.

“Aku masih ingin hidup.”

Saya harus pergi, atau yang lain. Saya ingin mendapatkan kembali semua XXXX yang telah saya hilangkan.

Saya harus pergi, atau yang lain. Saya ingin mendapatkan kembali semua XXXX yang telah saya hilangkan.

“…Saya melihat. Itu bagus. Itulah dirimu, Allen. …Selamat malam.”

Memberi saya senyum kekanak-kanakan, dia mencium salah satu apel. Dan begitu saja, dia memakannya. Dia perlahan-lahan pingsan di tempat tanpa suara. Apel di telapak tangannya yang lain berguling ke arah kakiku. Tepat saat menabrak kakiku, rasa sakit kecil menjalari tubuhku.

“Setelah kehilangan keluarga kelima, dia bertemu seseorang di sebuah gereja yang menawarkan sebuah apel padanya.”

“Apel ini membawa kutukan kematian. Dengan ini, Anda dapat pergi ke surga bersama yang lainnya. ”

“Tapi gadis itu menolak. Dan orang itu juga meninggal karena kutukan. Gadis itu sangat menyesal tidak memakan apel beracun itu. Segera, gadis itu mulai menyimpan kebencian untuk hidup. ”

“… Gadis itu meninggalkan keterikatan pada kehidupan.”

Ketika saya sadar, tidak ada apel beracun di kaki saya, tetapi kunci kecil memancarkan cahaya redup. Aku mengatur napas dan menyentuhnya.

Adegan yang saya lihat muncul dengan jelas dalam pikiran saya. Bahkan mengambil alih visi dan indera saya.

… Saya membuka pintu. Pertama, secara instan, aroma yang mengerikan dan membuatku pusing. Aku menutup mulutku dengan tangan yang tidak memegang buku, berusaha menahan apa yang mengalir deras di tenggorokanku.

Apa yang ada sebelum saya benar-benar tampak seperti ibu dan ayah saya.

Tetapi mereka berbeda.

Ibu dan ayah yang saya kenal tidak memiliki lubang yang tak terhitung jumlahnya di punggung mereka, dan cairan merah tidak pernah mengalir keluar dari mereka. Dan mereka tidak memiliki mata kosong seperti itu. Ini bukan ibu dan ayah saya.

Tidak. Tidak, tidak, salah, salah, salah. Saya tidak percaya ini. Ini … salah …

…Ya itu betul. Ketika saya membuka pintu, saya melihat ibu dan ayah saya, dengan sangat jelek. Saya akhirnya ingat itu.

Tubuhku mulai memanas. Itu sakit. Melempar ke air, indraku runtuh. Saya tidak bisa bernapas. Detak jantungku semakin keras. … Dan aku diam-diam menutup mata.

2

“Apakah kucing itu benar-benar menepati janjinya, aku penasaran …”

Meregangkan otot-otot punggung saya, saya melihat sekeliling. Itu kamar saya di fasilitas. Di atas meja ada tumpukan makalah penelitian yang didorong ke samping, dan dua cangkir teh kosong.

Ketika dia datang ke sini, kami minum dari cangkir ini dan berdiskusi. Tentu saja, dia hanya berbicara sedikit, lalu mengangguk atau menggelengkan kepalanya untuk menunjukkan reaksinya.

Tetapi pertama kali saya bertemu dengannya, Stella Northrop … itu lebih awal dari ini.

Saya pertama kali bertemu dengannya di sebuah kota kecil lebih jauh ke dalam hutan. Mereka tampaknya memiliki kebiasaan dan budaya sendiri di sana. Karena tidak berupaya berkomunikasi dengan pihak luar, mereka sangat mandiri; Saya ingat mendapatkan banyak penampilan aneh ketika saya pertama kali mengunjungi.

Teman saya Cliff yang memimpin saya untuk pergi ke sana. Cliff sedang mencari penyakit tak dikenal yang merajalela di sana, tetapi mengatakan padaku bahwa dia tidak bisa pergi ke sana sendirian, dia memintaku untuk ikut bersamanya.

“Tidak mudah untuk pergi ke sana sendirian. Semua orang terlalu takut untuk ikut bersamaku, tapi aku yakin kamu tidak akan terganggu, kan? Kanan? Hanya sehari! ”

“Bukankah kamu sudah melihat ini sebentar? Dengan siapa kamu biasanya pergi? ”

“… Nenek Revis. Itulah, … apoteker yang tinggal di hutan, “jawabnya lemah dan canggung. Nenek Revis, ibu mentor saya, telah meninggal belum lama ini dalam insiden dengan Chelsy.

“Dia memberi saya banyak nasihat bagus. Kami pikir kami mungkin sudah dekat untuk menemukan obatnya, tapi … ”

“Baiklah, kalau begitu, aku akan melakukannya. Tetapi hanya untuk hari itu. Saya memiliki anak-anak yang harus dijaga. ”

“…! Tentu saja! Terima kasih, aku berhutang budi padamu, ”kata Cliff, wajahnya sedikit lebih cerah.

Beberapa hari kemudian, saya memberi tahu anak-anak bahwa saya akan pergi dan pergi dengan Cliff menuju kota yang bersangkutan. Tidak ada jalan untuk dilalui, jadi kami berjalan di sepanjang jalan yang dipenuhi tanaman untuk mencapai kota kecil itu.

Ketika kami memasuki kota, semua orang yang melakukan pekerjaan masing-masing berhenti untuk melihat kami. Saya melihat apa yang dia maksudkan tentang sulitnya datang sendirian. Tidak ada yang begitu menyesakkan seperti memiliki banyak tatapan tanpa ampun pada Anda. Mata Cliff berkeliaran ke kiri dan ke kanan mencari sesuatu.

“Itu tempatnya. Yang selalu saya bicarakan. ”

Cliff menunjuk ke sebuah bangunan tertentu. Itu tampak seperti gereja dari luar, tetapi tidak ada indikasi untuk jenis ibadah apa itu. Retak di seluruh, itu adalah bangunan yang agak mengganggu.

“… Itu benar-benar tidak terlihat seperti tempat tinggal orang.”

“Ya, itu dulunya adalah gereja yang ditinggalkan. Mereka menambalnya cukup sehingga orang bisa hidup di dalamnya. Dan orang-orang di sini adalah semua jenis agama, jadi itu tampaknya tidak berfungsi sebagai gereja sekarang. Dari apa yang saya ingat, mereka mengumpulkan anak-anak yang kehilangan orang tua mereka karena penyakit dan merawat mereka … ”

Cliff mengetuk pintu beberapa kali. Segera, seorang wanita muda berpakaian seperti seorang biarawati muncul.

“Oh, Tuan Cliff. Sudah lama. …Silakan masuk.”

Wanita itu membawa kami masuk. Tempat itu memiliki banyak kursi dan alas yang rusak, di mana banyak perempuan berpakaian seperti biarawati dan anak-anak berlarian. Ketika mereka memperhatikan kami, semua orang menjaga jarak dan mengawasi.

“Tentang pakaian itu … Apakah kamu hanya memanfaatkan apa yang sudah ada di sini?”

“…Ya itu betul. Kita agak picik dalam cara-cara, jadi hidup kita tidak benar-benar berlimpah, dan kita hanya perlu menggunakan apa yang bisa kita dapatkan. … Lebih dari sebelumnya, akhir-akhir ini. ”

Duduk di kursi yang berderit, dia menyuruh kami duduk juga. Saya mengambil kursi terdekat, dan kursi itu juga berderit keras.

“Bagaimana obatnya bekerja? Saya bisa melihat ada lebih sedikit orang daripada kunjungan terakhir saya … Jadi saya bisa berasumsi itu tidak berhasil lagi. ”

“Ya … Delapan orang telah meninggal sejak itu. Namun untuk sebanyak yang mereka derita di saat-saat terakhir mereka, mereka bisa lebih tenang setelah minum obat itu. … Masih, tentu saja, beberapa masih terlihat sangat sedih. ”

Cliff menggigit bibirnya. Hal ini tidak membuat banyak kemajuan yang baik.

“Aku harus memeriksanya sedikit lagi. Padahal, itu akan membuatku paling bahagia mendapatkan bantuan gadis itu … ”

Cliff menoleh ke arah anak-anak. Mengikuti pandangannya, aku memperhatikan seorang gadis yang agak jauh dari yang lain, dengan rambut hitam bersih, kulit putih cantik, dan mata merah.

“Dia dibawa oleh keluarga lain setelah orang tuanya meninggal … Dan ketika pengasuh barunya meninggal karena kutukan, dia sendirian yang selamat. Dan ketika dia dibawa oleh yang lain, hal yang sama terjadi lagi … Berkali-kali. Semua anak lain mati bersama orang tua mereka, atau diambil dari sini tanpa menangkapnya sama sekali. ”

“Jadi, menurutmu dia mungkin memiliki antibodi terhadap penyakit yang menyebar di kota ini? Kenapa dia tidak mau bekerja sama? ”

“… Dia sepertinya tidak mau bicara. Pertama kali saya mencoba berbicara dengannya, dia hanya menatap saya dan berkata, “Kamu tidak baik,” dan itulah akhirnya. ”

… Aku bertanya-tanya apakah Cliff telah melakukan sesuatu yang tidak biasa. Yah, dia memang punya sisi konyol, tapi dia tidak sekejam itu. … Atau begitulah pikirku.

Ketika saya mulai merenungkan, saya menyadari bahwa gadis yang dimaksud berdiri di sebelah saya. Aku sama sekali tidak merasakan dia mendekat, jadi aku hampir jatuh dari kursiku ketika aku melihatnya di sana. Untungnya, Cliff mendukung saya untuk membuat saya tetap tegak.

“…Kamu mati. Tidak juga … tapi kamu sudah mati. ”

Dia berbicara dengan suara yang jelas dan cepat, menatap mataku. Aku tidak begitu mengerti apa yang dia katakan, tetapi dari Cliff dan wajah biarawati yang terkejut, aku bisa menduga dia tidak sering berbicara.

“Um … aku ingin berbicara denganmu. Apakah itu baik-baik saja?”

“… Jika itu kamu, maka baiklah,” katanya, suaranya muda namun memudar. Dia duduk di kursi terdekat. Melihatnya lebih dekat, wajahnya tampak seperti boneka yang dirancang dengan cermat.

“Er … Apakah kamu tahu jika orang yang meninggal mengatakan atau melakukan sesuatu yang khusus sebelum mereka mati?”

“Aku tidak tahu. Mereka semua hanya melakukan apa yang mereka sukai. Lalu tiba-tiba, mereka batuk darah merah dan pingsan. Hanya itu yang ada di sana. ”

“Jika tidak ada hal umum, maka mungkin tidak hanya ada satu penyebab? Atau yang lain … mungkin perlu beberapa saat untuk muncul? Apakah kamu makan sesuatu selain apa yang tumbuh di sini? ”

“…”

Gadis itu tidak menjawab Cliff. Dia menghela nafas dengan senyum menyesal. Dia benar-benar hanya bermaksud berbicara denganku. Meskipun saya tidak bisa mengatakan saya mengerti mengapa belum.

“…Baik? Saya bisa bertanya padanya. ”

“Benar … Ya, jangan tanya itu, tanyakan apakah kita bisa mengambil sampel darahnya. Bisakah kamu melakukan itu?”

“Kami ingin memiliki sedikit darahmu. Kita harus menggunakan jarum, tapi … Apakah itu baik-baik saja? ”

“… Lakukan apa yang kamu suka.” Dia mengulurkan lengan putih tipisnya.

Cliff dengan cepat bersiap dan mulai mengambil sampel darah kecil darinya. Dia tidak bergerak sedikitpun saat dia melihat prosesnya. Setelah itu, kami berbicara sedikit dengan para wanita berpakaian seperti biarawati, kemudian memutuskan untuk pergi hari itu.

“Kalau dipikir-pikir, kamu tidak datang dengan wanita tua itu saat ini.”

“Hah? Oh, err … Dia sibuk hari ini. Saya harus membuat teman saya di sini untuk datang dalam waktu singkat. Dia menjalankan fasilitas yang membawa anak-anak ke mana-mana, seperti Anda. ”

Saya terkejut tiba-tiba diperkenalkan. Cliff juga tidak terlalu suka mengatakan tentang fasilitas itu, tapi untungnya, sepertinya tidak mungkin menyebar karena orang-orang ini sangat terisolasi. Dengan kesimpulan itu, aku tidak berusaha menghentikan Cliff, dan melanjutkan diriku.

“… Hal-hal aneh telah terjadi di luar kota ini juga. Jadi saya membawa anak-anak tanpa orang tua untuk merawat mereka. ”

“Kenapa, sendirian? Kamu terlihat sangat muda … Tapi itu luar biasa. Bisakah Anda memberi tahu saya di mana itu? ”, Saudari itu bertanya dengan pandangan serius yang tiba-tiba. “… Jika tidak apa-apa denganmu.”

“Kenapa, sendirian? Kamu terlihat sangat muda … Tapi itu luar biasa. Bisakah Anda memberi tahu saya di mana itu? ”, Saudari itu bertanya dengan pandangan serius yang tiba-tiba. “… Jika tidak apa-apa denganmu.”

Aku tidak tahu mengapa dia bertanya, tetapi bagaimana pun, aku lupa cara yang kami ambil untuk sampai ke sini, jadi aku meminta Cliff menggambar peta. Biarawati itu mengambilnya dengan rasa terima kasih, berterima kasih pada kami, dan melihat kami pergi.

“Kami membuat langkah besar di sana. Jika saya menemukan antibodi, saya dapat menyimpannya dengan pasti. Tetapi tidak ada banyak waktu, jadi saya harus cepat-cepat. Saya akan pergi. Jaga dirimu.”

Sibuk mengambil tasnya, Cliff masuk ke mobilnya sendiri yang diparkir di depan fasilitas. Saya melambai sampai saya tidak bisa melihatnya lagi, lalu kembali ke dalam fasilitas.

Itu adalah hari yang sangat berangin beberapa minggu kemudian. Saya mendengar seseorang mengetuk pintu depan. Cliff tidak memberitahuku bahwa dia akan berkunjung. Mungkin itu adalah seorang anak muda yang membeli cerita hantu dan ingin membuktikan keberanian mereka. Saya melihat keluar melalui lubang intip. Di sana aku melihat, bengkok dalam cara yang agak melingkar, gadis yang berkesan dengan rambut hitam bersih dan mata merah.

Saya dengan cepat membuka. Dia memegang secarik kertas di tangannya, dan sementara pakaian dan tubuhnya tergores, wajahnya tidak berubah. Saya tidak bisa memahami situasinya, tetapi saya membiarkannya masuk. Jauh, saya mendengar gemuruh bergemuruh.

“…Apa masalahnya? Apakah kamu datang sendiri? ”

Dia sedikit mengangguk. Lalu dia menyerahkan kertas itu di tangannya. Itu adalah peta yang kami berikan kepada biarawati itu tempo hari. Di bagian belakang ada catatan baru, corengan, sulit dibaca.

“… Jaga Stella untuk kita …? Bagaimana dengan orang-orang di kota? ”

“… Mereka mati,” jawabnya lemah. “Mereka semua mati. Bahkan orang yang hidup memakan apel beracun, dan dikutuk. ”

Apakah semua warga kota meninggal karena penyakit itu? Dan apel beracun … Apakah dia mengatakan beberapa mengambil nyawanya sendiri?

“…Saya melihat. Sangat disayangkan mendengar … Saya masih punya kamar di sini. Jika Anda ingin … yah, dan para suster tampaknya telah meminta saya untuk melakukan ini. Akankah kamu tinggal di sini? ”

Meskipun tertekan oleh berita yang tiba-tiba, saya menawarkannya undangan. Dia mengangguk lagi.

“Baiklah. … Aku akan memberimu pakaian baru. Er … Stella, kan? ”

“… Stella Northrop. Saya ingin minum teh, “dia meminta dengan tenang, menggosok kedua tangan kecilnya.

Cuaca di luar sangat buruk, dan dia pasti kedinginan karena angin yang membeku. Aku mengangguk, mengambilkan teh untuknya, dan kemudian berbicara dengannya lagi.

“…”

Tanpa kata-kata dia menarik lenganku. Dia memegang buku catatan hitam. Aku tersenyum, berkata “terima kasih,” dan mengambilnya darinya.

“Oh … Luar biasa, Stella. Kamu menulis sesuatu daripada menggambar kali ini. ”

“…Iya nih.”

Dengan itu, dia berbalik dan kembali ke kamarnya. Masih tidak mudah untuk berbicara dengannya. Saya sementara menaruh notebook itu di saku jaket saya.

Cangkir teh yang kosong masih berbau harum. Sepertinya aku ingat dia marah karena terlalu manis ketika aku pertama kali memberikannya padanya.

Saya mengingat kembali satu-satunya kata yang ditulisnya di buku catatannya.

Setiap orang memiliki mata yang sama. Saya tidak tahu kenapa. Tapi mereka sudah mati. Mereka semua.
Mereka sudah lama mencari, tetapi mereka tidak dapat menemukannya.
… Tapi Guru, Anda mengerti, bukan?
… Cocok untuknya, itu bukan tentang dirinya sendiri, tetapi sebuah pertanyaan ditujukan padaku. Seperti yang dia katakan, saya tahu lebih baik daripada siapa pun bagaimana segala sesuatunya menjadi seperti ini. Tapi…

Cangkir teh mulai bergemerincing. Dunia mulai runtuh.

“… Hanya satu Dunia yang tersisa,” gumamku pada diriku sendiri.

Saya pernah ke empat Dunia, tetapi masih belum menemukan apa yang saya cari. Jika saya tidak dapat menemukannya di dunia yang tersisa terakhir juga … itu jelas apa yang harus saya lakukan. Sebuah kesimpulan dengan harapan keselamatan yang jauh lebih besar daripada hasil terburuk yang mungkin terjadi.

Visi saya menjadi pusing, dan kegelapan menelan saya. … Sebelum aku menyadarinya, aku membacakan mantra itu untuk diriku sendiri.

3

“Ahh, luar biasa! Semua kunci telah dikembalikan. Betapa menyebalkan bahwa campur tangannya memakan begitu banyak waktu. ”

Kelinci Putih menghadap saya dengan campuran sukacita dan jengkel. Aku tidak yakin bagaimana harus bereaksi, dan dia menghela nafas dengan keras, lalu menatapku kembali.

“Sekarang, apa yang akan kamu lakukan? Saya membayangkan Anda cukup lelah. ”

“…Mimpi. Kamu bilang kamu akan memberitahuku cara untuk bangun dari mimpi ini. ”

“Ah, begitu. Ya, well, saya akan memberi kita penjelasan panjang … dan membuatnya sederhana. Ada dua cara untuk menghubungkan Dunia ini dengan dunia itu. Salah satu dari mereka, yah … kita akan mengatakan itu tidak mungkin. Yang lainnya adalah ini. ”

Kelinci Putih menghasilkan kunci dengan titik tajam dan pegangan besar dari saku belakangnya. Itu lebih seperti pisau daripada kunci.

“… Kamu harus menusukkan kunci ini ke orang yang kamu rasa paling jahat di dunia ini. Melakukannya akan mengubah mereka menjadi pintu menuju dunia Anda, ”jelasnya sambil tersenyum. Jadi itu benar-benar untuk menikam seseorang?

“Jika kamu tinggal di sini terlalu lama, ingat Alices dalam keadaan tidak stabil. Dibiarkan seperti itu, mereka akan segera berubah menjadi busa. Saya akan membuka semua pintu. Jadi, mimpi indah. … Ah, kebetulan, aku bukan manusia, jadi itu tidak ada artinya. ”

… Para penghuni dunia ini pasti bisa membaca pikiran, ya. Aku menyimpan kunci yang telah kuperhatikan untuk kesempatan memakai celanaku.

Dan saya pergi ke tempat dengan pintu Dunia.

“Yo! Cukup kokoh, yang ini. Anda terlihat seperti rekor baru! Sebagian besar anak-anak hancur berkeping-keping saat mereka mengganggu hati orang-orang. ”

Kucing Cheshire muncul, tudung berkibar, seolah menunggu saya. Tapi tidak seperti yang lain, saya melihat sesuatu seperti manusia di dalam tudung itu.

“Sudah kubilang, kan? Bahwa saya akan menunjukkan barang-barang di kap mesin. ‘Tentu saja, saya agak mengemis beberapa hal. Mata kiri dari seorang anak laki-laki dilecehkan oleh domba. Rambut, seorang gadis yang kehilangan cahaya. Telinga, seekor kucing hitam yang ditinggalkan oleh orang tua mereka! Manis sekali, bukankah begitu? ”

Dia melepas tudungnya, dan memang memiliki siluet manusia. Tetapi mata kiri yang dijahit dan kulit yang ditambal bersama tidak terasa manusia sedikitpun.

“Mweeheeheehee! Jadi, kelinci bilang ya bagaimana menghubungkan dunia dengan dunia? ”

“… Menusuk kunci ini ke siapa pun yang aku pikir paling jahat. Tapi itu harus seseorang. ”

“Ya itu benar! Dan kita adalah iblis. Jadi kau tahu, aku akan memberitahumu cara lain. ”

Cheshire memegang cakar hitam tepat di depan mataku.

“Aku berbicara perjanjian dengan iblis. … Aku akan memberitahumu deet segera setelah kamu mengatakannya. Jadi Anda bertanya-tanya apa yang harus dilakukan selanjutnya? Mungkin saya akan memberi Anda beberapa petunjuk? Aku ini cowok yang apa. ”

Dia mengayunkan tubuhnya, membuat jarinya berayun dengan itu.

“Satu: Sudah kubilang sebelum aku mencuri sesuatu darimu. Itu hanya satu hal. Melelahkan untuk mencuri banyak barang, Anda tahu. Tapi saya tidak berpikir itu sendirian akan membuat Anda seperti lubang kosong! Jarang di hari ini dan usia. ”

Mata Cheshire Cat menyipit, dan dia mengangkat cakar lain di depanku.

“Dua: Ketika kamu menusuk kunci itu, target akan menjadi pintu. Sebuah pintu yang menghubungkan Dunia dan dunia. Jadi mereka tidak bisa kembali. Itu berarti meninggalkan jiwa mereka! Tapi aku tidak butuh bagian luar, jadi mungkin aku akan mengembalikannya. ”

Dengan suara berlendir, dia memasang satu lagi cakar.

“Tiga: Kamu mengatakan bahwa ini adalah Mimpi. Karena kamu bilang begitu, jadi begitu. Karena apa yang dipikirkan Alice adalah segalanya. Yap, Mimpi yang benar-benar menyiksamu! … Mweehee! Jadi, jika itu Mimpi, seseorang pasti Bermimpi. Sekarang, Mimpi siapa itu? ”

Saya dikejutkan oleh pernyataan itu. Ada seseorang yang membuat mimpi ini …? Calon yang mungkin muncul di benak saya. Tapi saya tidak bisa memiliki keyakinan, seperti biasa. Ada banyak hal yang masih belum saya mengerti.

“Sekarang, hasil apa yang akan kamu pilih? Saya benar-benar berharap untuk itu. ”

Tawanya yang menyeramkan bergema, Kucing Cheshire menghilang dari tempat itu. Orang paling jahat dalam mimpi ini. Apakah itu yang membuatnya? Dan juga … ingatanku belum sepenuhnya kembali.

Tentu, saya berhasil mengingat hari kejadian itu. Tetapi hal-hal penting lainnya masih belum dikembalikan kepada saya. Di Dunia ini … apakah aku bisa melihat semuanya? Saya mendekati pintu Dunia terakhir dan meletakkan tangan saya di kenop.

Aku ingin hidup Jadi, saya harus pergi. Aku menghela nafas panjang. Keraguan tidak berarti apa-apa bagi saya. Kami dengan cepat kembali dari mimpi ini … kita semua.

Aku memutar kenop, dan melemparkan diriku ke pintu.

Setiap orang memiliki mata yang sama.
Saya tidak tahu kenapa.
Tapi mereka sudah mati. Mereka semua.
Mereka sudah lama mencari, tetapi mereka tidak dapat menemukannya.
Tetapi Guru, Anda mengerti, bukan?

  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •  
  •